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Ciencia 13/02/2013

El asteroide 2012 DA14 valdría US$ 195 mil millones (si lográramos ‘capturarlo’)

El asteroide pasará este viernes a sólo 27.700 kilómetros de nuestro planeta.

Como les contamos ayer, este viernes el asteroide 2012 DA14 pasará a sólo 27.700 kilómetros de la Tierra, lo que a escala astronómica es prácticamente nada (de hecho, es el primer objeto que pasa tan cerca de nuestro planeta desde que se iniciaron las observaciones astronómicas modernas).

Pues bien, según la empresa Deep Space Industries (DSI, quien recientemente anunció sus planes para enviar el 2015 sondas a recolectar minerales de asteroides), el asteroide 2012 DA14 tendría un valor estimado de US$ 195 mil millones si lograran ‘capturarlo’ y extraer sus recursos minerales.

Según los cálculos de DSI, si el 5% de la masa del asteroide fuese agua, ésta se podría separar en oxígeno e hidrógeno para ser utilizado como combustible para cohetes y valdría unos US$ 65 mil millones. Si el 10% de la masa del asteroide fuera hierro, níquel u otros metales “fácilmente extraíbles”, significarían unos US$ 130 mil millones más.

Sí, en el negocio de estimar cosas hay un enorme margen de error. Sin embargo, éstas cifras nos permiten darnos la idea de lo que nos espera en el futuro, cuando los recursos no renovables comiencen a escasear y tengamos que recurrir seriamente a la minería espacial.

Link: Asteroid due to fly by Earth could be worth £125 billion in raw materials (Wired UK)