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Telescopio espacial WISE pierde su sistema de enfriamiento

Nebulosa Escorpión

El telescopio espacial WISE fue lanzado hace menos de un año a la órbita, y desde entonces nos ha enviado una serie de espectaculares imágenes infrarrojas de vuelta a la Tierra. Sin embargo, a WISE se le acabó el hidrógeno congelado que llevaba y que mantenía a sus sensores bien helados para observar con precisión los cielos.

¿Significa que dejará de funcionar y quedará como chatarra espacial? Afortunadamente no (todavía). Dos de los cuatro detectores del observatorio espacial seguirán funcionando, aún sin el sistema de enfriamiento. Estos seguirán funcionando para buscar objetos cercanos a la Tierra (Near Earth Objetcts o NEOs), y el telescopio pasará a llamarse NEOWISE.

La nueva misión estará a prueba por un mes, y si funciona bien, el telescopio seguirá su observación hasta enero.

WISE ha visto 153.726 sistemas solares, descubierto 19 cometas nuevos y más de 33.500 asteroides, capturando más de 1,8 millones de imágenes en cuatro frecuencias de infrarrojo diferentes.

Dejamos una galería con algunas de estas imágenes.

Links:
NASA’s WISE loses its chill (The Register)
NASA’s WISE Mission Warms Up But Keeps Chugging Along (NASA)