Astrónomos encontraron una misteriosa "bolsa de basura" flotando en el espacio

Astrónomos encontraron una misteriosa "bolsa de basura" flotando en el espacio

Lo que fue reportado en un principio como una bolsa de basura fue descrito después como una lámina metálica con una masa muy reducida.

La Tierra está rodeada de una impresionante cantidad de basura espacial. De hecho, actualmente se calcula que hay al menos unos 500.000 fragmentos de escombros derivados de las numerosas misiones espaciales que ha emprendido la humanidad. Sin embargo, recientemente se encontró un elemento muy inusual: una supuesta bolsa de basura.

El hallazgo fue hecho por astrónomos del Northolt Branch Observatories de Londres y Haleakala Observatory de Hawaii. Los grupos estaban haciendo su tarea rutinaria de buscar elementos cercanos a la Tierra que puedan representar una amenaza cuando vieron un extraño objeto. Este fue descrito inicialmente como una bolsa de basura, y se le llamó 'A10bMLz'.

Esta no sería la primera vez que se encuentra una bolsa de basura en el espacio. No obstante, nunca se había visto un objeto como este tan lejano a la Tierra. Según los científicos, su órbita retrógrada varía entre 538.000 y 600.000 kilómetros sobre la superficie terrestre. Es decir, 1,4 veces la distancia de nuestro planeta a la Luna.

El observatorio de Northolt Branch publicó un video en el que se alcanza a ver el objeto (difícilmente, eso sí). Para verlo, hay que ubicarse en las dos estrellas más grandes del centro de la animación. Debajo de la segunda de mayor tamaño se mueve rápidamente de derecha a izquierda un pequeño punto gris.

Earth Satellite A10bMLz.

A10bMLz: An "empty trash bag object"A10bMLz is an Earth satellite, first observed at ATLAS-HKO, Haleakala on January 25th. It is orbiting the Earth in an unusual, retrograde orbit (i=121°), at an average distance of 262,000 km (0.68 lunar distances). The orbit is highly elliptical, with a perigee just 600 km above the Earth's surface, and an apogee 1.4 times as far out as the Moon. At the time of our observations, A10bMLz was 293,000 km from Earth.The available data shows that this object has an extremely high area-to-mass ratio of 35 m²/kg, indicating that it is extremely light-weight (with a mass of less than 1 kg), but several metres across. This suggests that it is what is known as an "empty trash bag object": A piece of light material (probably metallic foil), left over from a rocket launch. It is not clear yet when A10bMLz has been launched.The small mass makes A10bMLz susceptible to solar radiation pressure, changing its orbit chaotically on time scales of days to weeks. As a result, it is currently impossible to reliably predict its future trajectory. It is possible that A10bMLz will reenter Earth's atmosphere within a few months."Empty trash bags" have been found previously, but this is the first one in such a distant orbit.Northolt Branch ObservatoriesQhyccd

Posted by Northolt Branch Observatories on Saturday, January 26, 2019

¿Qué es en realidad?

Según los trabajadores de Northolt Branch, el objeto es considerablemente ligero (menos de 1kg) pero de varios metros de ancho. Así, lo que parecía ser una bolsa plástica, podría ser en realidad una lámina metálica desprendida de un lanzamiento de cohete.

Además, se sabe que su órbita se debería a su reducida masa. Los expertos cuentan que es tan mínima, que los fotones provenientes del Sol podrían impactar a A10bMLz y empujarlo fácilmente.

Por eso se cree que su desplazamiento podría ser muy errático e impredecible. Inclusive podría volver a entrar a la atmósfera terrestre en los próximos meses.

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