Ericsson dice que Wi-Fi va a desaparecer

Ericsson dice que Wi-Fi va a desaparecer

No nos cabe duda, Wi-Fi es una maravillosa tecnología, pero con varias limitaciones. La principal de ellas es su alcance, en casos de uso real, su rango no supera los 100 metros. Así que si quieres cubrir una zona amplia con banda ancha inalámbrica, vas a necesitar muchos puntos de acceso y mucha antenas Wi-Fi, lo que aumenta la complejidad y costos de mantenimiento de una red de ese tipo.

WiMAX tampoco es la solución, aunque a Intel le encantaría que lo fuera. Todavía no al menos. Aunque la promesa de WiMAX es justo lo que recomendó el doctor, la velocidad con que se está desplegando deja mucho que desear. El año pasado varias compañías en Chile desplegaron redes WiMAX, en especial Telmex y Entel, y otras como VTR también lo están haciendo, aunque todavía no lo tengan listo. El lado malo de esto es que Telmex y Entel, con sus subsidiarias Claro y Entel PCS, ya son dueñas de las redes celulares por lo que no cambia en nada el escenario de proveedores. La llegada de VTR al ámbito inalámbrico en todo caso, podría hacer que la cosa se ponga interesante.

Hace dos años nosotros mismos venimos diciendo que lo que hace falta es mejorar la existente infraestructura celular (y bajar los precios) en vez de comenzar a desplegar otra red. Ahora que finalmente está sucediendo, hemos podido comprobar como ya tenemos conexiones inalámbricas en casi todo Chile a velocidades de banda ancha real, gracias a la tecnología HSDPA.

Ericsson, uno de los principales fabricantes y promotores de la tecnología HSDPA, obviamente han dicho que esta tecnología es la que va a reemplazar Wi-Fi (y no WiMAX). Después de lo que hemos visto últimamente, no nos cabe duda. HSDPA, llamada 3.5G por algunos, ya es una tecnología ampliamente disponible a precios razonables, mientras que todavía nos falta ver a su principal competidor, WiMAX Mobile, en las calles.

Los argumentos de Ericsson para su declaración se basan en el rápido crecimiento que ha tenido la banda ancha celular en Europa. Johan Bergendahl, Jefe de Marketing de Ericsson, dijo hoy:

En Austria están diciendo que este año la banda ancha celular va a sobrepasar la banda ancha fija. Ya está creciendo más rápido, y en Suecia, el celular más popular es un modem USB. Hotspots Wi-Fi como los Starbucks van a seguir el camino de las cabinas telefónicas.

Parte de los factores son el bajo precio de los planes de banda ancha celular en Europa, con un valor promedio de €20 (US$31) — lejos de los US$68 que pagamos en Chile. También están apareciendo cada día más computadores portátiles con conectividad HSDPA integrada. De hecho Ericsson espera que HSDPA en portátiles pronto sea tan común como hoy lo es Wi-Fi.

El principal problema sigue siendo la cobertura. Aunque en centros urbanos y espacios abiertos se puede conseguir buena señal, en lugares cerrados muchas veces la señal se debilita. Por suerte para esos lugares todavía tenemos Wi-Fi.

En todo caso, puede que el último en reír termine siendo WiMAX, ya que se espera que esa tecnología se convierta en la cuarta generación (4G) celular con velocidades de hasta 1 Gbps.

Link: Ericsson predicts demise of hotspots (InfoWorld)