La historia de Evergreen: AMD muestra como se debe luchar La historia de Evergreen: AMD muestra como se debe luchar

No es una historia por el día de San Valentin.

La historia de Evergreen: AMD muestra como se debe luchar

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No es una historia por el día de San Valentin.

Faltando poco tiempo para la llegada de Nvidia Fermi; desde Anandtech llega un interesante artículo describiendo la historia y evolución de ATI Evergreen, la familia de GPUs DX11 de AMD. Nos recuerdan muchos datos curiosos, como el evento de lanzamiento de Evergreen en el portaaviones militar USS Hornet en setiembre del año pasado; así como el porqué del cambio en la nomenclatura interna de sus actuales GPU (Hemlock, Crypress, Juniper, Redwood, y, Cedar) el cual ahora sabemos contribuye a confundir a la competencia; pues un nombre como RV870, fácilmente suena a reemplazo para RV770, pero, un nombre como Cypress no sugiere nada. AMD continuará con ese esquema de nomenclatura con su próxima familia de GPUs Northern Islands (Con nombres basados en el grupo de islas griegas Hecatonchires: Cozumel, Ibiza y Kauai).

Presentación de ATI Evergreen en el USS Hornet

Los continuos retrasos en R500, repercutieron en el rendimiento del pipeline, y, esto afectó incluso a su sucesora R600; desde ello ATI ha cambiado su filosofía de diseño, pues consideran que si uno no se presenta a la lucha, uno pierde, no piensan repetir la situación por la que pasaron con R500; este cambio de filosofía obedece a lo que ellos llaman la regla del 80%: un GPU debe cumplir con un ERP (Especificación de Requisitos del Producto) del 80% a fin de tener un tiempo de desarrollo realista, en cuanto al número de características a incorporar al chip.

El actual RV870

Evergreen empezó a diseñarse desde el 2006, en el 2007 ya existía un diseño de lo que sería este chip, el cual cumplía con las características que se habían fijado, incluso DX11, pero, este chip fue descartado, era “enorme” y los de AMD buscaban un chip más simple, como lo era R700; el cual en su tiempo era considerado una apuesta arriesgada, tanto por su arquitectura como por su tecnología de memoria, y, con su nuevo chip; el riesgo subiría de nivel, pues entraba al juego una nueva variable sobre la cual AMD no tenía control alguno: el proceso de fabricación de 40nm de TSMC; pero, los de AMD encontraron una forma ingeniosa de probar cuanto podría afectarles el proceso de 40nm: RV740 (Radeon HD 4770); el cual dio muy buenos resultados. Ahora solo quedaba tomar importantes decisiones a fin de simplificar el chip, y para ello, tuvieron que renunciar a algunas características, una de ellas fue: SidePort; característica que mejoraba la comunicación en sistemas Multi-GPU; la cual, curiosamente nunca se llegó a usar, a pesar de estar presente en las HD 4000.

Comparación entre el actual RV870, GT200b, y, el RV870 preeliminar