Asus Xonar Essence ST vs X-Fi Extreme Music vs Audigy 2 ZS

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salve nuevo rey del audio para PC

En el competitivo mundo del hardware para PC muchas veces aparecen empresas que gracias a sus adelantos tecnológicos se convierten en líderes en su rubro, y esto era lo que representaba Creative Labs con su gama de tarjetas SoundBlaster hasta principios del 2007, fecha en la que hizo su aparición Windows Vista con su nuevo modelo de controladores Universal Audio Architecture y su muy mejorado audio stack (WASAPI), un cambio al que Creative Labs no se supo adaptar en su debido momento, un lujo que ninguna empresa se puede dar en estos tiempos, dando lugar a que otros estándares desplazaran al exitoso EAX, la norma de facto en audio posicional/ambiental y ampliamente usada en la mayoría de los juegos de ese entonces; la cual poco a poco fue perdiendo presencia en el mercado gamer, siendo paulatinamente reemplazado por las mejoradas rutinas de audio posicional incluidas en WASAPI del propio OS, en fin, desde ello se ha visto a muchas empresas fabricantes de chips de audio como VIA y C-Media, competir por tomar el lugar del rey caído, con chips novedosos y muy competitivos, siendo C-Media el fabricante del chip de la tarjeta a la cual desde Overclockers Tech realizan un review: la Asus Xonar Essence ST, la cual usa el chip C-Media OxygenHD (CMI8788) renombrado como Asus AV100, el cual es usado en toda la gama de tarjetas de sonido Xonar  de Asus desde que esta ingresó al rubro de audio para PC, así como en varios modelos de Auzentech.

Aquí sus especificaciones y algunas imágenes:

Entre las características más interesantes de esta tarjeta de sonido se encuentra el chip amplificador Texas Instruments 6120A2 encargado de brindar a la salida de audífonos una impedancia de 600 ohms, el cual requiere energía extra de un conector molex de 4 pines, y la clásica cubierta farady shield, la cual se encarga de eliminar las interferencias electromagnéticas que pudieran reducir su calidad sonora.

Las competidoras son las tarjetas de sonido Creative Labs SoundBlaster Audigy 2 ZS y X-Fi Extreme Music usando los drivers de Daniel_K basados en los más recientes controladores de Creative Labs, y obviamente la Asus Xonar Essence ST.

Prueba subjetiva: reproduciendo música.

Las pruebas se realizaron reproduciendo algunos álbumes en CD, se configuraron en el modo 2 parlantes y Hifi, y se desactivaron los ecualizadores y las tecnologías de audio virtual 7.1; y fueron realizadas con los siguientes componentes:

  • Amplificador Home Cinema Kenwood (configurado en modo bypass a fin de que la tarjeta de sonido realice todo el proceso de audio, con excepción de la propia amplificación).
  • Parlantes Eltax Concept 180.
  • Cables de parlantes Cambridge Audio Ultra 100.
  • Interconectores Phono de 1m Cambridge Audio AUD3000.

La Asus Xonar Essence ST se destacó en estas pruebas, brindando sonidos claros y definidos tanto en voces como orquestaciones, sonidos como los pianos, liras, guitarras acústicas; también resalto su alta calidad en la reproducción de voces de ópera y sus bajos, en comparación las tarjetas de Creative tuvieron serios altibajos en estos test.

Pruebas subjetivas: películas y juegos

En estas pruebas se activaron las tecnologías de sonido virtual 7.1; en películas nuevamente la Xonar se anota la victoria por un amplio margen en la reproducción de la película sin usar efectos, pero al usarlos, su calidad no fue tan convincente como la brindada por las SoundBlaster. Las pruebas con juegos se realizaron usando Oblivion, el cual soporta tanto EAX como DirectSound 3D GX usado en la Xonar; concluyen que la calidad de audio en ambas fue bastante similar, pero en cuanto al audio posicional, al parecer EAX fue algo más convincente que DS3D GX.

Pros:

  • La calidad de sonido es simplemente sorprendente.
  • Componentes de buena calidad.
  • Farady Shield es una gran idea.
  • Conectores Phono.
  • Amplificador de audífono integrado.
  • Drivers estables.
  • Interfaz de software fácil de usar.
  • Sonido destacable, limpio y nítido.

Contras:

  • Falta que paquetes de software, ni siquiera gratuitos.
  • Sonidos ambientales en los juegos no son tan convincentes como los de Creative Labs.

Le dan un alto puntaje de 9.5 de 10, nada mal para esta tarjeta, considerando que no está enfocada a ser un producto gamer.

Link: Asus Xonar Essence ST Soundcard Review (Overclockers Tech)