FWLabs: Huawei E226 a primera vista

Huawei E226

Cuando las operadoras celulares en Chile empezaron a ofrecer servicios de tercera generación, un mismo producto apareció en el catálogo de todas: Huawei E226 (un modem USB 3.5G).

Hace unos seis meses probamos el servicio HSDPA de Entel PCS. En ese momento la única forma de conectarse era con una tarjeta Novatel Merlin XU870, que aunque tenía soporte para Windows, Mac y Linux, era ExpressCard/34 por lo que necesitabas que tu computador tuviera esa ranura. Nuestra experiencia con el servicio fue espectacular, incluso en una zona rural, pero la inexistencia de planes de transferencia ilimitados hacían imposible poder recomendar esa opción -- a menos que fueras un ejecutivo y tu trabajo dependiera de ello.

Eso fue hace seis meses. Hoy todas las operadoras ofrecen planes ilimitados por apróximadamente CLP$30.000 (US$60) y velocidades que rondan entre los 700 Kbps a 2 Mbps. Por suerte también ahora todas ofrecen el modem Huawei E226. Al ser USB lo puedes conectar a cualquier computador y aunque los vendedores, el embalaje, las instrucciones, las especificaciones y hasta el manual diga que requiere Windows XP o 2000, a nosotros nos funcionó perfecto en Mac y sabemos que también lo hace en Linux.

Huawei

Para esta breve prueba, contratamos el servicio en Entel PCS porque eran los únicos que tenían la tarjeta en stock -- al parecer el producto es tan popular que cuando llamamos a Movistar y Claro tenían todas sus unidades vendidas. En el caso de Entel PCS al contratar un plan a 18 meses te llevas la tarjeta por CLP$29.990 (US$60) y si contratas el plan ilimitado de internet móvil antes del 29 de Febrero, tiene un valor de CLP$29.990 (US$60). No es lo más barato, pero la buena noticia es que el precio sólo puede bajar.

Al comprar el dispositivo la vendedora me dijo que sabía que el equipo funcionaba con Mac y Linux, pero que ellos sólo daban soporte para Windows y por eso no promocionaban la compatibilidad con otros sistemas operativos. Según ella, la instalación era imposiblemente más fácil: "Lo enchufas y simplemente aprietas Next, Next, Next y estarás navegado". No estaba mintiendo, era más fácil que eso todavía.

Yo vengo conectándome a internet con mi celular desde que tenías que alinear el puerto infrarrojo del teléfono con el puerto IrDA del computador. Tenías que instalar drivers, realizar complejas configuraciones y rezarle a San Expedito para que la conexión funcionara. Cuando finalmente lo lograbas, podías revisar tu mail a unos dolorosos 9600 bps (si, 9.6 Kbps ó 0.9 KB/sec), aunque siempre se desconectaba cuando la foto de Pamela Anderson había recién llegado a los hombros. Durante los años y gracias a Bluetooth el sistema se fue simplificando, pero todavía tenías que descargar e instalar drivers, aunque la conexión y velocidad ya fueran más estables.

Por eso al sacar el Huawei E226 de la caja y enchufarlo por USB, me lleve una sorpresa muy alegre. Apareció una ventana con un icono que decía "Mobile Connect". En vez de realizar los pasos y configuración que generalmente hago para conectarme por celular, decidí seguirle el juego e hice doble click sobre esa aplicación. Se abrió la siguiente ventana:

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Me sorprendió ver que mostraba señal de "ENTEL", que el perfil decía "Entel PCS" y que había un botón titulado "Conectar". Pensando que obviamente no iba a funcionar, presioné el botón. Me pidió la clave de administrador del computador, la ingresé y comenzó inmediatamente la conexión. Cuando me anunció que estaba conectado, no lo pude creer. Abrí un navegador y escribí la dirección de mi blog favorito. Sorpresa, todo funcionó perfecto y la página cargó sin problemas.

Nunca tuve que configurar nada. Sólo enchufe el equipo, hice doble click en "Mobile Connect" y luego apreté el botón "Conectar". Todavía no lo puedo creer. Finalmente una solución de internet móvil que le puedo recomendar a mi madre sin preocuparme que me esté llamando cada 15 minutos con preguntas sobre cómo conectarse.

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Eso no era todo. No sólo fue fácil conectarse sino que lo hizo a una velocidad muy buena: 2 Mbps (264.2 KB/s = 2.0640625 Mbps). Aunque Entel PCS promociona la conexión con una velocidad de 700 Kbps, lo hacen porque esa es la velocidad que garantizan (fueron los primeros en empezar a usar esta práctica). Sin embargo, si hay buenas condiciones de red, pocas personas usando el servicio en tu celda y en pocas palabras todos los planetas están alineados, puedes navegar incluso a más de 2 Mbps.

Conclusión

Aunque sólo probamos la versión de Entel PCS y únicamente en un Mac, podemos suponer que es igual de fácil con cualquier otro operador y en cualquier sistema operativo. Si no viene pre-configurado de fábrica (como nos sucedió a nosotros), no debe ser difícil configurarlo.

Por el momento Entel PCS sólo tiene cobertura HSDPA (3.5G) en las regiones Quinta y Metropolitana, pero prometen cubrir todo el país. En el resto de las locaciones navegarás a velocidad EDGE (2.5G).

Lo Impresentable®

Nada que decir, la prueba -- aunque breve -- fue perfecta. Sólo falta que tengan cobertura en todo el país y los precios siempre pueden bajar -- aunque están competitivos.

Lo Imperdible®

Funciona perfecto. Lo enchufas al computador y estás listo para navegar, no necesitas configurar nada. La velocidad en nuestras pruebas fue espectacular. Aunque digan que requiere Windows, funciona perfecto en Mac y Linux. Es pequeño y se guarda fácil en la mochila.

Precio

En Entel PCS el modem Huawei E226 cuesta CLP$29.990 (US$60) en comodato y CLP$89.990 (US$180) si lo compras. El servicio de internet móvil ilimitado tiene un valor mensual de CLP$29.990 (US$60).

Link

Links:
- Huawei E226 (Entel PCS)
- Huawei E226 (Movistar Chile -- no tiene link directo, pero está en el catálogo)
- Huawei E226 (Claro Chile)

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