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Motorola StarTAC, el primer clamshell del mercado

Un equipo que lo cambió todo mucho antes que el iPhone usara ese mismo lema.

Sí, claro… Mucho Atrix, mucho Defy, mucho Xoom, bla-bla-bla.

Bueno, nada de lo anterior vale, porque la cápsula de historia del día de hoy es, por lejos, una de las más emotivas que me toca hacer; pues, de todos los teléfonos que alguna vez me tocó tener, existen muy pocos que realmente me marcaron… Y no sólo a mi, sino que definió a una generación, marcó el quiebre con el resto de su competencia, consolidó una categoría y fue símbolo de estatus en el corazón mismo del mundo de los negocios: Wall Street.

Es curioso parar ahora, contar y darme cuenta que han pasado más de 15 años desde aquel 3 de enero de 1996, cuando salió a la venta… Hablo del Motorola StarTAC. Quizás el primer móvil realmente móvil, y mi más reciente objeto de deseo.


Sí, era equipo sencillo, pero para su época el StarTAC era un adelantado. Incluso ahora calzaría muy bien entre la línea de equipos más básicos de una operadora. Pero en su tiempo fue lo más todavía,  que todos los personajes que querían arrogarse algo de importancia, tenían un celular, pero eran pocos los que podían acceder a un StarTAC. Siendo más barato que muchos de los que había en el mercado en el momento — USD $1.000 — consiguió romper stock gran cantidad de veces.

Tanto fue el éxito del StarTAC que, para cumplir con los pedidos, Motorola concentró fábricas exclusivamente para el ensamblaje de este único modelo. Algo sin precedentes en la industria móvil desde que las compañías comenzaron a diversificar segmentos. Así mismo, gran cantidad de tecnologías dieron vida a este pequeño trozo de tecnología: Redes AMPS, TDMA, GSM y CDMA dieron sustento a las bondades del teléfono.

¿Querías llamar? Pues llamabas… ¿Querías mandar un mensaje de texto? Algunos podían. ¿Querías algo más? No se puede… ¡Y es que no necesitabas más en el momento!. Liviano, pequeño y resistente, la calidad de sus plásticos hacía que estuviéramos ante un teléfono que aguantaba golpes de intensidad considerable.

Al contrario de su predecesor — el DynaTAC — este pequeño modelo doblaba la zona de la pantalla encima del teclado, como una concha. No por nada, este es el primer clamshell de la historia móvil. Su diseño interior planteaba distintas variantes en cuanto a características técnicas, disposición de teclado e incluso a pantalla, puesto que la encontrabas de cristal líquido en su versión digital, o con LEDs de llamativos colores si se trataba de una análoga, un modelo todavía más viejo.

Otros datos sobre el StarTAC: Pesaba 88 gramos, usaba baterías de NiMH pero ofrecía la alternativa de usar una de Ion-Litio; y, por si fuera poco, era de los primeros que vibraban para llamar tu atención al recibir un llamado. Todo eso, junto con el clip para el cinturón y la batería de reserva en la parte trasera, le daban un estilo inconfundible, el mismo que más de 60 millones de personas privilegiaron con su preferencia.

PC World lo puso en la lista de los 50 inventos que definieron el siglo 20, aunque en mi lista personal ha de estar peleando en el TOP 3. Tanto así que hasta hace poco tiempo buscaba en eBay y otros sitios de venta uno para comprar y traer, sólo por el gusto de tenerlo. Sí, probablemente no funcionaría en mi compañía, pero el placer de tener un trocito de historia móvil podía más.

El StarTAC. Quizás el primer hit masivo en la historia móvil de Motorola, todavía es un teléfono que evoca buenos recuerdos entre quienes lo tuvieron y quienes — como yo — nunca pudimos tenerlo — hasta hace muy poco, pues me acabo de comprar un StarTAC 7000g desbloqueado que funciona con soltura en la banda 1900 MHz. Es el gris de las fotos, y utiliza una SIM Card completa para funcionar, la que se desliza por el borde inferior del equipo.

Tras mucho tiempo buscándolo, lo tengo… Soy feliz.

Y tú… ¿Lograste hacerte de uno en su momento? ¿Lo tuviste? ¿También lo estás buscando? — Esperamos ansiosos tus comentarios sobre este pequeño gigante de la telefonía.