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Imperdible: Imagen de una fábrica cósmica

por

(c) ESO

La imagen que acompaña esta nota fue captada por el VLT ubicado en el Cerro Paranal (Chile) y corresponde a una zona de formación estelar gigante ubicada en torno a la nebulosa NGC 3603, lugar donde constantemente nacen nuevas estrellas.

La nebulosa se encuentra ubicada a 22 mil años-luz del Sol y sirve a los astrónomos para estudiar los procesos de formación estelar intensos, los que son comunes en otras galaxias pero que, por su lejanía, son difíciles de observar.

El cúmulo central al interior de la nebulosa contiene miles de estrellas de todo tipo, pero destacan tres de las llamadas estrellas Wolf-Rayet (estrellas extremadamente brillantes y masivas). Gracias a un instrumento denominado SINFONI instalado en el VLT, los astrónomos han confirmado que una de estas estrellas es 20 veces más masiva que nuestro Sol, por lo que es considerada como la estrella más masiva de nuestra Vía Láctea.

Link: The Stars behind the Curtain (ESO)