(149) Rebeldes, Héroes y Criminales que alimentaron el lado oscuro de la Red (Parte I)

(149) Rebeldes, Héroes y Criminales que alimentaron el lado oscuro de la Red (Parte I)

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En los últimos años una serie de personajes irrumpió la red para mostrarnos sus habilidades, que más tarde los marcarían como rebeldes, héroes o criminales, muchas veces las tres cosas al mismo tiempo.

La mayoría alcanzó la fama con proyectos que siempre tuvieron roces con la ley y que en esencia representaban algo peligroso, ilegal o inmoral, pero siempre defendieron su posición hasta convertirlo en una causa. Mientras que otros solo demostraron que lo hacían por que era posible y estaba a su alcance, alimentando el “lado oscuro” de la red.

En esta primera parte repasaremos los nombres de seis de estos rebeldes, mientras que continuaremos la lista en un próximo post. La lista comienza después del salto.

Jon Lech Johansen: Demándame si puedes

Conocido como “DVD Jon” este noruego famoso por su participación en  la liberación de DeCSS, un programa que decodifica el sistema para descifrar el contenido utilizado para DVD de ejecución de concesión de licencias (CSS) – un hecho que más tarde ayudaría a la distribución de películas en la red gracias a programas derivados que extraían los datos raw del DVD (VOB) para después unirlos y comprimirlos con el códec de video Divx.

El noruego Jon Lech Johansen desarrolló el DeCSS (utilizando ingeniería inversa) para poder ver en Linux las películas adquiridas legalmente. Siendo todavía un adolescente, fue sometido a juicio en un tribunal noruego por violar la sección del Código Penal de Noruega y se enfrentó a una sentencia de cárcel de dos años y multa grande, pero fue absuelto de todos los cargos ya que usar DeCSS para leer DVD obtenidos legalmente no representaba un acto ilegal – por eso alardeaba en su blog con la frase “So sue Me” (Entonces Demándame).

Más tarde sería responsable de liberar programas que saltaban el DRM de Quicktime (empleado en las canciones de iTunes Music Store antes de que Apple eliminara sus restricciones) y WMV9, así como burlar la seguridad del AirPort Express de Apple.

En 2007, hackea el iPhone el día después de su lanzamiento, permitiendo usar el teléfono iPhone sin necesidad de suscribirse a un operador telefónico. En 2008 lanza DoubleTwist, un administrador universal de dispositivos que eliminaba la protección DRM para reproducir medios en cualquier dispositivo y convertir archivos entre varios formatos. Incluso se las arreglo para poner publicidad de DoubleTwist fuera de la Apple Store de San Francisco, pocos días antes del evento WWDC 2009.

George Hotz: El jailbreak es un pasatiempo personal

Conocido como “Geohot” conocido por trabajar con otras personas para desbloquear el iPhone y desarrollar aplicaciones que permitan hacer jailbreak. Aunque DVD Jon ya había hecho la hazaña desbloqueando el SIM, varias personas se encargarían de darle sentido al jailbreak mediante el desbloqueo del sistema operativo y permitir el acceso de usuario root. Esto permitiría bajar muchas extensiones, instalar aplicaciones (no autorizadas o crackeadas) y temas que antes no estaban disponibles en la App Store a través de instaladores no oficiales como Cydia.

Geohot sería la persona más visible entre el grupo de personajes que trabajan con métodos para hacer jailbreak tras el lanzamiento de un nuevo firmware del sistema operativo de iPhone – como Zibri, iPhone Dev Team, iH8sn0w y Comex. En 2009 lanza purplera1n y más tarde blackra1n con un método que necesitaba conectar el equipo a la computadora en cada reinicio.

En una entrevista para la CNN, Hotz dijo que le gusta que Apple mantenga el iPhone cerrado ya que de no ser así le quitaría lo divertido a su pasatiempo personal. De cualquier manera hacer jailbreak en Estados Unidos ya es algo legal según las nuevas exenciones a la ley de protección de derechos de autor.

En el 2008 revista PCWorld lo ubicó entre los 10 Whiz Kids con menos de 21 años en hacer méritos por su capacidad de invención o innovación. A finales del 2009 anunció sus esfuerzo por hackear la Sony PlayStation 3 pero en Julio de esta año se retiro del camino. Actualmente estudia biotecnología en el Rochester Institute of Technology.

Sanford Wallace: ¡El rey del spam ha muerto, que viva el rey!

En el 2008, Edward Davidson ostentaba el título del “Rey del Spam” pero después de su encarcelamiento y trágica muerte, Sanford “Spamford” Wallace – por su historial – se quedaría con el trono que durante mucho tiempo había autoproclamado, dejando en el olvido a Robert Soloway.

En el 1996 con su empresa conocida como “Cyberpromo” llegó a enviar 25 millones de spam (e-mail basura) por día a nombre de clientes que iban desde sitios de pornografía hasta vendedores de software. Según estimaciones, Cyber Promotions fue responsable del 80% del spam en la red, un negocio que actualmente genera más de 90 mil millones de dólares en todo el mundo.

En 1998 se retira tras varios intentos de legitimar su negocio, durante un tiempo trabaja como DJ y después abre un club nocturno llamado Plum Crazy. Desafortunadamente, su negocio quebró y volvió a las andadas con una nueva compañía de e-mail marketing llamada SmartBot. No tardo mucho cuando la Comisión Federal de Comercio lo llevó a la corte por prácticas engañosas y distribuir spyware.

En 2007, MySpace presentó una demanda contra Wallace de phishing y spam por el uso de programas maliciosos e ingeniería social para promover pornografía y sitios de apuestas. Junto con su socio Walter Rines fue condenado a pagar 230 millones dólares. En 2009, Facebook también lo demandaría por accesar a cuentas de usuarios sin permiso, por lo que fue condenado a pagar 711 millones de dólares. Actualmente Wallace en quiebra enfrenta cargos criminales por desacato que podrían llevarlo a prisión.

Christopher Poole: Si algo existe, tiene una versión pornográfica

Conocido en el bajo mundo como “m00t” es el fundador de 4chan, cuna de trolls y memes populares en Internet como los LOLcats, Rickrolling, Chocolate Rain y Pedobear. A sus 15 años inicia 4chan (2003) con la intención de crear un lugar para discutir sobre comics y anime japonés hentai, pero sus foros crecieron y pronto dio lugar a una subcultura polémica, irreverente e influyente de la red con más de 8,2 millones de visitantes únicos por mes.

La actividad de 4chan se lleva a cabo en los tablones de mensajes y imageboards de donde destaca el foro /b/ (o “Random”, de temática libre). A diferencia de la mayoría de los foros web, 4chan no tiene un sistema de registro, permitiendo a los usuarios publicar de forma anónima o bajo  el nombre de “Anonymous“, que en forma de colectivo se han atribuido muchos ataques coordinados a varios sitios, ya sea en forma de vandalismo o activismo – como cuando subieron material pornográfico de forma másiva (PornDay) a YouTube en protesta por la suspensión de la cuenta de un usuario.

En 2009, la encuesta pública de la revista TIME fue modificada para nombrar a “moot” como la persona más influyente del mundo. Miembros de 4chan hackeron sus sistema de votaciones para jugar con los nombres de los finalistas y ubicar a Poole en el primer sitio con 16.794.368 votos. La revista no tuvo otro remedio que reconocerlo como ganador de la tercera encuesta anual TIME 100 (Minuto 2:21).

Poole cree en el valor del el anonimato y se resiste a la fusión de identidades online con el  mundo real, como ocurre en Facebook y muchas otras redes sociales. Actualmente trabaja en una startup llamada Canvas Networks financiada con 625 mil dólares para “recrear un imageboard con la tecnología actual”.

Ángel Badía: ¡Viva el Jamón y el Vino!

Antes de que The Pirate Bay y Napster enfrentaran problemas con la ley, en 1996 una pequeña isla se había convertido en el refugio de “piratas”. Se trata de la Isla Tortuga un sitio que había iniciado su propia historia en el underground y que pronto desaparecería tras una demanda por delitos contra la propiedad intelectual.

Isla Tortuga era un punto de referencia español para el hacking, phreaking y cracking, en el que se podían encontrar publicaciones (e-zines) de grupos como !Hispahack, La Vieja Guardia, RareGaZz, Vanhackez o M3K. También era un refugio para Jamón (pornografía) y Vino (cracks), por lo que su subdominio “Jamón y vino” era el más popular de Isla Tortuga.

Este sitio era propiedad de la empresa Vesatec, sus creadores fueron Ángel Badía (Angeloso) y Francisco Monteagudo (Maki). Llegó a tener 4.000 visitas diarias, pero una denuncia de la Business Software Alliance (BSA) contra la página “Viva el Jamón y el Vino” iniciaría uno de los primeros procesos en España por la difusión de cracks en Internet.

Ocho años después del cierre de Isla Tortuga, el juez dictó una sentencia contra “Fer13” (creador y administrador del subdominio en pleito) y Maki, mientras que Angeloso no fue juzgado por encontrarse fuera de España, trabajando en Houston, Texas.  Más tarde, Angeloso abriría una nueva versión de Isla Tortuga llamado “País Tortuga”, “Planeta Tortuga” o “Isla Tortuga del siglo XXI” pero las cosas nunca volverían a ser igual.

Desde el 2009 Ángel Badía es un miembro activo del Partido Pirata y recientemente se postuló como Presidente del Partido Pirata Español, sin embargo fue Ángel Vázquez quién se quedó con el puesto.

Actualización : El propio Angeloso nos aclara parte de esta historia de Isla Tortuga.

Peter Sunde: Copiar es parte de la naturaleza humana

Peter Sunde (alias “brokep“) junto con Anakata y TiAMO fundó The Pirate Bay, un sitio que pronto se convertiría en el tracker de BitTorrent más importante. Sin embargo, igual que Napster y otros sitios de intercambio de archivos, TPB fue objeto de amenazas y demandas provenientes de los “pesos pesados” de la Industria del Entretenimiento.

Pronto sus administradores – incluyendo a Carl Lundström quien hospedaba a TPB – estarían envueltos en una redada que más allá de intimidar, fortaleció las protestas de organizaciones pro-P2P y aumentó la afiliación al Partido Pirata.

El 31 de enero de 2008, los operadores de The Pirate Bay fueron culpados de “ayudar a otros a infringir las leyes de copyright” y en 2009 tras el juicio apodado “Spectrial” los miembros de The Pirate Bay fueros declarados culpables. Recibieron un sentencia de un año en prisión y se les impuso una multa de USD$905.000 a cada uno, pero la decisión fue apelada y este mes se espera una resolución final.

A lo largo de esta historia, The Pirate Bay ha sobrellevado el barco con un toque original y sentido del humor, aún cuando le han cerrado las puertas y le han bloqueado el camino.

Peter Sunde es el miembro más visible de TPB, ha participado en conferencias en Brasil, México e incluso eventos como el SWSX (Austin, TX) vía streaming. En sus participaciones ha manifestado que “copiar es parte de la naturaleza humana, por lo tanto, compartir archivos es parte de la evolución de Internet”.

Actualmente Sunde participa de un proyecto llamado Flattr, un sistema de micropagos en Internet lanzado en marzo del 2010, donde los usuarios pueden contribuir con dinero en sus cuentas Flattr y luego distribuirlo en varios sitios valorados con clics como en Digg.

En 1999 Napster armaba revuelo con el P2P, en el 2004 The Pirate Bay con los Torrents y más tarde sitios como Taringa harían su parte con una comunidad creada a partir de colaboraciones – en su mayoría música o warez que apuntan a servicios de alojamiento de archivos como Megaupload, Rapidshare y MediaFire. Pero en 1996 la “Isla Tortuga” ya había iniciado su propia historia que duraría dos años tras sus roces con la ley,

Isla Tortuga era un punto de referencia español para el hacking, phreaking y cracking, en el que se podían encontrar publicaciones (e-zines, programas, diagramas, etc.) de grupos como Hispahack, La Vieja Guardia, RareGaZz, VanHackez, Underhack, Iberhack, Ciberhack, CPNE o m3K. También era un refugio para Jamón (pornografía) y Vino (cracks), por lo que su subdominio “Jamón y vino” era el más popular de Isla Tortuga.

Este sitio era propiedad de la empresa Vesatec, sus creadores fueron Ángel Badía (Angeloso) y Francisco Monteagudo (Maki). Llegó a tener 4.000 visitas diarias, pero una denuncia de la Business Software Alliance contra la página “Viva el Jamón y el Vino” iniciaría uno de los primeros procesos en España por la difusión de cracks en Internet.

Ocho años después del cierre de Isla Tortuga, el juez dicto una sentencia contra “Fer13” (creador y administrador del subdominio en pleito) y Maki, mientras que Angeloso no fue juzgado por encontrarse fuera de España, trabajando en Houston, Texas. Más tarde, Angeloso abriría una nueva versión de Isla Tortuga llamado “País Tortuga” o “Isla Tortuga del siglo XXI” pero las cosas nunca volverías a ser igual.

Desde el 2009 Ángel Badía es un miembro activo del Partido Pirata y recientemente se postulo como Presidente del Partido Pirata español, sin embargo fue Ángel Vázquez quién se quedo con el puesto.