Programa satelital chileno Copernicus está disponible en forma gratuita para cualquier usuario

Programa satelital chileno Copernicus está disponible en forma gratuita para cualquier usuario

Copernicus contará con la masiva información provista por la red de satélites de la Unión Europea, hito que permitirá potenciar el trabajo de monitoreo.

Desde marzo de 2018 que la Subtel y la Universidad de Chile firmaron un convenio para alojar en Chile el enorme volumen de información provista por el Programa Copernicus, iniciativa de la Unión Europea para la observación y vigilancia de la Tierra.

La buena noticia es que este viernes 27 de septiembre el programa satelital de la Agencia Europea del Espacio (ESA) está disponible para cualquier usuario de forma gratuita.

“La mayor ventaja es que ahorrarán hasta 90% del tiempo en descargar las imágenes. Hasta hoy algunas de estas imágenes podían demorar horas en ser descargadas desde Europa. Ahora, al tenerlas acá en Chile, la obtención puede hacerse en minutos”, explica Florencio Utreras, académico de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Casa de Bello y uno de los impulsores de este proyecto.

Qué hace Copernicus

La información provista por la red de satélites SENTINEL y las diferentes agencias europeas participantes del Programa Copernicus permitirán hacer seguimiento de diversos fenómenos en el tiempo al entregar datos actualizados del territorio nacional cada cinco o seis días, que es el tiempo que demora un satélite en pasar por el mismo punto.

“Actualmente estamos enfocados en información solamente de Chile con un volumen de descarga de medio terabyte por día, pero a futuro el plan es ampliar la observación a toda América Latina”, agrega Utreras.

El Centro de Modelamiento Matemático (CMM) de la U. de Chile es actualmente la unidad encargada de almacenar los datos obtenidos desde Europa en las modernas instalaciones del edificio 851 de calle Beauchef.

En el pasado, Copernicus ha asistido a Chile con datos en momentos de desastres, específicamente durante los incendios forestales de 2017 y luego del terremoto de 2015, ocurrido en la Región de Coquimbo. Esta información, comenta Utreras, ha sido recientemente utilizada para supervisar el desarrollo de la industria salmonera, “por ejemplo para ver cómo están posicionadas las balsas y si están ajustadas a las autorizaciones. Hemos estado trabajando con otras instituciones para monitorear relaves de minas, y en temas de aguas para supervigilar glaciares y la variación hídrica de lagos”.

Copernicus

La nueva plataforma tiene como propósito abrir los datos a todo tipo de público.

“El usuario va a poder interactuar con este sitio web marcando en un mapa la zona que le interese. El sitio le dirá las imágenes que están disponibles y va a poder conseguirlas de forma gratuita, sin tener que descargarla desde Europa”, indica.

Otra de las ventajas de este repositorio alojado en la U. de Chile, es que no sólo ofrece imágenes del espectro visible, también entrega información en distintas bandas de frecuencia electromagnética. De esta forma, a partir de datos de los distintos instrumentos de monitoreo satelital y terrestre -incluyendo radares y sensores infrarrojos- es posible hacer aritmética para llegar a identificar datos invisibles al ojo humano como, por ejemplo, la variedad de especies vegetales en un territorio y su estado de sanidad.

Alta producción de datos

La red producirá cerca de 10 terabytes de datos de alta calidad a través de instrumentos de monitoreo distribuidos en 30 satélites que implementará el Programa Copernicus en los próximos años. Chile tendrá acceso privilegiado a esta base producto de la alianza en que la U. de Chile actúa como Responsable del Repositorio de Copernicus para nuestro país. Distintos equipos investigación del plantel están trabajando en proyectos de investigación asociados a esta fuente de información, entre los que hay grupos de las facultades de Arquitectura y Urbanismo, Ciencias Físicas y Matemáticas, Ciencias Forestales y de la Conservación de la Naturaleza, y Ciencias Agronómicas, entre otras.

Durante el lanzamiento de la plataforma, realizado este viernes 27 de septiembre, el director del Centro de Modelamiento Matemático de la U. de Chile (CMM), Alejandro Maass, llamó a grupos de la Universidad, de otras instituciones, del Estado y de la sociedad civil a aprovechar las oportunidades que ofrece el acceso a esta herramienta.

“Copernicus representa una manera de hacer ciencia multidisciplinaria y generar mucho valor en la economía y en el Estado de Chile… Tenemos tremendos desafíos en el océano, tenemos desafíos en el agro, en los glaciares, en los territorios, y esta infraestructura critica que estamos haciendo propia gracias a la generosidad de la Comunidad Europea de entregar sus productos, estamos haciendo propio algo que nos va a servir para el desarrollo de nuestro país”, afirmó.