[W Entrevista] Nicolás Jodal, co-fundador de Artech: "Los tablets no matarán el PC"

[W Entrevista] Nicolás Jodal, co-fundador de Artech: "Los tablets no matarán el PC"

Nicolás Jodal (51 años, ojos claros, alto y delgado) es un ingeniero, profesor y empresario uruguayo, co-fundador y vicepresidente de la empresa de software Artech, cuyo principal producto es GeneXus, por el que ganó el Premio Nacional de Ingeniería 1995 junto al también ingeniero Breogán Gonda.

Sin duda uno de los personajes más carismáticos que nos tocó ver hablando al público durante el XXI Encuentro GeneXus, que se desarrolló precisamente en la capital uruguaya del 12 al 14 de septiembre, Jodal fue nuestro entrevistado durante poco más de media hora en una sala del Radisson Montevideo.

Con él tuvimos la oportunidad de hablar acerca del evento, de la nube, de movilidad y de otras cosas.

¿Cómo ha avanzado el Encuentro GeneXus a lo largo del tiempo?

Yo no soy de tener nostalgia, pero lo veo con un poco de nostalgia. En las primeras presentaciones no tenía auto, así que iba en ómnibus. Ahí pensaba lo que iba a hablar. Ahora tenemos coach, ensayo, ensayo general. Es menos improvisado y más profesional, y tecnológico también.

¿Y qué tal ha sido el de este año en particular?

Ahora tienes que hacer presentaciones que para cada audiencia tengan algún interés. Hace dos años empezamos a tener una charla que es GeneXus for Dummies para la gente que no sabe GeneXus. Antes las charlas eran más técnicas, ahora hay de management, empresariales, etc. Y nos pone contentos que sea muy variado. Yo creo mucho en la diversidad, lo que es bueno para el intercambio de ideas. Es muy importante la interacción entre la gente, por eso es que los coffee breaks son largos (30 minutos) y las charlas más cortas (30 minutos). Es algo de los tiempos modernos, antes eran de 45 minutos y dentro de 3-4 años van a ser de 20-25 minutos.

Por otro lado, entregamos el generador de smart devices (la versión beta cuatro) ya esperábamos un feedback importante. Queríamos escuchar a la gente. Y bueno, muchos de ellos tienen aplicaciones. Estamos contentos porque hoy en la mañana aprobaron una de esas en la AppStore, la aplicación oficial del “Loco” Abreu.

¿Cómo evalúa la experiencia de promover el Smart Challenge?

Smart Challenge es el camino a seguir. Pensamos por qué no lo abrimos a la gente para que diga lo que quiere hacer. Primero para la comunidad GeneXus, luego para universitarios que no saben GeneXus y después para la gente, que nos tiró las ideas y nosotros le hicimos la aplicación. Tuvimos más de 200 proyectos. Esto abre un camino totalmente nuevo, porque vamos a querer que las aplicaciones empresariales se parezcan a estas en términos de interacción con el usuario.

Tengo entendido que usted ha hecho una también.

Sí, se llama Pesobook y la hice para aprender, porque, aunque tengo mucha experiencia en aplicaciones empresariales, nunca había hecho aplicaciones para consumidor final. Pesobook sirve para el control del peso. Empezó como un Pet Project y ya tengo 2.500 usuarios. En España, en Health & Fitness estoy entre los primeros 50, que es mucho más de lo que yo esperaba. Involucraba a mis amigos, que me decían ponele esto, ponele lo otro. Yo no tengo influencia, la app debe tener un encanto para que el usuario la use.

Eso por el lado personal: yo sigo teniendo el gusto, la diversión y la pasión. Por el lado profesional, creo que las empresas de tecnología deben ser manejadas por personas que sepan lo que está pasando. No se dirigen con el balance ni con el market share, sino sabiendo lo que está pasando. Saber cuándo atacar los problemas y cuándo no.

Usted habla de gatillos inmediatos en el camino de gente motivada.

Sí, con Pesobook pretendo que la use la gente que está motivada a bajar de peso, no quiero convencerla a que baje de peso. Yo la puedo ayudar.

¿Cómo espera atraer a los desarrolladores?

Con velocidad. Demostrando que podemos hacer rápidamente las aplicaciones. Lo que parece casi imposible de hacer, con GeneXus lo hacemos bastante fácil. Yo hice Pesobook para Android, iOS (iPhone y iPad) y ahora la voy a hacer para BlackBerry.

¿Cómo ve el tema de los smart devices y de la nube en la actualidad?

Para mí la adopción de los smart devices aumenta la adopción de la nube. Es una cosa que va a ser como el motor eléctrico, es decir, invisible. Uno en la casa tiene un montón de motores eléctricos, pero no tiene idea de dónde están, en la heladera, en el microondas. Tampoco está pensando “salió una nueva versión de tal motor eléctrico”, está por debajo, pero está en todos lados.

En esta versión de GeneXus, si quieres prototipar en la nube, aprietas un botón y automáticamente te manda todo a la nube de Amazon. Ahora, el usuario de GeneXus no tiene idea de dónde está, porque es invisible, pero está.

¿Háblenos un poco de la generación en la nube?

Estamos trabajando en un GeneXus en la web, de tal manera que si yo quiero hacer una aplicación para smart devices entro awww.sdx.genexus.com (Smart Devices Express) aprieto un botón y tengo la aplicación. Cuando empezamos con el generador desmart devices congelamos ese proyecto, porque queríamos tenerlo liberado lo antes posible. Pero cuando terminemos, volveremos a eso. No va a tener la potencia de GeneXus, pero va a ser muy amigable.

¿Están preocupados por las caídas de Amazon?

Al principio se caía el sitio www.amazon.com, pero después ya no se cayó más. Yo creo que va a pasar algo así. Ahora, también se caen los servidores de Artech. Todos los fabricantes de la nube lo van a ir mejorando. Cada vez nos va a doler más que algo se caiga.

¿Cómo ve la situación de los tablets versus la de los PC?

La TV no mató la radio. Los autos no mataron a los trenes. Siempre que hay una nueva tecnología hay una visión de que va a exterminar a la otra. No la va a exterminar. Los smartphones y los tablets no van a matar los PC, pero van a redefinir su uso. Yo tengo un notebook, un tablet, un kindle y un smartphone y ando con todos en la mochila. Y me voy a comprar un notebook nuevo, no voy a dejar de usarlo. Ahora, uso menos horas el notebook que hace dos años, porque uso otras cosas.

¿Por qué habla de crear hábitos y transformar vidas?

Porque vivimos en un mundo de tentaciones y abundancia. Tenemos que crear hábitos que nos permitan seguir un camino. Cada época tiene un canal de comunicación con la gente. Primero fue la radio, después la televisión, que nos decía qué comprar y qué hacer. Pero con el tiempo se van gastando y pierden efectividad. Hoy el canal de comunicación con la gente más efectivo son los teléfonos inteligentes. Vendrá otro, es parte de la naturaleza de las cosas.

Por último, ¿Qué se viene a futuro?

Yo lo que deseo lo antes posible es liberar el generador de smart devices. Esa es mi preocupación inmediata. Es como mandar al hijo de la universidad, ya vuela solo. Lo otro es sdx, que va a ser la nueva versión de GeneXus para la gente que no sabe informática. Tenemos resuelto el tema de la generación en la nube, pero hay que ver cuál es el grado de simplicidad que le vamos a dar y para eso hay que ver qué cosas podemos poner y qué no.

Estamos en un mundo muy bueno para nosotros. La complejidad para hacer aplicaciones ha crecido. La realidad ha coincidido con lo que habíamos dicho. La gente no sabe qué hacer, dónde voy a programar. La situación explotó. Estamos en una muy buena posición. Nuestro futuro depende de nosotros y de la calidad del software que hagamos. Depender de nosotros mismos es una cosa muy buena.