El cometa Hartley 2 ya se encuentra en la mira de la sonda EPOXI

El cometa Hartley 2 ya se encuentra en la mira de la sonda EPOXI

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(c) NASA/JPL/UMD

El 4 de julio del año 2005 una sección de la sonda Deep Impact hizo impacto en el cometa 9P/Tempel 1, hecho considerado como el primer contacto realizado por un instrumento enviado desde la Tierra con un cometa.

Con la finalidad de aprovechar el instrumental instalado en la sonda Deep Impact la NASA decidió asignarle una nueva misión, ahora con el nombre de EPOXI y que consiste en fotografiar el cometa Hartley 2.

Se espera que la sonda sobrevuele al cometa el próximo 4 de noviembre, proceso durante el cual registrará unas 64.000 fotografías de su superficie. Para esto la sonda esta equipada con dos telescopios y un espectrómetro infrarrojo, estimándose que el estudio detallado del cometa se extenderá por, al menos, dos meses.

Como una forma de anticipar el encuentro que se producirá en noviembre, la sonda envió una imagen del cometa estando a una distancia de unos 60 millones de kilómetros de este.

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Link: Tally-Ho! Deep Impact Spacecraft Eyes Comet Target (NASA)