FWLabs: Amazon Kindle 2

FWLabs: Amazon Kindle 2

Hace pocos días me llegó el Kindle 2, el lector de eBooks de Amazon. En Latinoamérica deben haber muy pocas las personas que se atreven a comprar, ya sea un Kindle o un Kindle 2. Todo esto porque el Kindle fue creado para los habitantes de Estados Unidos. Y no estoy siendo paranoico: Amazon simplemente no envía el Kindle a otros países.

Por lo mismo, se han creado muchos mitos acerca del Kindle. Como nadie lo tiene, nadie puede desmentir o rectificar lo que se dice sobre el aparato para leer eBooks de Amazon. Con un buen análisis veremos en realidad de qué trata este aparatito, que ya ha vendido más de 300.000 unidades.

Antes de poner “On”

Los primeros dos párrafos de esta sección se suelen dedicar al empaquetamiento. En mi caso lo voy a hacer solo de 1. Y no es que me de flojera. El empaque del Kindle 2 no es nada del otro mundo (no como los empaques de los productos de Apple que dan ganas de sacarle una foto, enmarcarla y llamar al cura para bautizarlo). Un papelito bonito, luego un armazón de plástico que me recuerda a los envases donde ponen la carne en los supermercados. Nada glamoroso.

Dentro de la caja encontraremos: El manual (que al final nadie lee), el Kindle 2, el cable USB 2.0 y un pequeño adaptador de corriente que funciona con el cable USB. No, nada de stickers ni cubiertas.

Recordemos que el Kindle 2 tiene algunos cambios con respecto a su primera versión:

  • Gran mejora estética
  • Mejora en los tiempos de cambios de página (20% más rapido)
  • 2 Gb de memoria interna, 1.4GB disponible
  • Pérdida del slot para memoria extra
  • Pantalla muestra hasta 16 tonos de gris contra los 4 del primer Kindle
  • Se agrego la función Text to Speech

El primer Kindle, a pesar de haber sido un producto exitoso, estéticamente parecía un gadget de los 80. La versión 2 es otro cuento. Después del “fashion emergency” el Kindle 2 parece salido de la fábrica de Apple. Rectangular con los bordes redondeados. Simétrico en todo sentido, a diferencia de su hermano mayor. En cuanto a tamaño, es levemente más alto y fino que el primer Kindle.

Probando, probando…

El Kindle 2 viene de fábrica con dos textos precargados; el manual de Kindle y el diccionario The New Oxford American. Lo primero que hice fue probar la legibilidad de la pantalla. No exagero cuando digo que es igual a una página de un libro. Tiene exactamente el mismo comportamiento, esto quiere decir que la pantalla, por ejemplo, no tiene iluminación. Algunos se quejarán, pero es una de las características responsables de la larga duración de la batería (2 semanas).

En cuanto al peso, sosteniéndolo con una mano cansa a los pocos minutos. Con dos manos (como la mayoría suele leer libros) no tendran problemas con eso. Con el primer Kindle los compradores se quejaban de que los botones estaban mal colocados, y que pasaban a apretar los botones sin querer demasiadas veces. Eso con el Kindle 2 no sucede. Los botones ocupan menos espacio y dejan más lugar para la mano.

Amazon nunca publicó el nombre del procesador del primer Kindle, sí lo hizo con el Kindle 2: Freescale 532 MHz. Honestamente no tengo idea de si esto es bueno o malo. Lo que sí puedo decir es que, a pesar de la disminución de los tiempos en los cambios de página, el Kindle 2 se toma su tiempo para hacer las cosas. Se demora aproximadamente 2 segundos en abrir un documento, 3 segundos en hacer funcionar el Text-to-Speech y 2 segundos en empezar a reproducir un MP3. Nada para exasperarse, pero sí lo encontrarán lento después de usar un celular o un reproductor de música promedio.

Las opciones de cambio de tamaño de letra funcionan correctamente. El Kindle 2 permite 6 tamaños. Yo, una persona con visión normal, leo en el tercer tamaño más chico. Si tienen problemas de visión no creo que tengan dificultades al leer en el Kindle 2. La letra más grande es realmente grande.

Funciones experimentales

Actualmente el Kindle 2 tiene tres características en modo experimental: Navegador básico, reproducir MP3 y Text-to-Speech. El navegador básico lo ignoraremos ya que no funciona sin la conexión inalámbrica.

Reproducir MP3: Puedes cargar MP3 para luego escucharlos en el Kindle. Lamentablemente no cuenta con una pantalla para ver los MP3. Se convierte en una molestia cuando quieres buscar una canción en especial, porque estarás obligado a ir de canción en canción. Más allá de ese problema, si te aburres de leer es una buena opción. no olvidemos que el Kindle cuenta con una conexión para audífonos.

Text-to-Speech: El menú de esta opción te permite elegir entre tres velocidades y entre dos tipos de voces (masculina y femenina). Lo probé en textos en inglés y, a pesar del tono robótico, se entiende. Lo probé también en un texto en español…nunca más…

Mitos y verdades

El primer gran mito es eso que la misma Wikipedia dice: “…y en este momento Kindle no puede funcionar en países fuera de Estados Unidos.”. Mentira, lo que no funciona es la conectividad inalámbrica. Eso se traduce en la imposibilidad de comprar libros mediante el Kindle y de navegar.

Mucho se habla también acerca de los formatos que soporta. El Kindle 2 soporta nativamente los formatos Kindle (AZW), TXT, Audible, MP3, MOBI (sin protección) y PRC. Pero también soporta PDF, HTML, DOC, JPEG, GIF, PNG, y BMP mediante conversión. ¿Ah, mediante conversión? Lo único que debes hacer es enviar el archivo al correo asignado para tu cuenta de Kindle cuenta@free.kindle.com, en pocos minutos llega el archivo convertido.

Ese sistema lo he probado varias veces y nunca ha defraudado. Incluso con imágenes lo convierte muy bien. Además de este sistema, hay otra opciones gratuitas como el Auto Kindle eBook Converter. Lo he probado y hace un muy buen trabajo. Que no soporte algunos formatos nativamente no significa que no se puedan leer.

He visto muchos comentarios de gente diciendo que con Kindle no se pueden comprar libros si estás fuera de EEUU. Sí, se puede. Amazon te da la opción de descargar el libro. Luego podrás conectar el aparato mediante el cable USB y cargar el libro manualmente. Lo mismo va para las suscripciones a revistas y diarios.

¿Vale la pena?

Para mi el Kindle 2 era la mejor opción. Me gusta leer libros que no se traducen al español. Autores como Joel Comm o Seth Godin no los encontrarás en librerías físicas en Latinoamérica. A eso hay que agregar que el mismo Kindle ayuda en la tarea de leer libros en inglés. Su función de diccionario permite saber el significado de una palabra sin siquiera salir de la lectura del libro (se abre un pequeño recuadro abajo).

No olvidemos tampoco la inmensa variedad de libros para Kindle (¡y muestras gratis, yiha!). Prácticamente todos los nuevos libros están siendo lanzados para Kindle. También podremos encontrar libros en español e incluso nos podremos suscribir a revistas tan conocidas como la Reader’s Digest (además con el incentivo de dos semanas de suscripción gratuita). Sony también ha estado desarrollando una biblioteca pero en este campo nunca vencerá a Amazon.

Al final la decisión de comprar un lector de eBooks no es difícil: ¿Te interesa la variedad de libros y revistas que ofrece Amazon? Si tu respuesta es afirmativa, el Kindle es tu opción. Si te da lo mismo y eliges el Kindle estarás eligiendo mal. Para eso hay otros lectores como el PRS-505 de Sony, tan bueno como el Kindle (y más barato) pero con un catálogo más limitado.

Para los curiosos: El Kindle se puede comprar en eBay. Ahí hay gente que lo envía a Latinoamérica. El costo del mio fue de $420 aproximadamente (incluyendo envío). Fue enviado por correo y demoró 10 días. Al menos en mi país no me cobraron aduana ni nada por el estilo.

Link: Amazon Kindle