CPU Epiphany promete romper los límites del rendimiento

CPU Epiphany promete romper los límites del rendimiento

por

nuevo CPU RISC de Adapteva se erige como el chip con el mejor desempeño por watt y mm²

En estos últimos meses el mercado de los CPUs está viviendo muchos cambios que están haciendo peligrar la hegemonía de la arquitectura x86; muchos de sus competidores se han fortalecido al punto de ofrecerle un verdadero desafío.

De entre ellos el que posee mayores posibilidades de lograrlo es ARM gracias a la gran aceptación de su arquitectura en celulares, smartphones, dispositivos móviles, y servidores, pero ARM no es el único competidor en esta lid, chips basados en otros tipos de arquitecturas como por ejemplo:

  • los chips MIPS ven en la lucha de ARM vs x86 una oportunidad por hacerse notar
  • los GPUs (arquitecturas SIMD/VLIW/MIMD) los que han hecho su nicho en el mercado HPC y amenazan llevar este éxito al mercado de consumo
  • los FPGAs y DSPs cuyas grandes capacidades de cálculo desafían a las de los GPUs.

Adapteva, una empresa de Massachusetts nos ofrece otro interesante chip: Epiphany, chip con arquitectura RISC que busca hacerse un lugar en el mercado ofreciendo un enorme potencial de cálculo, pero sin buscar reemplazar a las actuales arquitecturas, sino sirviendoles a modo de coprocesador.

Epiphany es un chip desarrollado desde cero tomando como base la arquitectura RISC, y promete una revolución similar a lo que fueron en su tiempo los coprocesadores matemáticos x87, los que en la actualidad evolucionaron en las modernas unidades de punto flotante (FPU) proporcionando un chip destinado a complementar a cualquiera de las arquitecturas dominantes actuales con una gran potencia de cálculo y con un muy bajo consumo; ofreciendo una variada gama de opciones con entre 1 hasta 64 núcleos, las que están destinadas a cubrir todo tipo de mercados, desde celulares y smartphones, hasta equipos de escritorio y HPC.

Un CPU Epiphany a 1GHz fabricado con el proceso de manufactura de 65nm posee un rendimiento de 2 gigaflops; una variante con 16 núcleos mostrada en el CES mostró un poder de cálculo de 35 gigaflops con un consumo de 1W, y esperan reducir considerablemente dicho consumo usando el proceso de manufactura de 28nm, llegando a 0.25W en su versión con 16 núcleos; a la vez escalar hasta la friolera suma de 4096 núcleos con un consumo de 64W y un poder de cálculo que se aproxima incluso al de una AMD Radeon HD 6990 (5099 gigaflops a 375W).

Los de Adapteva afirman que uno de los puntos clave para la adopción de sus chips Epiphany es que son capaces de ejecutar nativamente código C, característica que los pondría por delante de otras arquitecturas como los GPUs con sus lenguajes OpenCL, CUDA y DirectCompute; y este factor podría ser decisivo para su adopción por los programadores.

Conclusiones

Una nueva e interesante alternativa, aún es muy pronto para saber si Epiphany repetirá el suceso de las unidades FPU, pero su relación poder de cálculo/mm² duplica a la de los GPUs actuales y el sólo ese logro sumado a su capacidad de ejecutar código C es motivo suficiente para tomar muy en cuenta a Adaptive y su CPU Epiphany como un serio competidor.

Fuente: Epiphany promises CPU performance breakthrough (Thinq)