Japoneses hacen crecer plantas sobre delgadas hojas de gel

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Cualquiera que se haya aventurado en la jardinería sabe lo siguiente: es un asunto sucio. Hay que lidiar con agua, tierra y en ocasiones también con bichos. Pero todo eso podría quedar atrás gracias a un invento japonés para cultivar plantas sobre una delgada película llamada “hidro-membrana”.

El sistema, llamado “Imec”, fue creado por la empresa japonesa Mebiol. Este material permite a la planta absorber agua y nutrientes, pero sin que bacterias, virus y otros elementos dañinos lleguen a ella. Y por supuesto, no se necesita tierra – lo que lo haría útil para cultivar verduras en viajes espaciales, por ejemplo.

Las membranas están hechas de un gel que absorbe agua, y que se usa comúnmente en pañales (evitando que el pipí se salga del pañal). El problema con eso es que le dificulta a la planta obtener el agua, así que los cultivos no crecen mucho. Los investigadores han solucionado esto regando también a las plantas por arriba con agua y fertilizante.

Hasta ahora, Mebiol ha conseguido cultivar tomates, melones y pepinos. La compañía espera crear una membrana más resistente que pueda aguantar plantas con raíces más grandes, como los árboles.

“La escasez de agua y los suelos pobres hacen imposible mantener la producción de alimento para el crecimiento de la población. Así, en la agricultura, debemos hacer crecer a las plantas de forma más eficiente, usando menos recursos y menos energía”, dice Yuichi Mori, presidente de Mebiol y profesor de la Waseda University en Japón. En este país, donde el suelo es un bien escaso, cultivar plantas que no necesiten tierra es muy valioso. Por supuesto, también puede ser útil para aumentar la producción de alimentos en lugares con suelos malos para el cultivo (como zonas desérticas o estaciones en la Luna).

Link: Japanese researchers grow plants on high-tech sheets that are microns thick (io9)