Europa obligará a los sitios a pedir permiso antes de usar cookies

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Europa ha liberado al “monstruo de las galletas” en una nueva ley que pretende regular de forma muy agresiva el uso de las cookies en internet, aquellos archivos que se cuelan en tu PC cuando navegas.

A partir del 25 de mayo, una nueva y controversial ley requerirá que todos los sitios obtengan “consentimiento explícito” de los usuarios antes de usar cookies, lo que significa que probablemente cuando entres a una web desde Europa te aparecerá una ventana que te preguntará si permites que se usen las cookies o no.

El uso de cookies está diseñado para que los sitios puedan obtener algunos datos sobre los usuarios y ajustar sus contenidos (y en algunos casos la publicidad) basándose en las preferencias del usuario, de modo de entregar un “servicio personalizado” tomando en cuenta tu comportamiento. Pero si bien pueden servir para mejorar la experiencia de usuario, las cookies también han sido cuestionadas por algunos sectores respecto a la privacidad de los internautas que no quieren ser rastreados en internet.

Sin embargo, en el otro lado están los avisadores, que perderán datos para enfocar su publicidad y para medir el tráfico de los sitios. Algunos han sugerido que es posible que muchos sitios vuelvan a caer en usar invasivos y molestos pop-ups con avisos y otras prácticas para conseguir recursos, que ya no podrán conseguir vendiendo publicidad enfocada.

Ya varios han expresado preocupación por que los sitios europeos serán obligados a desplegar “carteles” con advertencias sobre privacidad (aún cuando sean cookies inofensivas), lo que podría poner a las webs europeas en desventaja respecto a las del resto del mundo, que no necesitan ahuyentar usuarios desplegando ningún tipo de aviso.

La ley hace una salvedad: se permiten las cookies que sean “técnicamente necesarias para proveer el servicio requerido”, de modo que las cookies que se guardan cuando uno se registra en un servicio (o sea, lo requiere) no necesitarían advertencias extras.

De todos modos, todavía no están listos todos los detalles sobre cómo se aplicará efectivamente la ley, de modo que hay esperanza de que no sea algo tan invasivo como desplegar avisos cada vez que entres a una web. Algunos navegadores, como Chrome y Firefox, han incluido por sí mismos la opción de “no rastrear” en los mismos browsers, de modo que alternativas como ésta podrían ser suficientes.

La ley europea tiene que ser adaptada para cada país, y todavía están pendientes los reglamentos que expliquen exactamente cómo se debe aplicar. Por mientras, el debate está desatado.

Links:
Directive of the European Parliament [PDF]
Cookie madness or consumer protection? (BBC)
Consent will be required for cookies in Europe (Out-law)