Intel Sandy Bridge: Primer review oficial

Intel Sandy Bridge: Primer review oficial

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IPC 10% e IGP 100-200% superior a Nehalem

Desde Anandtech nos llega el primer review realizado a un CPU basado en la nueva arquitectura Sandy Bridge de Intel, el CPU probado corresponde a un modelo preliminar (Core i5 2400, pero al tratarse de una versión preliminar viene con HT activado, característica únicamente disponible para los i7), sin más preámbulo aquí un breve resumen del artículo.

Arquitectura

Sandy Bridge es el primer CPU de Intel que por fin usa un diseño CPU+IGP unificado en el mismo die, y no sólo ello, ambas unidades comparten el cache L3, e implementan la tecnología Turbo Boost 2.0 de forma independiente para cada unidad, y una unidad de hardware dedicada a la trascodificación de video, el IGP estará disponible en 2 versiones: con 6 (1C) y 12 (2C) EUs, un EU vendría a ser el equivalente a los SP de las VGA de AMD/ATI y Nvidia, al parecer sólo los i7 (o las versiones portátiles) tendrán IGP con 12 EUs. La estructura de cache L1 (32kb instrucciones+32kb datos) y L2 (256kb) se mantiene con pocos cambios con respecto a Nehalem, pero no así el L3 (8MB para Core i7, 6MB para Core i5, y 3MB para Core i3) el cual usa unas latencias más agresivas (26 vs las 42 de Nehalem) y un mejorado prefetch, aún no hay mayores datos sobre el resto de su arquitectura interna, datos que probablemente sean revelados en el evento Intel Developer Forum 2010.

Socket y chipset

Sandy Bridge inicialmente usará el socket LGA 1155 reemplazando por completo a los ahora “viejos” socket LGA 1156 y LGA 775; mientras que al parecer LGA 1366 aún se mantendrá por el resto del año 2011 como el tope de gama (quizá en el 2012 sea reemplazado por LGA 1356), los chipsets que usará son: P67,H67 y H61; donde P67 será el chipset de gama alta y no incluirá salidas VGA (sólo se podrá usar con VGAs discretas, además admite los modos multiGPU CrossFire y SLI), mientras que los chipsets H series incluirán salidas de video, permitiendo usar el IGP incorporado en Sandy Bridge, P67 y H67 usarán la nueva interfaz SATA3, mientras que H61 mantendrá SATA2, y como lo afirmaban los rumores previos, ninguno de estos chipsets soporta nativamente USB 3.0.

¿El fin del Overclock?

Tal como lo afirmaban los rumores, el overclock tal como lo conocemos llega a su fin con algunos modelos de Sandy Bridge, sólo los Sandy Bridge K series permiten hacerlo por venir con el multiplicador desbloqueado, las demás series si bien no se pueden overclockear de la forma tradicional, si es posible hacerlo de forma limitada, usando los multiplicadores del modo Turbo Boost, y el margen adicional que se pueda sacársele a su generador de reloj interno (menos del 5% según los rumores), además también es posible overclockear el bus de memoria.

Performance

El procesador probado es un Core i5 2400 el cual posee 4 núcleos funcionando a 3.1GHz, y como se comentó al inicio, viene con HyperThreading activado (los Core i5 comerciales carecerán de dicha característica), al tratarse de una versión preliminar carece de la tecnología Turbo Boost. Para los test en juegos se usaron una Geforce GTX 280 y una ATI Radeon HD 5870. Aquí algunas comparativas:

Performance en juegos

Performace IGP

Consumo

Conclusiones

De los microprocesadores comparados el más similar es el Core i7 880 el cual a sus 3.06GHz (el Sandy Bridge usado es de 3.1GHz) es un digno indicador del nivel de performance adicional que brinda Sandy Bridge, el cual en promedio es 10% (es de esperar que los Core i7 basados en Sandy Bridge con sus 8MB de L3 den resultados ligeramente superiores), y un 10% más de rendimiento, pero a la vez reduciendo el consumo en 15% en comparación con Nehalem no suena nada mal para una nueva arquitectura. Quizá los overclockers no estén muy contentos con la limitación a las capacidades de overclock de Sandy Bridge (con excepción de los K Series), pero por lo menos aún es posible overclockearlo ligeramente por encima de los límites de sus multiplicadores Turbo, pero los overclockers avanzados no quedarán satisfechos con ningún Sandy Bridge que no sea de la serie K.

En lo particular, lo que más me ha impresionado de Sandy Bridge es el rendimiento de su IGP, el cual viendo las cifras de rendimiento que ofrece, podría incluso rivalizar con el ofrecido en Fusion de AMD (aunque las pruebas de Anandtech fueron en baja calidad, quizá al usar filtros la historia sea muy distinta, ello sin considerar la compatibilidad con muchos juegos), y ahora suena razonable el por qué AMD incluyó un IGP de tal poderío en sus próximos CPU, los que según la información brindada tiene un performance cercano al de las ATI Radeon HD 5600 Series. Como sea IGPs de este nivel forzarán a los fabricantes de VGAs a mejorar sus ofertas de gama baja, pues alternativas como Radeon HD 5450, Nvidia GT220 e inferiores ya no representarían una mejora a considerar por los usuarios con alguno de esos próximos IGP y ya no únicamente en la calidad de videos HD, sino también en cuanto a su rendimiento 3D, y estamos hablando de su versión de menor poder gráfico.

Link: Intel Sandy Bridge Previewed (Anandtech)