Microsoft y TomTom llegan a un acuerdo por disputa de patentes

Microsoft y TomTom llegan a un acuerdo por disputa de patentes

©2009 CBS Interactive Inc. Used by permission.

TomTom es un fabricante de dispositivos GPS’s portátiles que usan el kernel de Linux como sistema operativo empotrado.  En febrero de este año Microsoft inició una disputa por las patentes que cubren al sistema de archivos FAT, que es usado por TomTom a través del kernel de Linux.

Hasta hace poco había mucha expectación sobre este caso porque podría implicar que Microsoft extendiera sus acusaciones a otros fabricantes abriendo una verdadera caja de pandora, pero es algo que no sabremos ya que hoy Lunes ambas compañías llegaron a un acuerdo para detener este conflicto.  A pesar de esta solución inmediata,  TomTom piensa eliminar el código que depende de estas patentes en un plazo de dos años.

El tema de patentes de Software es muy complejo, algunos incluso lo comparan con el uso y posesión de armas nucleares, ya que todos los grandes fabricantes de Software las poseen, pero todos saben que aquél que las use en contra de otro, recibirá una potente respuesta con otro conjunto de patentes.

En este caso en particular y tal como se esperaba, TomTom contrademandó a Microsoft a principios de este mes, ya que Microsoft infringía algunas patentes de navegación de TomTom.  A medida que el conflicto fue tomando mayor peso, TomTom se unió a la Open Invention Network (OIN), una organización que tiene un extenso portafolio de patentes listas para ser usadas en defensa de cualquier acción contra Linux respecto al uso de patentes.  Este movimiento llevó a la especulación de que veríamos una gran disputa entre dos gigantes poseedores de patentes como son OIN y Microsoft.

Los aspectos financieros del acuerdo no se han publicado, pero se sabe que TomTom pagó para obtener la licencia de las patentes de Microsoft por el uso de FAT.  Ambas compañias acordaron no seguir acciones legales por un plazo de 5 años.  El acuerdo tuvo que realizarse de tal forma que se cumpliera con las obligaciones respecto a GPL, la licencia con la que se distribuye el kernel de Linux.

Independiente de la tranquilidad del acuerdo, TomTom dice que eliminará la funcionalidad que es cubierta por las patentes de FAT para garantizar que el kernel de Linux usado por TomTom se pueda seguir distribuyendo bajo GPL sin tener preocupaciones respecto a patentes.

Peter Spours, el director de propiedad intelectual de TomTom dice:

Este acuerdo pone fin a los litigios entre ambas compañias.  Está hecho en una forma que asegura el total cumplimiento de TomTom respecto a sus obligaciones bajo GPL, y por lo tanto reafirma nuestro compromiso con la comunidad de código abierto.

Aunque este acuerdo haya finalizado el conflicto entre Microsoft y TomTom, quedan dudas sobre las implicancias del uso de FAT en el ecosistema de Linux, hay que recordar que este sistema de archivos no sólo se usa en Microsoft Windows y MS-DOS, sino que se puede encontrar en la gran mayoría de dispositivos de almacenamiento extraibles como pendrive’s, reproductores de mp3, ipods, etc.  Microsoft previamente declaró que este conflicto representaba un caso aislado y que la compañia no tenía intenciones de atacar a Linux y sus usuarios.

Links:
Microsoft, TomTom settle patent dispute (CNET)
Microsoft and TomTom settle patent dispute (Ars Technica)
Microsoft suit over FAT patents could open OSS Pandora’s box (Ars Technica)
Open Invention Network extends the Linux Ecosystem as TomTom becomes Licensee (OIN Press Release)