Intel Crystalwell es como hUMA en pequeña escala

Intel Crystalwell es como hUMA en pequeña escala

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Crystalwell incrementará el rendimiento CPU y GPU de sus nuevos micrprocesadores Core de cuarta generación “Haswell”.

Hace algunas horas Intel presentó sus nuevos IGPs Iris Graphics 5100 “GT3U” e Iris Pro Graphics 5200 “GT3E”, este último equipado con la tecnología Crystalwell, una especie de muy veloz cache de cuarto nivel “L4” ubicado en el mismo encapsulado (pero en un distinto die) del microprocesador.

AMD despertó el interés de la industria del hardware luego del anuncia de su tecnología hUMA, la cual conseguirá unificar el espacio de direccionamiento de la memoria entre el CPU y GPU, convirtiéndose en la mayor innovación en los controladores de memoria, los que no evolucionaban desde hace varias décadas.

Ante la presión de los medios por una respuesta de Intel hacia hUMA, la empresa se vio forzada a revelar por adelantado algunos detalles sobre Crystalwell, tecnología que afirma que al igual que hUMA, puede ser accedida tanto por el CPU como por el GPU, y utiliza los mismos mecanismos de coherencia y que arbitran el acceso a la memoria cache (L1/L2/L3/L4) entre los múltiples núcleos de sus CPU.

Intel afirma que Crystalwell es un tipo de memoria personalizada de Intel (EDRAM con bus de 512 bits) de tamaño muy inferior al de la memoria DRAM (se estima que será de entre 64 a 128MB) que actúa como un veloz cache de cuarto nivel (L4) y beneficiará el rendimiento tanto del CPU como del CPU.

Aunque Crystalwell ofrece varias de las funcionalidades de hUMA, los productos que la incluyan aún deberán lidiar con las mismas limitaciones y cuellos de botella de los controladores de memoria actuales, al acceder a la memoria principal (DRAM) cuando se usen aplicaciones que requieran más de los 64/128MB EDRAM de Crystalwell.

Suponemos que Intel debe estar trabajando en una futura tecnología similar a hUMA, pero de momento Crystalwell podría ser suficiente para mitigar en algo el cuello de botella que representa la memoria principal para el CPU y GPU, al menos para la gama alta de Intel (Crystalwell sólo estará presente en Haswell-H para notebooks de gama alta y PCs todo-en-uno, además no ayudará mucho a los poseedores de tarjetas de video dedicadas).

Link: Intel Haswell chips will have on-package DRAM for CPU and GPU  (The Inquirer)

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