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Científicos descubren un súper planeta conformado por otros: así es TOI-1853b

Asombro en la comunidad científica.

El exoplaneta TOI-1853b

Un equipo internacional de astrónomos descubrió un planeta que habría nacido de varios planetas: su nombre es TOI-1853b. Es un súper planeta conformado por otros.

Aunque tiene el tamaño de Neptuno, su masa es casi el doble que la de cualquier otro cuerpo celeste de tamaño similar, y su densidad es increíblemente alta. Esto significa que está formado por una fracción de roca mayor de lo que normalmente se esperaría a esa escala.

Los investigadores sugieren que todo esto es producto de colisiones planetarias: los gigantescos impactos eliminaron parte de la atmósfera más ligera y el agua, dejando atrás una multitud de rocas.

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Luca Naponiello, de la Universidad de Roma Tor Vergata, estuvo al frente de la investigación, encabezando un equipo internacional. Los resultados del estudio se publicaron en Nature.

El exoplaneta TOI-1853b se encuentra aproximadamente a 167 pársecs (545 años luz) del Sol, en la constelación de Boötes. Orbita cada 1.24 días alrededor de la estrella TOI-1853.

“No habíamos investigado previamente impactos gigantes tan extremos”, afirma la astrónoma Zoë Leinhardt, de la Universidad de Bristol.

El enigma del súper planeta TOI-1853b

Con un tamaño similar al de Neptuno (el cuarto planeta más grande del Sistema Solar tiene 24.622 kilómetros de radio), TOI-1853b representa un enigma para los científicos.

“Sabemos que existe una enorme diversidad de planetas en sistemas exoplanetarios”, señala Phil Carter, de la Universidad de Bristol, y que forma parte de la investigación. “Muchos no tienen análogos en nuestro Sistema Solar, pero a menudo tienen masas y composiciones entre las de los planetas rocosos y Neptuno / Urano”.

Simulación de impacto

“Descubrimos que el cuerpo planetario inicial probablemente habría necesitado ser rico en agua y sufrir un impacto gigante extremo a una velocidad superior a 75 km/s para producir TOI-1853b como se observa”, agrega Carter.

De acuerdo con los investigadores, las colisiones de distintos exoplanetas eliminaron parte de la atmósfera más ligera y del agua, dejando un planeta de alta densidad, sustancialmente enriquecido con rocas.

“No es algo que esperábamos. Hay mucho trabajo por hacer para mejorar los modelos de materiales que subyacen a nuestras simulaciones y ampliar la gama de impactos gigantes extremos modelados”, apunta Leinhardt.

Es la madre de todos los planetas, un súper planeta formado de otros.

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