¿Quién cortó los cables submarinos de internet?

¿Quién cortó los cables submarinos de internet?

Si estás leyendo esto, lo más probable es que los datos necesarios para crear estas letras viajaron en algún momento por un cable submarino. Los continentes están amarrados unos con otros por cientos de miles de kilometros de cables submarinos. La gran mayoría de esos llevan datos de internet, desde un servidor a un usuario. ¿Y los satélites? Sólo como un último recurso. La latencia es tan alta y la capacidad tan baja, que el mundo todavía está dominado por los cables.

Pero aunque hay millones de usuarios de internet, sólo hay un puñado de cables submarinos que llevan la gran mayoría de los datos. Agregale a eso que hay 13 enlaces claves que forman la columna vertebral de internet y te das cuenta de la fragilidad de este sistema.

Por suerte internet fue creado para aguantar hasta la devastación de una bomba nuclear — o eso dicen. Al ser un sistema totalmente distribuido, la magia de internet permite que los datos puedan encontrar vías alternativas para llegar a su destino. Sin embargo, cuando se cae un enlace, quedan menos enlaces que deben manejar la misma cantidad de información, por lo que se arman atoramientos y el tiempo de espera para que cargue el resto de la foto de Ariel Rebel se hace eterno.

A finales de Enero se cortaron dos enlaces de una subsidiaria de la norteamericana Verizon que iban desde Europa, por el Mediterráneo, hasta el Medio Oriente. Esos dos cortes causaron la disminución de un 50 a 60% del ancho de banda en Egipto e India. Eso significa no solamente una conexión a internet más lenta, sino menor capacidad para los centros de llamado que varias multinacionales tienen en India.

¿Cómo sucedió? En un principio se pensó que un buque carguero había arrastrado su ancla en una zona con cables, pero se descubrió que ningún buque había transitado la zona. Comenzó la investigación.

Cuatro días después, Dubai, tierra del ski y rascacielos que no paran de crecer, anunció que se había quedado sin internet. El culpable fue otro cable, de otro operador, que también cruzaba el Mediterráneo. No eran buques cargueros y tampoco había explicación. No podía ser tanta la coincidencia.

Al día siguiente, falló la fuente de poder de un cuarto enlace en Qatar y Twitter ya no cargaba. La operadora Qtel anunció una baja de un 40% en su capacidad, relativamente baja gracias a la alta cantidad de rutas alternativas que operaba.

Seis días después del primer corte, lo imposible pasa. Uno de los cables que se habían cortado la primera vez, se vuelve a cortar. No me pregunten. Sólo informo: El cable FALCON de Flag Telecoms que llega al puerto de Alejandría en Egipto sufrió un segundo corte.

En total, 5 enlaces caídos en 6 días. 82.7 millones de personas en India, Pakistán, Egipto y Arabia Saudita afectadas por los cortes. ¿Cómo sucedió? ¿Qué o quién los cortó? ¿Simple coincidencia?

Tres semanas han pasado y siguen investigando. Al parecer revisar y diagnosticar los cables submarinos es una operación que toma varios días, por lo que todavía no hay una respuesta clara de las razones. Pero la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), el brazo de las Naciones Unidas que regula las telecomunicaciones, dice que están investigando la posibilidad de un sabotaje. Sami al-Murshed de la UIT dijo:

No queremos interferir en los resultados de investigaciones en curso, pero no descartamos que un acto deliberado de sabotaje causó el daño de los cables submarinos hace más de dos semanas.

Por un lado, tantos cortes simultáneos en una misma región e internet sigue funcionando, demuestra la efectividad de los sistemas descentralizados. Pero el poder de internet sólo funciona si hay muchos enlaces alternativos y por el momento son pocos los que concentran mucho tráfico. Pero más enlaces también significan mayor complejidad, especialmente con las proporciones para las cuales está preparada internet.

¿Quién fue? ¿Fueron gringos extremistas? En venganza por todos los trabajos que ahora se hacen desde India y que Dubai la tiene más alta, ¿decidieron embargarles la red? ¿Fue Dios? Quien viendo la facilidad con la que ahora consumíamos pornografía, ¿decidió cortarnos la suscripción abruptamente? ¿Fue un primo lejano del monstruo del Lago Ness? ¿Corruptos operadores de satélites con ganas de aumentar su sintonía? ¿Comenzó la tercera guerra mundial? ¿Fue Elton John? ¿U2?

Hagan sus apuestas.

Links:
Faulty cable blacks out internet for millions (The Guardian)
Sabotage Still Not Ruled Out in Undersea Cable Cuts (DailyTech)