Novell recibe oferta de adqusición por USD$2.000 millones

Novell recibe oferta de adqusición por USD$2.000 millones

novell-stock-elliotElliot Associates está ofreciendo US$2.000 millones por Novell, la compañía que está detrás de SUSE Enterprise Linux, gran parte del escritorio GNOME y el proyecto Mono.

Elliot ya posee el 8,5% de Novell, y para quedarse con el control total ofreció un 20% por sobre el valor bursátil de la compañía. Tras el anuncio, el valor de Novell subió de US$5 a US$6,1 por acción, con la confianza de que Elliot puede incrementar aún más su oferta.

Los analistas creen que Novell está subvalorado, sobre todo considerando que hace poco anunció que se encuentra en un punto de inflexión al revertir la caída de sus ingresos que se mantenía hasta el 2009, además de estar iniciando un juicio contra SCO por la propiedad de Unix.  En este juicio la probabilidad de ganar es alta, aunque SCO sabe como manejar el sistema judicial norteamericano y así lo ha demostrado el largo juicio contra IBM, juicio que se ha considerado como un circo desde el punto de vista de los expertos en tecnología.

Se espera que Elliot incremente su oferta y que además se reciban ofertas de otras empresas que tienen productos relacionados con la tecnología desarrollada por Novell.  Uno de los candidatos esperados es Oracle, quien se quedaría con SUSE Enterprise Linux para enfrentar mejor a la amenaza de Red Hat y el conjunto de aplicaciones y servicios empresariales construidos alrededor del servidor de aplicaciones JBoss. Oracle y Novell serían una buena combinación, pero es muy probable que ya tengan trabajo suficiente consolidando la reciente adquisición de Sun Microsystems.

Otro candidato cuya sola mención hubiera sonado descabellada hace unos años es Microsoft, que desde el 2006 mantiene negocios y cooperación con Novell para sistemas orientados al mercado corporativo.  Con este movimiento el fantasma del monopolio ya no sería justificable, y Microsoft tendría un brazo fuerte y desarrollado para introducirse de lleno al mercado que alguna vez fue dominado por sistemas Unix, y que siempre ha sido esquivo para Windows.

¿Y quiénes son Elliot Associates?

Elliot Associates es un grupo de inversión que tiene unos USD$16.000 millones invertidos en compañías relacionadas con tecnología.  Lo que hacen es ir tras empresas que se encuentran devaluadas con la intención de mejorar su gestión, hacerlas rentables y luego venderlas a un valor mucho más alto.  Algunos expertos hablan de que en el caso de Novell, perfectamente podrían venderla en 4 veces su valor en unos dos a tres años si mantienen la tendencia de rentabilidad creciente.

La estrategia de Elliot generalmente es dividir la compañía en distintas áreas de negocio, deshacerse de aquellas que no tienen futuro y concentrarse en aquellas que realmente pueden sobrevivir al mercado.  En el caso de Novell la situación es bastante clara: Aunque han tratado de recuperar su mercado Netware, es en su área de Linux donde hoy se produce el crecimiento.

Si Elliot se apropia de Novell, lo más probable es que la organización se aplane, reduciendo su mando medio y desarmando una estructura organizacional que se mantiene desde los días de Netware.  Segun indican en LWN.net, pese a todos los cambios orientados a reenfocar la dirección de Novell, aún se siente un apego por el negocio de Netware, negocio que aún estarían tratando de recuperar.

Links:
Elliot offers to take Novell private for $2 bln (Reuters)
Elliot Associates offers to buy Novell (LWN.net)