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Implante biónico pronto devolverá la vista a ciegos

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Un implante ocular desarrollado por investigadores de la firma Retinal Implant AG y el Instituto de Investigación Oftalmológica de la Universidad de Tübingen (Alemania) ha devuelto la vista parcial a pacientes ciegos y podría ayudar a cambiar la vida de personas que sufren de distrofia retinal por un condición hereditaria o por la edad. Esta causa la degeneración de los fotorreceptores y lleva la ceguera, actualmente afecta a cerca de 15 millones de personas en todo el mundo.

Eberthart Zrenner y sus colegas han desarrollado un dispositivo experimental que consiste un microchip lleva 1.500 diodos o pixeles fotosensibles que se colocan en los fotorreceptores dañados del paciente. El microchip está diseñado para detectar la luz con la ayuda del funcionamiento natural de las neuronas en la retina y así transmitir señales al cerebro. Los diodos están conectados a una fuente de alimentación externa implantada bajo la piel detrás del oído.

Los científicos colocaron el implante en 11 personas que sufren distrofia reticular. Algunos de ellos no experimentaron mejoras debido a que su condición había progresado demasiado, sin embargo tres fueron capaces de detectar objetos brillantes y formas, entre ellos Miikka.

Miikka Tertho de Finlandia, heredó la enfermedad de la retinosis pigmentaria (una forma específica de la distrofia reticular). A los 24 empezó a perder la vista y a los 46 años estaba completamente a ciegas. Sin embargo gracias a este implante, fue capaz de reconocer una variedad de estímulos, incluyendo varios tonos de gris y objetos. Incluso fue capaz de leer y notar cuando su nombre había sido mal escrito.

Los investigadores dicen que aunque ya hay otro dispositivos como el que utiliza el chip desarrollado por Second Life, este nuevo dispositivo logra una mayor claridad gracias a que tiene muchos más receptores de luz.

Link: Implanted Retinal Chip Allows Blind People To See (Medical News)