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ÍCONOS / Puma Clyde, la firma del mago de los 400 colores

Bienvenidos a una nueva edición de ÍCONOS.

Para comienzos de los años 70, Puma buscaba abrirse espacio en las canchas de la NBA. Para ello puso su vista en uno de los jugadores más emblemáticos de la era: Walt Frazier, conocido como Clyde. Es el origen de las Puma Clyde.

Este es otro de los ÍCONOS de las zapatillas históricas.

Clyde Frazier había nacido en Atlanta, Georgia, en 1945. Del Southern Illinois College lo seleccionaron los Knicks de Nueva York en el draft de 1967, como quinta escogencia en la primera vuelta.

Era un base de 1.93 metros de estatura, lanzaba con la derecha y lo apodaban, además de Clyde, Mr. Cool.

El estilo del muchacho de Atlanta

Para 1971 Puma se fija en Clyde y le ofrece un contrato para patrocinar sus zapatillas. Eran pocos los atletas que contaban con ese honor, y el oriundo de Atlanta fue uno de ellos.

Rememora el portal We Are Basket: “Walt Frazier fue uno de los primeros jugadores de baloncesto que aportó estilo y moda al baloncesto. Tenía un sentido del estilo que tomaba tanta atención fuera de la cancha como lo hizo en su juego”.

“Muchos aficionados y la prensa se enamoraron del siempre elegante jugador”, continúa WAB. “Los escritores deportivos eran líricos cuando trataban sobre él. Pronto se hizo tan conocido por su elegancia y estilo fuera de la cancha como lo era en ella”.

“Durante ese tiempo, muchos jugadores usaban trajes nítidos fuera de la cancha y Frazier no ignoró esta tendencia. Le gustaba tratar de encontrar maneras de lucir más y más elegante que sus colegas”.

Así llegó Frazier a Puma.

¿Qué estableció el guardia de los Knicks en su contrato? Que su apodo, Clyde, apareciera en cada zapatilla y que utilizara combinaciones distintas de colores en cada partido de la NBA.

En cada partido de la NBA.

De acuerdo con el portal Puma catchup, se utilizaron casi 400 zapatillas distintas a lo largo del contrato con Clyde Frazier. Cita al experto Helmut Fischer: “Durante nuestra colaboración, fue importante para Clyde poder mejorar continuamente las zapatillas durante las evaluaciones y los partidos”.

Las características de las Puma Clyde originales

Las Puma Clyde originales utilizaban ante en lugar de cuero. La parte superior estaba disponible en varios colores, contrastando siempre con la raya de Puma.

Poseían una plantilla de esponja y un soporte de arco. Estaban hechas para la mayor comodidad de los atletas, algo en lo que no pensaban mucho los fabricantes de la época.

La carrera de Clyde se extendió entre 1967 y 1980, militando diez temporadas con los Knicks y tres con los Cleveland Cavaliers. En su carrera ganó dos campeonatos de la NBA con los neoyorquinos, anotando un promedio de 18.9 puntos por encuentro, con 6.1 asistencias y 5.9 rebotes.

Desde 1987 Clyde forma parte del Salón de la Fama.

El paso de Puma Clyde a Suede

Las Puma Clyde solo se vendían en Estados Unidos, y al internacionalizarse pasaron a llamarse Suede, por el tipo de piel que utilizaba. Recordemos la historia de las Puma Suede en este link de ÍCONOS.

Como varias zapatillas, las Clyde pasaron de las canchas a la calle, y con la leyenda de los Knicks como figura, se convirtieron en una forma de ver la vida. Hoy por hoy, son parte de la vieja guardia urbana del hip hop y los skates.

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