Cómo comprar por eBay y no morir en el intento

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Si eres fanático de las “ferias de las pulgas” o coleccionista de cosas difíciles de encontrar, eBay puede ser tu perdición. Aquí compartimos algunos consejos para tener éxito comprando en eBay.

Nunca he sido muy fanático de los sitios de remates. Principalmente porque para poder conseguir algo debes estar ofertando durante varios días para finalmente ser el ganador (si tienes suerte) y comprar lo que buscas. Mientras que las tiendas de comercio electrónico e incluso los sitios de clasificados en internet te permiten obtener con una sola acción lo que buscas: Satisfacción inmediata. Sin embargo hay algunas cosas que sólo eBay y sus clones como MercadoLibre o DeRemate pueden ofrecer, y eso los hace adictivos.

Al igual que los sitios de clasificados, son unas “ferias de las pulgas” con millones de productos de segunda mano o “de colección” que no se encuentran en tiendas. Pero a diferencia de los sitios de clasificados, tienen sofisticados sistemas de reputación que te ayudan a comprar de vendedores confiables y que no te engañen al realizar la transacción — la principal amenaza de los sitios de clasificados. En eso, eBay es el líder mundial, llegando al punto que hoy puedes comprar ahí con casi el mismo nivel de confianza que hacerlo en Amazon.

En un artículo anterior ya hemos hablado de los beneficios y facilidades de comprar por internet desde EE.UU. y no morir en el intento. Algunas de las cosas que mencionamos aquí, también aplican para sitios de remate locales como MercadoLibre, pero voy a hablar específicamente de eBay por que la inmensamente vasta oferta de productos que puedes encontrar es inigualable. De hecho, su eslogan lo dice todo: “Sea lo que sea, lo puedes encontrar en eBay”.

En mi caso, soy fanático de la tecnología antigua y para la nueva oficina de Betazeta (los cuarteles generales de FayerWayer), hemos armado un “Museo de la Tecnología” con varios de los productos más emblemáticos. El primer control remoto, la primera cámara Polaroid, el primer Macintosh, el primer videojuego de Atari, etc. Todas estas cosas las puedes encontrar de forma relativamente fácil en eBay. Durante los últimos meses he realizado una veintena de ofertas, comprando televisores de la década del ’70, revistas de los ’80 y celulares de los ’90.

Aquí les comparto algunos consejos de la experiencia que hemos tenido intentando obtener los productos en mejor estado físico, al menor precio posible y de los vendedores más confiables. Algunas de estas cosas parecerán obvias, pero en mi experiencia son las claves del éxito. Aquí sólo hablaré sobre las subastas y no sobre los productos “Buy It Now” que puedes comprar sin remate.

Cómo identificar un vendedor confiable

Quizás lo más importante al comprar, es asegurarse que lo estás haciendo de un vendedor que no te va a engañar con la compra. Si te preocupas de observar un par de puntos, puedes comprar con tranquilidad.

Cada vendedor en eBay tiene un número entre paréntesis junto a su nombre de usuario y después del número tiene una estrella de distintos colores. En pocas palabras, mientras más alto el número, mejor su reputación. Debajo de ese número aparecerá el porcentaje de comentarios positivos que ha recibido el vendedor, los mejores casos dicen 100%, pero en mi experiencia un vendedor con 98% de votos positivos y un alto puntaje de reputación es confiable. Para mayor seguridad, puedes clickear sobre el puntaje de reputación e ir a leer el feedback que le han dejado a ese vendedor otros compradores y podrás ver lo positivo y negativo que tenga. De la misma manera, evita comprar de un vendedor que tenga un puntaje de 0. Yo me arriesgue una vez comprando de un vendedor con puntaje 0, ya que decía que era su primera venta en eBay. Todavía estoy esperando que me llegue el producto. Actualización: Llegó el producto, un Apple II, a veces se puede tener suerte.

Ante la duda, siempre puedes contactar al vendedor antes de hacer una oferta (“bid”) y hacerle algunas preguntas de forma privada, para tener mayor confianza al comprar.

Finalmente busca sólo vendedores que ofrezcan recibir el pago por PayPal. Este es un sistema con el que le pagas usando una tarjeta de crédito, pero sin jamás entregarle la información de tu tarjeta al vendedor. Al comprar así, quedas protegido por el “eBay Buyer Protection Program”, y si llegas a tener cualquier problema, eBay se compromete a devolverte el dinero.

Cómo asegurarte que estas comprando un producto en buen estado

Los mejores vendedores agregan un mar de información junto a su producto. Múltiples fotos y descripciones detalladas. Lee con detención ya que pueden mencionar las fallas que tenga el producto o que cosas que aparecen en la foto en realidad no están incluidas en la compra.

Toma precaución de vendedores que ponen fotos publicitarias del producto y no las fotos reales del producto mismo. De igual manera, desconfía de los vendedores que ponen sólo una foto en baja calidad o breves descripciones. Si vale la pena, nuevamente contacta al vendedor pidiendo más información. Pero el mejor consejo es obvio: Tu mejor amigo es tu propio ojo y observa detalladamente las fotos. En general podrás identificar rápidamente la calidad del producto.

Cómo comprar al menor precio posible

Una vez que encontraste un producto de la calidad que buscas y de un vendedor confiable, empieza la parte entretenida. Pero al igual que en los juegos de cartas, en la estrategia está el secreto del éxito.

  1. Investiga y Compara:Antes de realizar tu primera oferta o compra, es importante que compares los precios a los cuales se han rematado productos similares anteriormente. La mejor forma es utilizar una herramienta llamada “Watch List” en eBay. En vez de hacer una oferta, agrega a tu “Watch List” los productos similares que te interesan. Si quieres pagar menos, debes tener paciencia. Yo espero que se cierren un par de subastas de productos similares antes de ofertar, de esa manera puedo obtener el “precio mercado” por el cual se están comprando ciertos productos. Así puedes saber si un producto ya está sobrevalorado y no vale la pena ofertar, o si esta subvalorado y es una oportunidad. En un caso específico quería comprar un Newton H1000, el primer PDA de la historia. Veía que la mayoría se vendían a US$200. Con paciencia e investigación, termine pagando la mitad. De la misma manera, una vez estuve a segundos de comprar un completísimo Macintosh original a US$500, pero consideraba que el precio era muy alto y no mejoré mi oferta. Después descubrí que eso había sido una gran oportunidad, ya que la mayoría se vendían al doble.
  2. Busca un producto con pocos ofertantes:En la ficha de cada producto puedes ver cuantas personas han realizado una oferta. Si tiene menos de 2 ofertas, sabrás que estás compitiendo con pocas personas. Si tiene más de 10 ofertas, es aconsejable buscar un producto con menos interesados.
  3. Oferta al Último Minuto: Esta es la clave. La mayoría de los productos en eBay tienen plazos de remates de una semana. Si haces tu oferta muy temprano, le das mucho tiempo a que la “guerra de ofertas” suba el precio muy alto. Si agregas algo a tu “Watch List”, aunque no hayas hecho una oferta, eBay se encargará de avisarte cuando quedan pocas horas y no quedes fuera del remate. Mis mejores compras las he realizado a minutos e incluso segundos que termine el remate. En un caso puse el despertador a la mitad de la noche, para despertarme a hacer mi oferta desde el celular y finalmente comprar el producto a un precio muy reducido. Puede parecer obsesivo, pero cada uno sabrá que tanto le importa obtener el producto que busca al menor precio. Si quieres hacer algo más sofisticado aún, hay servicios como PowerSnipeque son básicamente “robots” que programas para que hagan una oferta en el último segundo asegurando que ganes el producto, pero tienen costos de US$50 al año, por lo que sólo son recomendables si planeas realizar muchos remates durante el año.
  4. No pongas un “Max Bid” muy alto: Al realizar una oferta en eBay, tu ingresas cual es el valor máximo que estás dispuesto a pagar. Si un producto está a US$10 y tu pones un “Max Bid” de US$100, este sólo aumentará a US$11 si no hay otras ofertas. Si nadie más oferta, te lo llevas a ese precio mínimo y no a tu máximo. Pero si pones un “Max Bid” muy alto cuando aún queda mucho tiempo, otro comprador puede seguir ofertando para superar tu oferta y finalmente quedará sobre el máximo que quieres pagar. Debes crear la ilusión hasta el último minuto que nadie más está ofertando, para que el otro comprador piense que ya ha ganado y en el último minuto aumentes tu oferta y ganes el remate.

Recuerda que una oferta o bid es un compromiso de compra. No puedes retractarte una vez que hayas realizado una oferta y si no pagas serás marcado como un comprador no confiable.

Cómo asegurar que tu producto llegue rápido y en buen estado

El proceso no termina con haber ganado el remate. Después de ganar el remate, es importante que pagues lo antes posible para que seas marcado como un comprador confiable y tengas buena reputación en eBay. Personalmente siempre contacto al vendedor directamente después de ganar una oferta para asegurar buena comunicación y una rápida entrega para evitar cualquier problema. La mayoría de los vendedores responden en cuestión de horas o minutos y puedes solicitarle que se preocupe de empacar bien tu producto, especialmente si es frágil, para que no te lleves desagradables sorpresas cuando llegue tu compra. Esa buena comunicación también asegura que el vendedor te deje un comentario positivo mejorando tu reputación en eBay.

Si llegas a tener un problema, no todo está perdido

Para empezar, eBay cuenta con protección para compradores en casi todas las ventas — en su sitio hay información detallada sobre cuales son las pocas excepciones. Si el producto nunca llega o llega algo distinto a lo comprado. Puedes reportar al vendedor a eBay y si el vendedor no resuelve el problema, el mismo servicio te devolverá el valor de tu compra.

Pero siempre es recomendable contactar primero al vendedor si llegas a tener un problema. Una vez compré un producto que llegó completamente destruido porque estaba embalado muy precariamente. Contacté al vendedor, le envíe fotos del estado en que llego el producto y le reclamé que me devolviera el dinero. La reputación en eBay es tan importante, que el vendedor me devolvió inmediatamente el 100% de lo pagado simplemente para que no le dejara un comentario negativo.

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