Ultrathin Samsung Series 5 con APU AMD [FW Labs]

Les mostramos un equipo que en sus entrañas trae el novedoso chip APU de la compañía AMD, el que viene a hacerle la competencia a los ultrabooks de Intel ofreciendo un mejor desempeño gráfico.

Fotografías: Mariano Mancilla.

Hoy, revisamos un portátil que llegó al mercado presentándose como la competencia directa a los ultrabooks de Intel: los llamados ultrathins de AMD. Teniendo en cuenta que el término ultrabook lo acuñan aquellos ensambladores que utilizan una plataforma interna de hardware Intel en un equipo muy delgado, era cosa de tiempo para que la competencia de ésta, AMD, lanzara su propio sistema que le sirva a empresas como HP o Samsung para crear notebooks también muy finos en grosor, como alternativa a los ultrabooks.

Sin embargo, y a diferencia de Intel, lo que ofrece AMD va un poco más allá de la CPU y los gráficos integrados (GPU), ya que en lugar de eso se ideó un concepto nuevo llamado APU (Accelerated Processing Units), lo que en resumen, une bajo un mismo paquete (chip) ambos elementos y varios otros más, encapsulándolos y prometiendo un mejor desempeño gráfico que su rival, a la vez que mantiene un consumo energético a la par de los ultrabooks.

La serie de chips APU aún no es adoptada con valentía por los fabricantes, y en este caso, nos enfrentamos a una de las pocas máquinas disponibles en el mercado que utilizan esta novedosa plataforma interna. Si cumplirá o no las expectativas, estará por verse ahora.

Especificaciones

  • Modelo: Samsung Series 5 Ultrathin NP535U3C-A01CL.
  • Disponibilidad y precio: Latinoamérica, CLP$360.000 (Chile) --USD$750 aproximados--.
  • Procesador central y gráficos (APU): Ambas partes vienen bajo un mismo chip llamado APU A6 4455M, generación Trinity hecho a 32nm, con un TDP de 17W. Por el lado del núcleo central (CPU), éste corre a 2,1 GHz escalables a 2,6 GHz cuando es exigido, siendo doble núcleo. En cuanto al los gráficos integrados, encontramos los Radeon HD 7500G, con una frecuencia de hasta 497MHz.
  • Memoria RAM: 4GB DDR3 expandibles hasta 8GB. Tiene dos ranuras SODIMM.
  • Almacenamiento: Disco duro de 500GB girando a 5400rpm.
  • Pantalla: 13.3 pulgadas, retroiluminación LED, resolución de 1366 x 768 pixeles, anti-reflejo.
  • Conectividad: Ranura para tarjetas de memoria, un puerto USB 3.0, dos USB 2.0, HDMI, Ethernet, Bluetooth 4.0, WiFi 802.11 abg/n.
  • Batería: 4 celdas, 45 WHr.
  • Dimensiones y peso: 1.4cm de grosor, 31cm de ancho y 21cm de fondo. 1,52 kg de peso.
  • Otros: Cámara web de 1.3Mpx, altavoces estéreo.
  • Software: Windows 7 Home Basic a 64 bit.

Qué es la APU AMD

Como ya explicamos, el microprocesador A6 4455M reúne a la CPU, gráficos (GPU) y otros controladores que normalmente se ubican en diferentes segmentos del equipo, los que ahora caben en un único chip. La gracia de esto es que AMD dice alcanzar un excelente rendimiento gracias a la integración y sin perjudicar el consumo energético, además de ofrecer un mejor resultado gráfico que la solución integrada Intel HD, al pararse sobre los hombros de su exitosa línea de gráficos Radeon HD.

Así, en este caso nos encontramos con el chip gama media A6 4455M, existiendo hermanos mayores (serie A10) y menores (serie A4), con AMD guardando una última ventaja para el final: las APU son considerablemente más económicas que un procesador Intel. El caso que revisaremos a continuación es ejemplificador, pues tenemos exactamente el mismo portátil, bajo igual carcasa, uno usando chips Intel y el otro AMD. Y como ya vimos, este Samsung cuesta CLP$360.000 (USD$750), mientras que su símil con una CPU  Intel Core i3-2377M tiene un valor de CLP$420.000 (USD$880). Calidad, pantalla, teclado, conectividad y todo el resto, se mantiene sin cambios entre uno y otro, por lo que la diferencia de precio se ve expresada sólo en lo que será la evaluación de la plataforma AMD.

Para finalizar, cabe explayarse un poco más en lo que es consumo energético: los procesadores Intel para ultrabooks expresan este parámetro en su TDP de 17W, siendo versiones de ultra bajo voltaje (ULV) de los Core i3, i5 e i7 que tanto conocemos. Con todas sus ventajas y desventajas, la APU AMD A6 tiene exactamente el mismo TDP de 17W.

Diseño

Estamos frente a un modelo Samsung Series 5 ultra-delgado, el que dicho ensamblador ocupó dos veces: una vez para alojar hardware Intel y otra para AMD. Es por eso que vemos exactamente el mismo aspecto, sin cambios. El número de puertos, tipo de pantalla, teclado, trackpad para el puntero, cámara web y todo lo demás, es absolutamente igual en ambos dispositivos.

Por eso te invitamos a leer la revisión que ya hicimos del ultrabook Samsung Series 5 530U, donde Jonathan Munizaga nos dio su opinión sobre estos elementos, los que ahora se repiten en el ultrathin Samsung Series 5 con APU AMD. Es tan así, que les dejamos un par de imágenes donde se nota que lo único diferente son los stickers que dan cuenta de la marca de los chips que se encuentran al interior.

 

Rendimiento

Ya lo dijimos: al ser todo igual en el exterior, lo más importante a evaluar acá es el desempeño de la máquina en diferentes tareas. La comparación mas importante será con el ultrabook Samsung Series 5 530U, aunque en este caso tenemos competencia injusta, porque éste último trae una CPU Intel Core i5 a un precio de CLP$550.000 (USD$1.150).

Otros ultrabooks de última generación también escalan su valor, con el Lenovo U310 y Sony VAIO Serie T13 como dos máquinas que cuestan CLP$600.000 (USD$1.250) en ambos casos. Entonces estamos frente al ultra-portátil más económico de todos, sin dudas. ¿Esto penalizará el rendimiento?

Lo primero que haremos será correr las pruebas que vienen en Windows 7 desde fábrica, entregando un conjunto de puntajes para cada componente principal del computador, siendo la cifra grande dada en base al número más bajo que se alcanzó:

Pese a estar lejos de ser una prueba confiable 100%, el test de Windows nos arrojó las primeras luces de lo que se presentará como una tendencia, y acá nos adelantaremos a lo que veremos después: desempeño gráfico sobre la media, pero con el procesamiento central (CPU) dejando que desear. En CPU registramos 4,7, mientras que en gráficos tenemos 6,6. Si comparamos con una plataforma Intel de tercera y última generación, como la del Sony VAIO Serie T13, en ésta obtuvimos 6,9 en CPU y 6,4 en gráficos.

Pasando a una prueba un poco más seria, PCMark 7 exigirá al equipo en varios escenarios, revelando qué tan equilibrada es la plataforma en lo que es reproducción y codificación de video, navegación web y manipulación de imágenes en tiempo real.

Futuremark PCMark7 Reproducción y codificación video (Frames por segundo) Procesamiento de páginas web (Páginas por segundo) Manipulación de imágenes (Mpx por segundo) General
Lenovo U300s 23,1 8,19 6,39 3117
Sony VAIO Serie E14P 23,04 12,44 9,14 2287
Lenovo U310 23,04 10,3 8,24 3451
HP Pavilion m6-1076la 22,97 10,88 11,47 2005
HP Folio 13 23,1 8,32 6,5 3170
Samsung Series 7 Gamer 23,04 14,99 9,51 3456
Sony VAIO Serie T13
22,97 10,21 8,51 2376
Samsung Series 5 Ultrathin
21,12 4,74 4,78 1289

El resultado de la plataforma como conjunto no fue satisfactorio, lo que en primer lugar se ve afectado por la presencia de un disco duro en lugar de una unidad de estado sólido, y segundo, se da a raíz de la naturaleza de la APU, lo que revelaremos a continuación.

Para saber con mayor detalle cómo se comporta el procesador central por sí solo, utilizaremos Cinebench R10, que medirá el desempeño tanto de un único núcleo de la CPU (SingleCPU) como todos juntos (Multi CPU), junto con mostrar a primera vista cómo andan los gráficos integrados (OpenGL).

Ultrabooks:

CineBench R10
Single CPU
Multi CPU
OpenGL
Acer Aspire Timeline Ultra M3-581TG 3352 7000 4449
Toshiba Portégé Z835
3611 7190 4620
HP ENVY 14 Spectre 3622 7211 4677
Lenovo U300s 3544 7137 3724
Lenovo U310 4378 9085 4049
HP Folio 13 3626 7294 4481
Sony VAIO Serie T13 4391 9168 4094
Samsung 530U (Serie 5 Ultra)
3513 6195 3743
Samsung Series 5 Ultrathin
2191 3598 4010

Otras categorías:

CineBench R10
Single CPU
Multi CPU
OpenGL
Alienware M11x 1643 2979 2886
SONY VAIO 3D VPCF215FL 4529 17121 3859
Sony VAIO VPCCA17FL 4621 9768 4793
Sony VAIO Z 4573 9819 2058
Samsung R480 2362 5494 2924
Samsung R580 2795 6268 3350
Samsung Series 7 Chronos 4688 14070 5607
HP Pavilion dm1z 1149 2210 1937
HP Pavilion dm4 3081 6852 2036
HP Pavilion DV6-6185LA 4582 16983 5490
Sony VAIO Serie E14P 4910 10376 6980
Samsung Series 7 Gamer 4810 18051 8643

Nuevamente, la CPU se queda corta en relación a la competencia, sin embargo, en términos gráficos se equipara y en algunos casos, supera a ciertas alternativas.

Ahora dedicándonos 100% a los gráficos, nos encontramos con el test 3DMark 06, que da luces específicamente sobre el desempeño en esta materia (SM 2.0, SM 3.0 y el total), además de ser otro indicador de cómo anda la CPU por sí sola.

Ultrabooks:

Futuremark 3DMark 2006
SM 2.0
SM 3.0
CPU
TOTAL
Acer Aspire Timeline Ultra M3-581TG 4800 5267 2440 10854
Toshiba Portégé Z835 1422 1690 2440 4114
HP ENVY 14 Spectre 1187 1468 2000 3498
Lenovo U300s 1186 1408 2412 3484
Lenovo U310 1196 1634 2958 3838
HP Folio 13 1195 1414 2023 3444
Sony VAIO Serie T13 1780 2345 2959 5403
Samsung 530U
1170 1461 1931 3454
Samsung Series 5 Ultrathin
1370 1624 1350 3682

Otras categorías:

Futuremark 3DMark 2006
SM 2.0
SM 3.0
CPU
TOTAL
SONY VAIO 3D VPCF215FL 2462 3063 3231 7060
Sony VAIO VPCCA17FL 2473 3074 3129 7054
Sony VAIO Z 1598 1975 3199 4761
Samsung R480 3183 3167 2216 7547
Samsung R580 3178 3273 2498 7726
Samsung Series 7 Chronos 2978 3266 3454 7946
HP Pavilion dm4 655 856 2763 2120
HP Pavilion DV6-6185LA 4063 5341 5048 11877
Sony VAIO Serie E14P 2030 2512 3405 5976
HP Pavilion m6-1076la 2851 3418 2815 7692
Samsung Series 7 Gamer 7559 8195 5451 18461

Vemos números que superan la media de los ultrabooks Intel de generación pasada, pero quedan por detrás de los nuevos gráficos integrados Intel HD 4000. Nos movemos de manera muy fina entre más y menos en la categoría de productos en la que cae este Samsung.

Finalmente, veremos cómo anda el disco duro de 500GB que trae este equipo, el cual gira a 5400 revoluciones por minuto (rpm):

Un resultado muy promedio, con 93MB/seg en lectura de datos y 94MB/seg en escritura, lo que son cifras muy en el estándar de productos a nivel mundial, en lo que a discos duros respecta.

Lo que sí debemos destacar es que la opción de Samsung por escoger un disco duro en lugar de una unidad de estado sólido (SSD), lo que se justifica por el bajo precio que tienen estos discos en relación a los SSD. Además de tener esta ventaja de precio, un disco permite mayor capacidad de almacenamiento, lo que se traduce ahora en 500GB que no todos los ultrabooks tienen: hay equipos con SSD como el HP Folio 13 con apenas 128GB de capacidad, costando USD$1.200. El sacrificio que se hace entonces es en velocidad, ya que un SSD como el del portátil HP lee datos a 222MB/seg.

Juegos

Cuando empezó a vender sus chips integrados APU, la gente de AMD siempre dijo que las pruebas sintéticas, es decir, aquellas que miden ciertos parámetros en entornos ideales como PCMark, 3DMark o Cinebench, no reflejarían la realidad de las capacidades en productos como el A6 4455M, ya que tendríamos que ver en la práctica el real desempeño para llevarnos una imagen más certera.

Así, sabemos que la práctica más práctica es probar juegos, donde el usuario no ejecuta un test sintético que no va a ejecutar jamás, sino que al contrario, es una aplicación de uso intensivo que podría usarse a diario y cuyo desempeño impacta directamente la experiencia de la persona frente al computador.

Partiremos con el título Starcraft II (copy/paste warning) en sus cinco configuraciones estándar para la calidad de los gráficos: Bajo, Intermedio, Alto, Ultra y Extremo. Medimos los FPS (frames o cuadros por segundo) que conseguimos en promedio y en sus puntos más altos y más bajos, es decir, cuando la exigencia del juego es menor y hay pocos elementos en pantalla, así como también cuando ésta es mayor. Esto se produce durante una batalla épica donde se obtiene el número de FPS más bajo, considerando que 30 FPS es una cifra que permite un juego fluido, no menos que eso:


Bajo Intermedio Alto Ultra Extremo
FPS Promedio 50 24 18 12 12
FPS Mínimo 13 8 7 4 3
FPS Máximo 109 47 35 22 21

Cifras que se ubican por debajo de los gráficos integrados Intel HD 4000 de última generación (Ivy Bridge), y por sobre los Intel HD 3000 de segunda generación (Sandy Bridge). Es posible jugar en la configuración gráfica más modesta, pero si escalamos en calidad, la imagen comienza a verse mal producto de la baja cantidad de frames por segundo alcanzada.

Veamos ahora cómo andan las cosas con Far Cry 2, el que ha sido ejecutado a resolución de 1280×720, sobre DirectX 10 con filtro Anti-Aliasing(4x) y calidad general óptima:


FPS Promedio FPS Máximo FPS Mínimo
Lenovo U310 11 17 8
HP Pavilion m6-1076la 32 51 23
HP Folio 13 11 16 7
Samsung Series 7 Gamer 100 142 75
Sony VAIO Serie T13 16 26 11
Samsung Series 5 Ultrathin
15 27 9

 

En esta prueba más exigente salió bien parado el APU AMD, al mostrar un rendimiento muy similar a los gráficos Intel HD 4000 del Sony VAIO Serie T13 y superando con creces a las alternativas con Intel HD 3000, pero quedándose en la categoría a la que pertenece: un portátil de bajo consumo energético, ultra-delgado y desempeño discreto.

Batería

Otro aspecto importante al comparar esta plataforma AMD con los ultrabooks de Intel, es la duración de la batería, la cual es de  4 celdas (45 WHr) y nos hablará acerca de la eficiencia energética que alcanza el chip de bajo voltaje A6 4455M.

Para saberlo, corremos nuestra casera “Prueba de YouTube”, donde visualizamos un video en YouTube, el más largo que pudimos encontrar, a 240p en el reproductor pequeño, sobre Google Chrome y usando el perfil de energía de Windows en “Equilibrado”, con el brillo de la pantalla a 3/4 de su capacidad máxima.

Test de YouTube
Tiempo
Lenovo U300s 4:45
Lenovo U310 3:56
HP Folio 13 5:10
Sony VAIO Serie T13 4:38
Samsung Series 5 Ultrathin 3:10

Un poco bajo la media de los ultrabooks que hemos revisado antes, donde HP hizo un gran trabajo con su Folio 13, que difiere de lo visto en este Samsung y sus 3:10 bajo uso intensivo, que bajo uso normal, es decir, navegación web y ofimática, seguramente se verá extendido.

Conclusión

¿Se cumple la promesa de AMD? Parcialmente. Por como lo venden, uno llega a pensar que las APU rinden como una tarjeta de video independiente, con publicidad repleta de fantásticos gráficos 3D y animaciones muy convincentes. Sin embargo, lo que arrojan las pruebas es que el chip A6 4455M en términos gráficos se ubica ligeramente por debajo de los integrados Intel HD 4000 y sobre los Intel HD 3000. En cuanto a procesamiento central (CPU), el producto poco y nada tiene que hacer contra las alternativas de Intel, las que le sacan una clara ventaja.

Pero debemos hacer dos observaciones: la primera, es que el desempeño de la CPU sigue siendo aceptable y más que suficiente para tareas cotidianas, ya que este ultrathin está pensado para su uso en el hogar y apunta en esto al mismo nicho de los ultrabooks, que es el usuario casual y no-entusiasta, para el cual el rendimiento de la CPU en este caso se muestra como completamente capaz de suplir dichas necesidades.

Y en segundo lugar, lo más importante: el precio. Porque el fin último de Samsung para usar el A6 4455M es precisamente alcanzar un costo bajo, sin sacrificar delgadez en la máquina y mostrando una plataforma capaz. Es cierto, la CPU es inferior y los gráficos decepcionan según nuestras expectativas, pero rinden como si fueran Intel HD 4000 de última generación, si queremos comparar con los ultrabooks, los que tienen un valor bastante más elevado que este equipo en las tiendas. En este ámbito está la clave y ventaja de las APU AMD.

Finalmente, queremos destacar que tampoco estamos frente a la APU tope de línea de AMD, pues existen otras plataformas dentro de la misma familia que rinden mejor, como la A10-4600M, que también sirve para hacer ultrathins y según ya hemos revisado con nuestras propias manos, sí tiene facultades gráficas muy respetables.

Ver en YouTube

Lo Imperdible

  • Gran diseño y construcción del equipo.
  • El precio más bajo del mercado para un ultra-delgado.
  • Disco duro de gran capacidad.

Lo Impresentable

  • El rendimiento gráfico no está acorde a las promesas publicitarias.
  • El desempeño de la CPU es inferior al de la competencia.
  • Discreta duración de la batería.
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