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Voyager I cumple 12.000 días en el espacio y se dirige al final del Sistema Solar

NASA/JPL

Hay robots que llevan mucho tiempo en el espacio, pero ninguno tanto como el Voyager I, que cumplió hoy 12.000 días viajando por el Sistema Solar, es decir, casi 33 años sin detenerse. El viaje comenzó el 5 de septiembre de 1977, y a la fecha ha completado 22.500 millones de kilómetros.

En este momento, la nave se prepara para entrar en viaje interestelar y explorar los límites de nuestro Sistema Solar, incluyendo el Cinturón de Kuiper.

El primer gran hito del viaje del Voyager ocurrió en marzo de 1979, cuando pasó junto a Júpiter, entregando información y observaciones detalladas de sus lunas. En noviembre de 1980 la nave pasó por Saturno, capturando impresionantes fotos de sus anillos y atmósfera, más información de la luna Titán. En 1990, el Voyager capturó la imagen conocida como “Pale Blue Dot“, una foto de la Tierra desde las afueras del Sistema Solar, en el que el planeta se ve como un pequeño punto celeste. El astrónomo Carl Sagan fue quien solicitó que el Voyager diera media vuelta y tomara la foto, que lleva a pensar en la enormidad del espacio (y cuan pequeña es la Tierra).

Las baterías nucleares de larga duración deberían servirle a la nave hasta 2020, cuando el Voyager esté a más de 21.000 millones kilómetros de distancia de nosotros.

Su hermano, el Voyager 2, completó en junio pasado sus 12.000 días en el espacio, después de terminar sus observaciones de Urano y Neptuno. Ambos son los objetos hechos por humanos que están más lejos de la Tierra en el Universo.

Links:
– After 12,000 days in Space, Voyager 1 heads for the Solar System boundary (PopSci)
Voyager – The Interestellar Mission
(NASA)