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Sneakers 22/04/2021

ÍCONOS / Adidas Stan Smith, el rostro más conocido del hombre más desconocido

Otra nueva edición de ÍCONOS, la historia de las zapatillas que nos conquistaron.

¿Quién es Stan Smith? Esta pregunta se la harían millones de personas al ver el rostro sonriente en la lengüeta de la zapatilla Adidas que lleva su nombre. ¿Quién es Stan Smith, para estar allí, en uno de los calzados deportivos más importantes de todos los tiempos?

Es el rostro más conocido del hombre más desconocido, sin duda.

Quizás los fanáticos del tenis, pero los verdaderos fanáticos, sepan quién es el hombre que presta su cara a las Adidas Stan Smith. Pero no es la gran mayoría.

Los orígenes y la gloria de Stan Smith

Stanley Roger Smith nació en Pasadena, California, en 1946. Jugó al tenis en la Universidad de Carolina del Sur, de donde se graduó en Finanzas, destacando en individuales y dobles en la NCAA.

Su potente saque y su estilo de lord inglés dejaron huella en las canchas. Conquistó el Abierto de Estados Unidos y el de Wimbledon en 1971 y 1972, respectivamente. Además, alcanzó la final de Wimbledon en 1971. En dobles, con Bob Lutz como pareja, venció en Estados Unidos y Australia.

Las puertas de la gloria estaban abiertas para él, y se mantuvo en la cima del tenis en los 70, junto con otras grandes leyendas. Sin embargo, su consagración en el universo de la cultura popular llegó con una llamada de Adidas.

Stan Smith

La empresa alemana contaba con un modelo de zapatillas creado por Horst Dassler, el hijo del fundador de la compañía, Adolf. Fue el primero en ser confeccionado en piel.

Pero no fue Smith el hombre llamado a calzarlas por vez primera: fue otro tenista, el francés Robert Haillet. Solo duró seis años promocionándolas, hasta su retirada en 1971.

Adidas Stan Smith

Adidas quería estimular este calzado en el mundo del tenis, y en ese entonces la estrella de Smith ya se posaba en lo más alto. Rediseñadas, las zapatillas Haillet pasaron a contar con la promoción del norteamericano.  

Cinco años más tarde, su rostro estaría presente en las lengüetas, así como su firma. Nacían las Adidas Stan Smith.

Las Adidas Stan Smith, clásicas entre clásicas

Ha permanecido con su clásico color blanco, con detalles verdes en la zona posterior del tobillo. En algunas ocasiones le han agregado detalles impresos, han jugado con otros colores, pero la Stan Smith de siempre es aquella: blanca con un poco de verde.

Lo más curioso es que la foto que tomaron para promocionarlas era la del más desconocido Smith: sin bigotes. Sus tradicionales mostachos los había cortado un tiempo, y esa fue la foto que usaron los publicistas de Adidas para plasmarlos en las Stan Smith. Es la gran ironía de este histórico calzado.

Adidas Stan Smith

“Tuve bigotes desde los 22 años. Durante unos seis meses me afeité. Fue entonces cuando me tomaron la foto”, contó el tenista en una entrevista con The Guardian.

Otra curiosidad: Smith nunca ganó un título con este par. Sin embargo, se mantuvo como imagen del calzado deportivo.

“Los chicos de hoy no tienen idea de que gané el US Open, Wimbledon, la Copa Davis, todo eso. Solo si son realmente viejos me reconocen”, decía Smith.

Adidas Stan Smith, Forever

“Mucha gente solo piensa en mí como solo un par de tenis”, afirmaría en otra oportunidad.

Desde 1987, forma parte del Salón Internacional de la Fama del Tenis. En la actualidad, Stan Smith, con 74 años, dirige su academia en Hilton Head.

Sinónimo de libertad

David Bowie, John Lennon, Marc Jacobs, Gisele Bündchen, Jay-Z… todos han utilizado las Stan Smith, como sinónimo de comodidad. Sinónimo de libertad.

Es uno de los sneakers más vendidos en la historia, con más de 30 millones de pares pasando por caja.  Y, junto con los nombres de Chuck Taylor y Michael Jordan, el de Stan Smith brilla en lo más alto de la historia de las zapatillas con nombre propio.