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Comenzó la construcción del Telescopio Gigante de Magallanes en Chile

La construcción tomará seis años, y se emplazará en el cerro Las Campanas al norte de Chile.

Un explosivo comienzo tuvo el Telescopio Gigante de Magallanes (TGM), que inició hoy su proceso de construcción haciendo estallar parte del cerro Las Campanas, a unos 115 kilómetros al noreste de La Serena y 2.550 metros de altitud. Este será el hogar del nuevo telescopio, y la explosión se utilizó para nivelar el terreno donde será emplazado.

El “big bang inaugural” se tiñó de blanco, azul y rojo, los colores de la bandera de Chile y de los demás países involucrados en este telescopio: Estados Unidos, Australia y Corea del Sur.

La construcción tomará alrededor de seis años. El telescopio contará con siete segmentos principales de 8,4 metros de diámetro, con un poder de resolución de un espejo de 24,5 metros. El TGM costará USD$700 millones, y su resolución sería 10 veces mayor a la que logra el Hubble en el espacio.

Se espera usar el TGM para averiguar más sobre el nacimiento de las primeras galaxias y la naturaleza de la materia y la energía oscuras, entre otros misterios. Aunque es bastante grande, el TGM no será el más grande de todos: ese título lo tiene reservado el E-ELT del Observatorio Europeo Austral, que también se comenzará a construir este año.

Link: GMT Big Bang Event (GMT vía Space)