Cada vez hay menos distribuciones de Linux para PowerPC

Cada vez hay menos distribuciones de Linux para PowerPC

Ubuntu 6.06 en PowerPC / (cc) por Jason Garber

Las distribuciones de Linux más utilizadas poco a poco van dejando de lado la arquitectura PowerPC, debido al decreciente número de usuarios interesados en esta plataforma.

PowerPC, una arquitectura basada en tecnología de IBM, fue utilizada en los equipos de Apple anteriores a la generación de Mac con Intel que conocemos hoy en día en donde encontramos los iMac, iBook, G3 y G4, y también en consolas como PlayStation 3 de Sony.

Si bien aún quedan formas de usar Linux en PowerPC, las distribuciones han ido retirando el soporte oficial poco a poco, dejando de entregar recursos para su desarrollo, eliminando las versiones descargables y llevando su desarrollo a manos de la comunidad.  Hace varios años lo hizo Ubuntu cuya última versión oficial para PowerPC fue la 6.10,  y recientemente lo hicieron Fedora y openSUSE:

Nosotros (empleados de Novell/SUSE) no seguiremos entregando una distribución PowerPC. El esfuerzo para mantener esa versión no se justifica por el 0.3% de todas las instalaciones (ver Distribución de Arquitectura en las estadísticas de openSUSE).  De todas formas daremos el apoyo a cualquiera que quiera tomar la tarea de construir una distribución openSUSE para PowerPC.

Si bien aún se pueden usar distribuciones como Debian en este tipo de computadores, el uso de Linux en estos equipos está más orientado a servidores que a sistemas de escritorio. Una de las causas es la falta de versiones PowerPC de componentes claves para un escritorio moderno como es el caso de Flash Player:  Adobe no publica versiones de Flash Player para Linux sobre PowerPC y  si bien hay implementaciones de código abierto de Flash que pueden funcionar sobre esta arquitectura, aun no implementan toda la funcionalidad y la experiencia puede ser bastante pobre.

Otra dificultad que enfrentan los usuarios de esta arquitectura es la falta de drivers de video que puedan usar toda la capacidad de los chips de Nvidia y ATI.  Los drivers de código abierto aun van muy atrás en la implementación de las capacidades 3D, y ninguno de estos fabricantes tiene una versión de sus drivers de código cerrado para Linux en PowerPC.  Sin embargo, hay que mencionar que esta es la situación de hoy en día, y tanto el driver de código abierto Noveau para Nvidia como los drivers de código abierto para ATI están avanzando cada vez más rápido y podrían cambiar este escenario.

Según los entendidos, usar Linux en un Mac con PowerPC es no apto para personas sensibles, y reservado sólo para aquellos que quieran experimentar con Linux en ese tipo de máquinas.  En el caso de Linux en PlayStation 3 se produce un fenómeno similar, con el agravante de que ahora Sony no dejará que los usuarios instalen otros sistemas operativos en su consola, lo que da una razón más a las distribuciones de dejar de lado esta arquitectura.

Links:
GNU/Linux distros silently drop PowerPC (OS News)
Sony le dice adiós a Linux en la PS3 (Fayerwayer)