Europa estudia instalar Alcolock en vehículos de carga y de transporte colectivo

Europa estudia instalar Alcolock en vehículos de carga y de transporte colectivo

Transportes escolares, vehículos de carga pesada, autobuses y taxis serían dotados del sistema que detecta si el conductor está ebrio, evitando su encendido: Alcolock. Se trata de un dispositivo que se instala en los automóviles para detectar si quién va a conducir ha ingerido alcohol.

Su funcionamiento es muy parecido al de los instrumentos utilizados por la policía para saber, a través de un soplido, los niveles de alcohol en la sangre. Al estar conectado al sistema de encendido evita que el vehículo arranque si la persona supera los niveles máximos permitidos.

Reseña BBC que esta tecnología se conoce desde hace dos décadas, pero a finales de 2009 sólo cinco países de la Unión Europea tenían en curso programas piloto. Al respecto, Maria Cristina Marolda, responsable de la política sobre seguridad vial en la Dirección General de Transporte y Energía de la Comisión Europea, explica:

“Ya no veo objeciones tecnológicas para su aplicación, pero sí hay inconvenientes en los que hay que trabajar para su expansión en Europa”.

Se refiere a su elevado costo: El equipo y su instalación oscilan entre los 700 y 1.500 euros (US$970 y US$2.000) y requiere mantenimiento anual, lo que supone un gasto adicional de 100 euros (US$138). Sin embargo, Francia ya ha anunciado que lo incluirá para finales de 2011 en sus vehículos pesados, taxis y transportes escolares.

¿Cómo funciona Alcolock?
El dispositivo se integra al vehículo, de manera que para encenderlo es necesario sentarse en el puesto del conductor, introducir una pipeta de plástico desechable en la rendija especial del aparato y soplar durante unos segundos. El sistema indica en su pantalla si el conductor esta apto para conducir o no, y en consecuencia envía una señal al motor autorizando que éste se encienda o no.

De resultar negativa la opción de encendido, el sistema quedará bloqueado por un período de tiempo que varía según la concentración de alcohol en la sangre que tenga el conductor.

¿Puede engañarse?
Para evitar que el chofer haga trampas utilizando una compresora de aire o algún instrumento para soplar la boquilla del dispositivo, Alcolock mide además del nivel de alcohol, la presión, la temperatura, la humedad, la corriente de aire y es sensible a vibraciones.

Sin embargo, el acompañante o copiloto sí podría engañar al Autolock si sopla en la boquilla en lugar del conductor, aún sabiendo que éste va ebrio… Así que igual todo dependerá de la responsabilidad de quiénes se pongan al volante.

Link:
Autos que saben si usted está ebrio (BBC)