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¿Buscando ideas para emprender? Vender trajes espaciales podría ser una tremenda oportunidad

En un momento crucial para la exploración espacial, la NASA enfrenta serias dificultades en su esfuerzo por dotar a los astronautas de trajes espaciales de última generación.

Las necesidades actuales de la NASA requieren de trajes más avanzados para la EEI, así como para futuras misiones a la Luna bajo el programa Artemis.
NASA - Unsplash Las necesidades actuales de la NASA requieren de trajes más avanzados para la EEI, así como para futuras misiones a la Luna bajo el programa Artemis.

La necesidad de trajes espaciales modernos es imperativa para la NASA si quiere continuar con las operaciones de la Estación Espacial Internacional (EEI), pero también para emprender las ambiciosas misiones del programa Artemis, que incluyen la eventual exploración de Marte.

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Y es que, a dos años de haber adjudicado contratos a Collins Aerospace y Axiom Space para el desarrollo de nuevos trajes, los problemas de la NASA con ambas empresas han empezado a surgir, poniendo en riesgo los objetivos a largo plazo de la agencia espacial.

El legado de los trajes espaciales

Los trajes espaciales utilizados por la NASA para las caminatas espaciales en la órbita baja de la Tierra son reliquias tecnológicas de hace cuatro décadas. Estos trajes, conocidos como la Unidad de Movilidad Extravehicular (EMU, por sus siglas en inglés), debutaron en la década de 1980 y han superado con creces su vida útil planificada.

Recientemente, un problema de fuga de agua en la unidad de servicio y refrigeración de un traje utilizado por la astronauta Tracy Dyson obligó a la NASA a cancelar una caminata espacial planificada. Este tipo de incidentes subraya la urgencia de contar con trajes más modernos y fiables.

¿Qué pasa con los nuevos trajes espaciales?

En 2021, la NASA seleccionó a Collins Aerospace y Axiom Space para desarrollar nuevos trajes espaciales, asignando a cada uno roles específicos: Collins se encargaría de los trajes para operaciones en órbita, mientras que Axiom desarrollaría los trajes destinados a las misiones lunares. Este acuerdo prometía ser un hito significativo en la evolución de los trajes espaciales.

Sin embargo, todo indica que Collins Aerospace se retirará del contrato xEVAS (Exploration Extravehicular Activity Services). Chris Ayers, gerente general de Collins Aerospace, informó a sus empleados sobre esta decisión, citando retrasos significativos y sobrecostos como las principales razones.

La empresa ha reconocido sus dificultades para cumplir con los plazos y presupuestos establecidos, lo que ha llevado a solicitar su desvinculación del contrato o una renegociación del mismo.

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¿Y qué pasa con Axiom Space?

Con la posible salida de Collins, la responsabilidad de Axiom Space se incrementa significativamente. Axiom ha mostrado un progreso técnico comparativamente mejor en el desarrollo de su traje basado en el diseño de la EMU; sin embargo, aún no ha completado la revisión crítica del diseño, un proceso crucial y exigente.

Por otro lado, Axiom enfrenta desafíos adicionales debido a las altas tasas de interés y un entorno de cadena de suministro complicado, lo que ha dificultado la obtención de una financiación constante.

La NASA busca alternativas

En medio de estas complicaciones, surge la pregunta de cómo procederá la NASA. Una opción sería no reabrir inmediatamente la competencia para evitar enviar una señal negativa sobre la capacidad de Axiom para cumplir con sus contratos.

Si la NASA decide reabrir la competencia, un posible candidato podría ser SpaceX, que ya ha desarrollado un traje espacial básico para apoyar la misión privada Polaris Dawn. Esta posible competencia podría revitalizar el proceso y asegurar que se cumplan los objetivos tecnológicos y de misión de la agencia.

¿Qué implica buscar nuevos socios?

El desarrollo de nuevos trajes espaciales es una tarea de gran complejidad que requiere no solo avances tecnológicos, sino también una gestión eficaz de recursos y plazos. La capacidad de la agencia para adaptarse y encontrar soluciones alternativas será crucial para asegurar el éxito de sus misiones futuras y mantener su liderazgo en la exploración espacial.

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