NASA busca crear un rover que funcione de noche

NASA busca crear un rover que funcione de noche

NasaLogoComo parte de sus "Desafíos del Centenario", la NASA premiará con US$1.5 millones a los creadores de un rover que pueda funcionar en la oscuridad. Esto está pensado para la exploración de la luna, donde un robot que funcione con energía solar tiene que enfrentar hasta dos semanas de oscuridad completa.

Andrew Petro, administrador del programa Desafíos del Centario comentó:

La motivación es crear tecnología de almacenamiento de energía para la exploración. Esperamos que aparezcan varias soluciones, y no estamos asumiendo que serán sólo baterías y paneles fotovoltaicos.

Además, se premiará con US$1.5 millones al creador de un robot que pueda encontrar y retirar muestras de manera automática, y con US$2 millones a quien pueda poner en órbita 2 mini-satélites en una semana. Estos satélites se llaman CubeSats, son usados para investigación y se caracterizan por su bajo costo. El problema es que siempre con enviados como carga secundaria junto a satélites más grandes, por lo que no hay mucho control sobre su comportamiento. La idea es generar una manera de utilizarlos que sea de bajo costo.

No se han dado fechas para las competencias, pero en octubre ya estarán seleccionados los administradores de cada concurso.

Link: NASA seeks rover that goes all night (New Scientist).