Ciencia

¿Por qué la mala calidad del aire puede poner en riesgo tu salud?

La contaminación del aire afecta especialmente a niños, adultos mayores, embarazadas y asmáticos

Peatones pasan junto al One World Trade Center (centro), en medio de la humareda causada por los incendios forestales en Canadá, el 7 de junio de 2023, en la Ciudad de Nueva York. (AP Foto/Julie Jacobson) AP (Julie Jacobson/AP)

Alrededor de 110 millones de habitantes de Estados Unidos recibieron la alerta, este miércoles en la mañana, sobre el fuerte humo de los incendios forestales en Canadá que llegó a EEUU. Ciudades como New Hampshire, Carolina del Sur, Boston, Nueva York y Filadelfia han sido los más afectados.

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Según especialistas, 90 millones de personas están siendo afectadas por la mala calidad del aire en este momento en EEUU.

El smog contiene altas concentraciones de ozono a nivel del suelo que genera daños en la salud.

¿Qué ocasiona la mala calidad del aire?

Según el doctor Purvi Parikh, alergista e inmunólogo de Allergy & Asthma Network, la mala calidad del aire contiene una partícula que es dañina causada por un “irritante” transportado por el aire. Como puede ser el humo de los vehículos y las emisiones de carbono.

Los desastres naturales, como es el caso de los incendios forestales, tienen picos en la mala calidad del aire que contiene monóxido de carbono y otras sustancias químicas peligrosas.

Partículas de aire contaminado

“Las partículas pequeñas son especialmente preocupantes: partículas diminutas en el aire que miden menos de 2,5 micrómetros de diámetro, o aproximadamente el 4 % del ancho de un mechón de cabello. Estas partículas son lo suficientemente pequeñas como para ser inhaladas profundamente en los pulmones y pueden ingresar al torrente sanguíneo”, explica nbcnews.com en su portal web.

La Agencia de Protección Ambiental utiliza el índice y este va de 0 a más de 300. Cuando es 50, o por debajo, se considera “saludable” y cuando supera los 150 las personas comenzarán a “experimentar síntomas”. Más de 200 es “muy poco saludable”.

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¿Cómo daña la contaminación mi salud?

La contaminación en el aire puede afectar a cualquiera, pero especialmente a niños pequeños, adultos mayores, embarazadas, asmáticos o afecciones respiratorias preexistentes.

Los síntomas a corto plazo son: irritación en los ojos, la nariz, la garganta y los pulmones. A largo plazo: asma severa, parto prematuro, cardiopatía, cáncer de pulmón, demencia o coeficiente intelectual más bajo en niños.

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