Bioingenieros logran crear pequeños hígados funcionales con impresora 3D

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La vida de los mini hígados duplica el tiempo de vida de los actuales hígados cultivados en laboratorio.

La empresa de biotecnología estadounidense Organovo logró crear por primera vez, mediante una impresora 3D, un pequeño hígado en un laboratorio de unos cuatro milímetros de ancho y un milímetro de espesor que es capaz de realizar gran parte de las funciones de un hígado real.

Los mini hígados de Organovo son creados gracias a una impresora que los elabora sobreponiendo unas 20 capas de células de Ito y hepatocitos –obtenidas de tejidos que sobran de operaciones y biopsias–, además de células que forman vasos sanguíneos, para crear una delicada red de canales que alimentan a las células hepáticas con nutrientes y oxígeno, lo que le permite al tejido vivir por cinco días o más.

En la actualidad, los hígados cultivados en laboratorios son bidimensionales, basados en una o dos capas de células, y debido a ésto solo duran un par de días y no tienen el mismo rango de funciones que los mini hígados.

Si bien de momento, al imitar fielmente la estructura y funciones de un hígado real, esto sirve para predecir certeramente la toxicidad de drogas y otras sustancias, esto también abre la puerta para que, eventualmente, pudiéramos en un futuro crear pedazos de hígado para trasplantes (siempre y cuando puedan elaborar adecuadamente la compleja red de vasos sanguíneos necesaria para cultivar un hígado funcional).

Link: Bioengineers 3D print tiny functioning human liver (Wired UK)