Investigación chilena podría ser clave para predecir terremotos

Investigación chilena podría ser clave para predecir terremotos

Encontraron una relación entre los campos magnéticos y los sismos. “Es un primer paso ante la posibilidad de predecir sismos”, dijeron los científicos.

Tras analizar el comportamiento del campo magnético en el hemisferio sur de la Tierra, un grupo de científicos del Departamento de Física FCFM de la Universidad de Chile descubrieron una relación entre las variaciones geomagnéticas y sismos ocurridos en los últimos años. La investigación podría ser clave para predecir sismos en un futuro.

El encargado del proyecto y académico DFI, Enrique Cordaro, señaló que la investigación aparecerá en la próxima edición impresa de la revista científica Annales Geophysicae (representante de la Unión Europea de Geociencias), y detalló los alcances del paper:

Encontramos que la protección que nos brinda el campo magnético de la Tierra contra las radiaciones del espacio está fuertemente relacionado con las placas tectónicas y con terremotos en nuestro país (…) Es un primer paso ante la posibilidad de predecir sismos, para lo cual es necesario continuar con esta investigación”.

El Doctor Cordaro añade que durante su trabajo, notaron que el campo magnético ha estado disminuyendo en forma continua en Chile debido a la Anomalía magnética del Atlántico Sur, un fenómeno que abarca un tercio del hemisferio sur. La Anomalía del Atlántico Sur, es una zona donde el campo magnético es especialmente débil, aumentando la exposición de radiación espacial, que se extiende desde Chile a Zimbawue, y que los satélites tratan de evitar para no ver dañados sus circuitos.

 

Por qué investigar dónde investigaron

El interés por esta zona llevó a los científicos a estudiarla y determinar que el campo magnético tuvo un comportamiento que se repite en terremotos específicos, como los terremotos de Maule 2010, Sumatra 2004 y Tohoku (Japón) del 2011 , donde observaron cambios bruscos en el campo magnético cercano a estos lugares antes del terremoto, produciéndose oscilaciones que terminaban justo cuando ocurría el sismo, lo cual permitía definir un tiempo de espera entre el cambio brusco y el término de la existencia de oscilaciones, siendo del orden de un mes para el terremoto en Chile.

Esto indicaría que el magnetismo y la ocurrencia de terremotos grandes podrían estar íntimamente relacionados. “Esto es un punto de vista nuevo que no ha sido explorado en tierra y concuerda con otros estudios recientes llevados a cabo con satélites”, agrega el científico.

Ante la importancia de este hallazgo, su propósito es profundizar en esta relación entre geomagnetismo y movimientos sísmicos analizando los últimos tres grandes terremotos que ocurrieron en Chile, es decir, los terremotos de Maule 2010 (8.8 Richter), Iquique 2014 (8.2 Richter) e Illapel el 2015 (8.3 Richter), para lo cual buscarán la financiación necesaria.

Este trabajo tomó cerca de tres años de recolección y análisis de datos, para lo cual se utilizaron monitores de neutrónes y magnetómetros de la red de observatorios de radiación cósmica y geomagnetísmo ubicados en Putre, Los Cerrillos y Antártica.

El paper denominado “Latitudinal variation rate of geomagnetic cutoff rigidity in the active Chilean convergent margin" (Tasa de variación latitudinal de la rigidez del corte geomagnético en el margen convergente activo de Chile), fue redactado el profesor Enrique Cordaro y los investigadores Patricio Venegas, de la Universidad de Chile y David Laroze de la Universidad de Tarapaca. Puede ver la publicación en este link.