Comportamiento extraño registrado durante la muerte de una estrella deja perpleja a la comunidad científica

Comportamiento extraño registrado durante la muerte de una estrella deja perpleja a la comunidad científica

La explosión que se suele registrar justo en el momento de la muerte de una estrella no se dio y en cambio pasó algo muy atípico.

Últimamente hemos visto varios fenómenos atípicos relacionados con estrellas, incluso relacionados con el momento de su muerte. Esta semana otro evento más se suma a la lista y este resulta ser más extraño aún. Al parecer científicos del Instituto de Tecnología de California habrían detectado la explosión de una estrella que desprendió una cantidad de masa muy baja.

Con solo leer ese enunciado cualquiera arquea una ceja. ¿La explosión de un elemento tan grande como una estrella no emitió casi materia? Es como si esperáramos que la explosión de una bomba que está a un metro de distancia no nos alcanzara.

Estamos hablando de una estrella masiva, cuyo tamaño supera ocho veces al del sol. Normalmente este tipo de cuerpos cósmicos de este tamaño mueren cuando agotan el combustible de sus núcleos. Cuando eso pasa, empiezan a colapsar sobre sí mismos y causan una gigantesca explosión llamada supernova.

No obstante, según los científicos esto no pasó. Así lo confirmó uno de los autores del estudio, Kasliwal De:

"Vimos colapsar el núcleo de la estrella, pero emitió materia de una masa notablemente pequeña".

Esto confunde teniendo en cuenta que para que la estrella explotara, debía tener una gran masa. En cambio, tan solo expulsó una cantidad ínfima de materia en comparación a otros eventos similares.

Comportamiento extraño registrado durante la muerte de una estrella deja perpleja a la comunidad científica

¿Cómo se podría explicar esto?

"Llamamos a esto una supernova de envoltura ultra-despojada y durante mucho tiempo se ha predicho que existen. Esta es la primera vez que hemos visto convincentemente el colapso central de una estrella masiva que está tan desprovista de materia".

Según el estudio, los investigadores supusieron que la masa debió haber sido robada por algún tipo de compañero denso y compacto cerca. Puede ser  una enana blanca, una estrella de neutrones o un agujero negro.

Después de observar la falla de una supernova, el equipo se dio cuenta que la estrella de neutrones que había dejado debe haber nacido en un sistema binario compacto de estrellas de neutrones. De ser así, sería el primero en ser observado alguna vez.

Los científicos suponen que debido a que dos estrellas de neutrones pueden estar muy cerca entre sí, eventualmente se fusionarán en una colisión gigantesca que enviará ondas gravitacionales y electromagnéticas a través del espacio.

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