Físicos chilenos logran hito que podría ser clave en la computación óptica del futuro

Físicos chilenos logran hito que podría ser clave en la computación óptica del futuro

Lograron manipular neomateriales con la luz. Podría permitir el desarrollo de computadoras de menor tamaño, más veloces y de colosal eficiencia energética.

Una importante investigación científica acaba de ser dada a conocer por un grupo de físicos chilenos. Pubicada en Scientific Report de Nature, los científicos afirman que podría influir en la creación de la futura computación óptica, basada en fotónica.

Los expertos mostraron que, “mezclando cristales líquidos con colorantes bajo la radiación de luz, se forman estructuras espaciales manipulables”. Marcel Clerc, académico del Departamento de Física FCFM U. de Chile e investigador del Instituto Milenio de Óptica Miro, explicó en un comunicado a FayerWayer de qué se trata el hito, expresando: “conseguimos que dicho material organice sus moléculas alternando zonas más y menos ordenadas”.

Según mencionaron, el rol del doctor Clerc fue proponer el modelo matemático donde se describe la formación de patrones en una celda de cristales líquidos inducidos por la luz, basándose en un modelo del renombrado científico y padre de la informática, Alan Turing, sobre la formación de estructuras en la naturaleza. “Esto permitió explicar complejas estructuras observadas en relaciones químicas, como por ejemplo la razón por la cual tenemos 5 dedos en las manos”, dijo el doctor Clerc.

La primera novedad de este estudio, dicen, es que no había sido observado en sistemas ópticos con la luz irradiando un material. La segunda novedad del hallazgo radica en que los patrones observados pueden ser utilizados para manejar y analizar la cantidad de luz que se deja pasar, “creando unas especies de persianas, lo que implica un enorme potencial de aplicaciones si se considera que los cristales líquidos son materiales que se utilizan en pantallas de teléfonos, televisores y displays electrónicos”.

¿Por qué es relevante?

El trabajo podría influir en la creación de la futura computación óptica, basada en fotónica y no electrónicas, que serían más pequeñas, veloces y de gran eficiencia energética. Por tanto, la siguiente etapa será caracterizar nuevos fenómenos donde la luz genere estructuras como laberintos, espumas y splash.

Además del profesor Clerc, en la investigación participó Gregorio González-Cortes, estudiante del Doctorado en Ciencias mención Física FCFM U. de Chile, e Ignacio Andrade-Silva, egresado del programa Magíster en Ciencias mención Física FCFM U. de Chile. Junto a ellos, trabajó Umberto Bortolozzo y Stefania Residori, investigadores de la Universidad de Niza, y Mario Wilson, investigador CONACYT – CICESE (México).