Skylon: La nave que podría suceder al transbordador espacial

Skylon: La nave que podría suceder al transbordador espacial

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Los transbordadores espaciales nacieron de la necesidad de disponer de una nave económica y reutilizable para salir de la Tierra, pero ahora que estos últimos están en sus últimos días de vida, se están barajando nuevas opciones para definir cuál será la nueva nave reutilizable para las próximas décadas.

La Unión Europea no se quiere quedar atrás en esta búsqueda, y de los antiguos proyectos de los ’80 han rescatado el proyecto HOTOL, paralelo al desarrollo de los transbordadores pero sin entrar a la práctica, quizás por los numerosos cambios que plantea, entre los que contamos la capacidad de despegue y aterrizaje horizontal (como un avión) y el uso de sistemas de propulsión distintos de los cohetes.

Ahora, la UE le ha asignado 8.7 millones de dólares a la compañía Reaction Engines para explorar la factibilidad del proyecto sucesor del HOTOL, bautizado como Skylon, y que pretende construir esta nave espacial, con un largo similar al del Concorde y una capacidad de carga de 7.000 kilogramos para vuelos a las órbitas bajas de la Tierra.

Link: US interest reignited in UK HOTOL spaceplane (FlightGlobal)