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Sneakers 16/06/2021

ÍCONOS / New Balance 990, el primer gran rey de las zapatillas para runners

Bienvenidos a una nueva edición de ÍCONOS.

Comodidad y distinción, dos características que hicieron de la New Balance 990 el primer gran rey de las zapatillas para runners.

“Representamos algo más grande que las zapatillas”, señala la compañía. “Representamos a aquellos que se guían por sus pasiones. Realzamos el deporte. Hacemos lo correcto para las personas y el planeta”.

Y cierra sus palabras de introducción: “Juntos, impulsamos un cambio significativo en comunidades de todo el mundo. Tenemos el ahora”. Porque la N está más viva que nunca.

Lanzadas en 1982, las 990 tuvieron el desafío de competir con Adidas entre las favoritas de los corredores. A finales de los años 70, el running adquirió el poderío suficiente para considerarse una forma de vida. Y allí quiso pelear New Balance.

El nacimiento de New Balance

Esta compañía estadounidense nació en 1906 como New Balance Arch Support Company. Su fundador fue William J. Riley, un inmigrante irlandés interesado en el negocio del calzado.

Narra la leyenda que su primer producto fue un calzado que contaba con tres puntos de soporte, generando balance y confort en el usuario. Aquí se originó el nombre de la empresa, que en los años 30 cambió de nombre a New Balance Athletic Shoe Company.

Jim Davis, cabeza de New Balance

Para los 70, la empresa pasó a ser New Balance Athletic Shoe, Inc. Con el arribo de Jim Davis al más alto cargo de la compañía, se apuntó directamente a conquistar a los corredores.

New Balance cuenta en su página web que en 1978 “dio a sus diseñadores el visto bueno en una empresa ambiciosa: desarrollar la mejor zapatilla de running de la que fueran capaces, independientemente del tiempo que tardaran o el dinero que costaron”. ‎

Cuatro años después nació la 990, que fue la primera zapatilla que valió 100 dólares.

Las características de las New Balance 990

Su color gris dominante la hacía sobresalir entre otras más estruendosas visualmente. De allí que las élites las prefirieron, mientras que las Adidas eran más populares.

Al elegante gris se unió la característica N de New Balance, en los laterales.

La tecnología que implementó fue el talón de poliuretano, conocido como Dispositivo de control de movimiento o MCD, por sus siglas en inglés. Esta se mantuvo con el paso del tiempo, como marca registrada, junto con la elegancia del producto.

Publicidad de New Balance 990

Resultó tener el equilibrio perfecto entre la flexibilidad y el apoyo, más allá del diseño.

Para 1983, recibió una actualización en la tecnología, utilizando tacón de goma de carbono y suelas superflex.

La evolución inmediata de las zapatillas de New Balance devino en la 995, cuyo lanzamiento ocurrió en 1986. Estrenó la tecnología ENCAP, con una carcasa de poliuretano moldeada debajo del talón. Con esto existía una estabilidad segura sin poner en juego la absorción del impacto.

Incluso, la clásica N del calzado sufrió un cambio: estaba hecha de material 3M Scotchlite reflectante, lo que impactaba al momento de correr en las noches.  

Una de las herramientas favoritas de Steve Jobs

No está de más recordar que Steve Jobs, el padre de Apple, le dio un impulso enorme a la New Balance al utilizar el modelo 992, que se convirtió en una marca registrada suya junto con su jersey negro con cuello alto y los jeans.

Steve Jobs con sus New Balance

Hubo algunos diseños que reversionaron la 990, como la 990v2, lanzada en 1998; 990v3, en 2012 -por el 30 aniversario del original- y la 990v4, en 2016. Esta última introdujo una entresuela rediseñada con un confort mejorado en los pies.

Para conocer más acerca de los orígenes de la New Balance 990 recomendamos el canal de NachoAverageFinds en YouTube, donde habla sobre la historia este calzado y otros más.