Nvidia Echelon: Más allá de Denver

Nvidia Echelon: Más allá de Denver

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Nvidia apunta a todos los segmentos en su nuevo Roadmap filtrado

A principios de año se supo que Nvidia está trabajando en su nuevo chip “tipo APU Fusion” Denver, el que combina hasta 8 núcleos ARM A15 junto a un GPU Maxwell; proyecto que inicialmente estaba planificado para el 2013, pero que hace poco nos enteramos que será pospuesto para el 2014. Desde Hardware Info nos traen unos slides que filtran los futuros planes de Nvidia, donde se aprecia que con Denver planean conquistar el mercado PC en todos sus segmentos: portátiles, escritorio, estaciones de trabajo y servidores/supercomputadoras (HPC). Además aprovechan también para presentar a su nuevo proyecto Echelon.

Nvidia actualmente ante la imposibilidad de conseguir una licencia x86 y/o dificultades técnicas en su implementación usando las tecnologías CodeMorphing adquiridas de Transmeta ha apostado todo por la arquitectura ARM, siendo Tegra el arma con el que inicia a abrirse mercado en el lucrativo mercado de los smartphones, tablets y próximamente netbooks con sus chips Kal-El y el futuro Wayne). Denver representará el arma con la cual Nvidia piensa abrirse camino en la fabricación de microprocesadores para equipos de escritorio, portátiles, estaciones de trabajo y super computadoras; pero no es lo único que tiene planificado Nvidia; pues revela su próximo y nuevo chip Echelon.

Echelon será el chip de mayor potencia creado por Nvidia (hasta el momento en que sea lanzado), este chip estará conformado por un número aún no revelado de núcleos ARM (suponemos que de 8 a más) junto a un GPU de nueva arquitectura, el cual cuenta con un diseño con un mayor grado de evolución en comparación al usado en los actuales Fermi o Kepler (este último se sabe que también es una evolución de la arquitectura Fermi); el nuevo GPU está conformado por hasta 128 mini-motores SIMD los que Nvidia aún denomina Streaming Multiprocessor (SM); a diferencia de lo observado en los actuales diseños de Fermi donde cada SM cuenta con 32 (GF110 y GF100) y 48 (GF104,GF114 y otros distintos a GF110 y GF100) procesadores de shaders (CUDA Cores), cada SM de Echelon estará conformado por 8 procesadores (CUDA Cores), los que suponemos deben tener una mucha mayor potencia que los usados en los actuales GPUs de Nvidia; esto nos da 1024 procesadores (128×8) cifra que es el doble que los 512 procesadores del actual Fermi GF110 usado en la Geforce GTX 580.

Aún se desconoce si el GPU usado por Echelon será Maxwell o un núcleo posterior a él, duda que el confuso roadmap de Nvidia no aclara, pero guiándonos en que Denver hará su aparición en el 2014, probablemente Echelon haga su aparición entre el 2015 a 2016, probablemente se trate de un núcleo con un mayor grado de evolución que Maxwell. Echelon será capaz de ofrecer una potencia de 10 Teraflops, cifra que es 6.3 veces la potencia del actual Fermi GF110, y que nos hace apreciar el grado de evolución de este chip el que tendrá una potencia 3 veces superior por procesador de shader (CUDA Core) que el de las actuales arquitecturas.

Conclusiones

El ver el avanzado diseño de Echelon nos sirve como una guía de lo que podemos esperar de Nvidia y sus próximos GPUs en los siguientes 5 años, los antes conocidos como procesadores de shaders serán cada vez de mayor potencia y complejidad, lo que origina que cada vez se agrupe un menor número de ellos en los arreglos (array) SM, a la vez que la potencia de cálculo crece; quien sabe si Kepler use tan sólo 16 procesadores por SM o aún mantenga los 32 o 48 de los actuales Fermi. Debido al carácter de la presentación de Nvidia únicamente se han revelado detalles concernientes a su potencia en supercomputadores, por lo que quizá debamos esperar algunos años para conocer que mejoras traerán a los juegos para PC.

Fuente: nVidia toont actuele CPU en GPU roadmap in Japan (Hardware Info)