Físicos chilenos podrían tener la clave para detener propagación del fuego en incendios

Físicos chilenos podrían tener la clave para detener propagación del fuego en incendios

Los incendios en California que han arrasado con muchas hectáreas y han dejado 42 muertos y más de 200 heridos podrían tener acá una solución.

Los incendios forestales que están arrasando vastas hectáreas de California en estos días y que han dejado más de 42 muertos, podrían tener una solución a mediano plazo y proveniente de Chile.

Resulta que físicos de la Universidad de Chile y el Instituto Milenio de Óptica MIRO, están trabajando en un sistema que permite controlar la propagación del fuego.

“En este trabajo estudiamos cómo se comportan las ondas y cuáles podrían ser los mecanismos para controlarlos”, así lo afirma Camila Castillo Pinto, investigadora del Instituto Milenio MIRO.

El trabajo apareció publicado en la última de edición de la revista Physical Review E. y fue desarrollada por una serie de investigadores entre los que se cuenta: Marcel Clerc, académico DFI FCFM y Subdirector del Instituto Milenio MIRO; Gregorio González, estudiante del doctorado en ciencias mención Física de la Universidad de Chile; René Rojas, académico de la Universidad Católica de Valparaíso: Karin Alfaro, estudiante del doctorado en física de la Universidad Católica de Chile y Mario Wilson, investigador de CONACYT-CICESE en México.

Según este estudio, la idea es descubrir cómo controlar e incluso disminuir la velocidad de propagación de una onda, como cuando se propaga el fuego en un incendio.

“Si seguimos avanzando en esta linea eventualmente podríamos llegar a controlar la velocidad con la que se produce la combustión, de forma tal que la flama se propague más lento, como un incendio, o más rápido, en el caso de combustión de otro tipo”, agrega Camila Castillo.

El estudio experimental de este fenómeno se realizó en el Laboratorio de Fenómenos Robustos en Óptica del Departamento de Física, de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas en la Universidad de Chile. Las pruebas se hicieron revisando el comportamiento de las ondas en cristales líquidos.

 “Nos interesa responder las preguntas del tipo ¿qué pasa si, en vez de usar un forzamiento modulado (como cerros y valles), usamos un forzamiento tipo rampa o un forzamiento que dependa del tiempo? ¿cómo se modifica la velocidad en ese caso? ¿Habrá algún tipo de forzamiento espacial que haga que el frente se detenga por completo?”, concluye la investigadora Camila Castillo.

En el abstract de la investigación se explica el método de ejecución:

"Mostramos cómo la velocidad de propagación de un frente en un estado inestable se puede modificar a través del forzado de espacio periódico. Basándonos en la retroalimentación óptica, configuramos un experimento forzado cuasi unidimensional en una celda de cristal líquido. Al cambiar los parámetros de forzado, los frentes exhiben un movimiento de trinquete. Inesperadamente, la velocidad promedio de los frentes disminuye cuando aumenta la fuerza del forzado. Cerca de la transición de reorientación molecular, una ecuación de amplitud permite caracterizar analítica y numéricamente la dinámica observada"