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ÍCONOS / Nike Cortez, las zapatillas que hicieron correr a Forrest Gump

Bienvenidos a una nueva edición de ÍCONOS de FayerWayer.

Forrest Gump

En 1994, Tom Hanks maravilló a todos con su actuación como Forrest Gump, un joven del sur de Estados Unidos que, sin quererlo, dejó su huella en varios momentos históricos. Y las Nike Cortez fueron fundamentales en su desarrollo.

El personaje cautivó por su candor y su tenacidad en medio de la adversidad, y parte importante en la trama fue el haber recibido como regalo unas Nike Cortez.

Estas zapatillas, que recibió como regalo de su amada Jenny Curran (interpretada por Robin Wright), lo marcaron, llevándolo a correr por casi todo Estados Unidos e inspirando a sus admiradores, más allá que no fuera esta su intención.

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Pero, ¿cómo nacieron las Nike Cortez? ¿Cuál fue su origen?

El nacimiento de las Nike Cortez

Bill Bowerman, entrenador de atletismo de la Universidad de Oregon, fue uno de los fundadores de la Blue Ribbon Sports, que en 1971 pasaría a ser la Nike. En 1966, Bowerman y Phil Knight, estudiante y atleta, viajaron a Japón, visitando a la empresa Onitsuka Tiger, actualmente la ASICS.

Bowerman y Knight

Trabajando en conjunto, crearon un modelo con una singular amortiguación. Esta consistía en una capa de goma entre dos capas más suaves de espuma. Era simple, pero para la época sin duda significaba una revolución.

La comodidad para correr era lo más importante, y lo lograron. Ahora tendrían que conseguir un nombre.

Para 1968 se disputaban los Juegos Olímpicos en México, y con la intención de comercializar la zapatilla, buscaron un nombre que se adaptara al país. La primera idea era TG-24 México, pero luego pasaron a Aztec.

No obstante, la competencia tenía un nombre similar: las Azteca Gold, de Adidas.

Onitsuka Tiger y Blue Ribbon Sports apelaron a la historia, recordando que el español Hernán Cortés derrotó al Imperio Azteca en lo que actualmente es México. De allí nació el nombre Tiger Cortez.

La separación con Onitsuka y la consagración de Nike

Desde 1971, cuando Blue Ribbon Sports pasó a ser Nike, intentó vender el modelo con su propio estilo, para distanciarse de Onitsuka. Aquí fue cuando el swoosh, la marca que caracterizó a la empresa norteamericana, pasó a ser parte de la zapatilla blanca.

Ambas empresas se separaron formalmente en 1974. Siguieron produciendo el mismo modelo, con la tecnología de la capa de goma entre dos más suaves en la suela, pero con algunas variaciones en el diseño.

Nike Cortez

El nombre Cortez quedó para la Nike, mientras que Onitsuka usó el Tiger, llamándolo Corsair.

Las Nike Cortez originales fueron utilizadas hasta por la fenomenal Farraw Fawcett, de Los Ángeles de Charlie, y el reconocido músico Elton John. En 1994 le tocó a un muchacho sureño interpretado por Tom Hanks: era el momento de Forrest Gump.

Hanks ganaría el Oscar en 1995, y la película se convirtió en una de las más idolatradas en la historia del cine. Algo tuvo que ver el “¡Corre, Forrest, corre!” con las Nike Cortez en sus pies.

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