Científicos aseguran que no podemos ser empáticos y analíticos al mismo tiempo

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Un equipo de resonancia magnética mostró que cuando se resuelven problemas sociales, se desactivan las zonas del cerebro asociadas al análisis y viceversa.

Según un estudio de académicos de la Universidad Case Western Reserve, cuando el cerebro hace funcionar la red de neuronas que nos permite empatizar –o sea nuestra habilidad para apreciar el costo humano de nuestras acciones–, a la vez suprime la red de neuronas que necesitamos para analizar una tarea, y viceversa.

O sea, el estudio demostró por primera vez que nuestros cerebros tienen integrado una restricción neuronal que nos inhabilita para ser empáticos y analíticos al mismo tiempo. O sea, funcionaría de una forma similar a cuando uno ve esas típicas ilusiones que muestran una imagen que podría ser, por ejemplo, un jarrón o dos personas mirándose frente a frente. El cerebro no puede ver las dos imágenes a la vez, o lo interpreta como las siluetas, o como un jarrón.

Para demostrarlo reclutaron a 45 voluntarios y los observaron con un equipo de resonancia magnética mientras les pedían que resolvieran problemas relacionados con la física y con los sentimientos de otras personas. Las imágenes mostraron que cuando resolvían problemas sociales, se desactivaban las zonas del cerebro asociadas al análisis, y cuando resolvían problemas de física, se desactivaban las zonas relacionadas con la empatía.

El descubrimiento significaría grandes consecuencias en el tratamiento de diversos desórdenes neuropsiquiátricos como la ansiedad, depresión o esquizofrenia. “Los tratamientos necesitarán balancear estas dos redes neuronales. Actualmente la rehabilitación –y la educación en general– se enfoca en refinar las redes analíticas, pese a que hay mas corteza cerebral dedicada a las redes sociales“, afirmó Anthony Jack, el líder del equipo de académicos.

Uno no puede vivir sin ambas redes“, asegura Jack. “No es adecuado favorecer a una por sobre la otra, sino alternar entre ambas eficientemente y ocupar la red correcta en el momento correcto“.

Links: 

fMRI reveals reciprocal inhibition between social and physical cognitive domains (NeuroImage)

Empathy Represses Analytic Thought, and Vice Versa: Brain Physiology Limits Simultaneous Use of Both Networks (Science Daily)