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Ciencia 24/02/2011

El Discovery inició su último viaje hacia la Estación Espacial Internacional

El transbordador Discovery finalmente logró despegar desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, poniendo fin a una serie de postergaciones originadas en diversas fallas técnicas

(c) NASA

Poniendo fin a una serie de postergaciones y retrasos por problemas técnicos, el transbordador Discovery inició hoy su último viaje con destino a la Estación Espacial Internacional.

El despegue se llevó a cabo sin mayores contratiempos  y tal como estaba programado, transportando en su bodega de carga el módulo multipropósito “Leonardo” (cargado a su vez con una serie de equipos, repuestos y experimentos) y al androide Robonaut 2 (diseñado para asistir a los astronautas en las tareas de mantenimiento de la ISS).

Originalmente la misión del Discovery estaba programada para el 1 de noviembre del año pasado, pero debido a una serie de fallas técnicas el lanzamiento debió ser postergado hasta el día de hoy.

El primer viaje del transbordador Discovery se llevó a cabo el 30 de agosto de 1984, en una misión destinada a la colocación de dos satélites de comunicaciones en la órbita terrestre.

Una de sus misiones más importantes y que será recordada por su complejidad, fue la puesta en órbita del Telescopio Espacial Hubble en abril de 1990. Posteriormente fue el transbordador designado para transportar de vuelta a la Tierra a los astronautas residentes en la ISS que debían volver en el transbordador Challenger (accidentado en el año 1986) y en dos tandas (en julio de 2005 y julio de 2006) a los astronautas que debían volver en el transbordador Columbia (accidentado en el año 2003).

Link: Discovery in Orbit (NASA)