Toyota utilizará litio argentino en sus autos eléctricos

Toyota utilizará litio argentino en sus autos eléctricos

Los autos eléctricos no están lejos. (cc) frankh

Hace poco hablábamos de cómo el litio se convertirá en el mineral del futuro, y cómo Bolivia tiene las mayores reservas del mundo de este material.

Pues resulta que uno de los primeros países en asegurarse un buen negocio con el litio no ha sido Bolivia, ni Chile que también tiene grandes reservas, sino Argentina. Una filial de Toyota en ese país se asociará con la compañía de exploración minera australiana Orocobre para desarrollar una mina en Argentina que proveerá las materias primas para las baterías de ion de litio de los vehículos eléctricos de esa marca.

Orocobre y Toyota Tsusho (que pertenece en un 22% a Toyota), se instalarán en el Salar de Olaroz en la provincia de Jujuy. La compañía consiguió además apoyo del gobierno japonés, obteniendo financiamiento de parte de la compañía estatal japonesa Japan Oils, Gas and Metals National Corp. Toyota Tsusho también entregará litio a socios del fabricante de autos, como Sanyo y Panasonic.

La inversión está valorada en entre US$100 millones y US$120 millones, de acuerdo a las estimaciones.

Pero este es sólo el primer paso. Los japoneses ya están previendo que el mineral escaseará en unos 10 años, y están haciendo averiguaciones respecto a instalarse en Chile y Bolivia. Se ha afirmado que fondos de inversión como Mitsubishi y Sumitomo están también buscando activamente oportunidades en estos países.

De acuerdo a las proyecciones de la consultora Fuji-Keizai, en 2014 el mercado de baterías de ion de litio alcanzará los US$24.800 millones. En 2009, la cifra fue de US$27,5 millones. De todas formas, actualmente sólo un 27% del litio extraído va a parar a baterías, mientras que el resto se utiliza en otros procesos como la producción de cristal cerámico, recubrimientos, para fundir acero y otros.

Toyota fabrica el Prius, un auto híbrido del que espera lanzar una versión que podrá enchufarse a la corriente par recargarse en unos dos años. También tiene planes de lanzar un auto completamente eléctrico en 2012.

Links:
Toyota, Orocobre Partner to Develop Lithium Project (Bloomberg)
Toyota se asegura litio de Argentina para baterías de sus autos eléctricos; también apunta a Chile (La Nación)