Linux 2009 ¿El año de Linux?

Linux 2009 ¿El año de Linux?

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Para el ojo poco entrenado, el 2008 fue un año más en cuanto a tecnología. Para quienes saben algo de Linux y ven más alla de lo obvio, pensarán que fue un buen año. Analicemos lo ocurrido el 2008 y especulemos sobre el 2009.

El 2008 fue un año de éxito insospechado para Linux, pudimos ver como por primera vez en el mercado domestico los sistemas Linux representaron una amenaza concreta para Microsoft a través de los netbooks, mientras que empresas como Google lanzaron por fin su esperado sistema operativo, aunque lo hicieron para celulares y no para PCs convencionales como se esperaba. El 2009 es un año de grandes incertidumbres en donde la crisis financiera que se manisfestó en la economía real a finales del 2008 seguirá produciendo pánico y números rojos en los estados de resultados, ¿Como se desenvolverá Linux en un año con tanta incertidumbre? En este articulo intentaremos jugar a profetas en un año en que nadie sabe que será lo que pasará.

Netbooks: La Gran Esperanza Linux

El éxito de los netbooks fue una sorpresa para muchos, especialmente para Microsoft quien nunca vislumbro esa posibilidad cuando estaba diseñando Windows Vista y por tanto los requerimientos de hardware se enfocaron en un crecimiento estándar en las velocidades y capacidades del hardware que se vendía entonces, lo que hizo al nuevo sistema de Microsoft completamente inadecuado para estos aparatos, adicionalmente dado que el concepto de netbook implica un precio muy reducido se volvía complicado integrar Windows Vista y sus costosas licencias. Es por ello que Microsoft se vio obligado a alargar la vida de Windows XP y juzgando por lo precios me atrevería a decir que realizó además descuentos considerables para los netbooks.

Seguramente lo anterior lo han escuchado con anterioridad y normalmente se expone como el motivo por el cual Linux logró ingresar al mercado netbook con fuerza, sin embargo a mi juicio esto es solo la mitad de la historia, tanto Asus como Acer quienes mantienen cerca del 70% del mercado netbook y a diferencia de las demás marcas de netbooks diseñaron en conjunto con distribuidores Linux una interfaz adecuada para aparatos con pantallas reducidas que además consumiera pocos recursos y no se limitaron a simplemente instalar la primera distribución de Linux que tuvieran a mano, cosa que si hizo por ejemplo HP y MSI al instalar SUSE, la cual a mi juicio es una distribución que aunque muy buena es absolutamente inadecuada para un netbook, no es de extrañar entonces que HP reportara que tiene una alta taza de devoluciones en sus equipos con Linux.
Xandros OS Eee PC Asus
Sin embargo el 2009 tanto Asus como Acer se enfocarán cada vez más en equipos con Windows XP, el cual dado el aumento en la potencia y capacidad de los netbooks logra ahora desenvolverse sin mayores problemas y no representa además grandes diferencias de precios, las interfaces de Xandros y Linpus (distribuciones Linux usadas por Asus y Acer respectivamente) son sin duda una ventaja en la utilización de un netbook, pero la gente se siente más segura al ver una interfaz que les es familiar y en donde saben que pueden ejecutar los programas que ya conocen, aun así se espera que la participación de Linux en estos aparatos no baje del 10%, lo cual es bastante bueno para un sistema operativo con una participación casi inexistente en el mercado de equipos personales.

HP tomará un camino distinto, ha diseñado una interfaz Linux totalmente nueva para sus netbooks a la que han denominado Mi (Mobile Internet) y que se enfoca en presentar un facil acceso a las aplicaciones, con ello ofrece un factor diferenciador que va más allá del ahorro en costos y además separan de forma más clara su oferta de Windows XP, con lo cual dificilmente la gente se confundirá al adquirir estos equipos y con ello deberían de disminuir las tasas de devolución. Es muy dificil saber de antemano si HP tendrá exito o no con su nueva apuesta y de tenerlo no necesariamente implicarían ventajas para Linux desde el punto de vista de una mayor tasa de adopción, ya que la interfaz es absoluta y completamente distinta a cualquier otra interfaz en Linux y por lo tanto desde un punto de vista practico, la gente estaría utilizando Mi y no Linux, de hecho Linux es apenas mencionado en la pagina de HP y el manual del usuario solo lo menciona como medio para restaurar, pero no indica en ningún sitio que se trata de un sistema operativo Linux, esto podría sin embargo no ser algo malo para Linux ya que Mi aunque presenta una interfaz simple e intuitiva es un sistema muy recortado y de esta manera al asociarse con Linux, podría dar la idea que Linux es un sistema más restrictivo de lo que realmente es.

Finalmente dentro del mercado Netbook es probable que la participación de Linux disminuya con respecto a la del 2008 (en donde se situó alrededor del 30%), sin embargo la mayor participación de los netbooks dentro del mercado general podría hacer que a pesar de ello la participación total de Linux se vea en algo empujada por su participación en este mercado, que resulta ser el de mayor crecimiento.

Notebooks y PCs Convencionales

La masificación de Linux en el mercado de notebook y PCs convencionales, es probablemente la idea más generalizada de lo que realmente significaría “el año de linux”, al mismo tiempo es el area en donde Linux presenta menos participación de mercado e incluso me atrevería a decir que es en donde presenta menos ventajas comparativas versus muchas desventajas comparativas, por lo cual es francamente improbable que el año de Linux ocurra mientras dichas desventajas no desaparezcan o se minimicen.

Una de las primeras desventajas en dicho mercado está en la oferta, existe muy poca oferta de equipos con Linux pre-instalado, por lo cual este suele ser un sistema que se instala luego de la compra de un notebook o PC, de esa forma quedan afuera la enorme mayoría de los usuarios de estas plataformas que ven sus equipos como una especie de cajas negras en donde el sistema operativo es parte del equipo. Sin embargo en los últimos años, está desventaja ha ido disminuyendo, cada vez son más las marcas que incluyen alternativas con Linux, incluyendo marcas como Dell, Acer, HP y Lenovo, aunque aun no existe una oferta ni remotamente comparable a su competencia, en general las ofertas con Linux son difíciles de encontrar y no se encuentran en el mismo lugar en donde se configuran o eligen los equipos, adicionalmente algunas marcas como Acer incluyen una distribución muy recortada que tiene más el objetivo de reducir costos que entregar una solución diferente a sus usuarios, por lo cual estos terminan instalando otros sistemas operativos, si sumamos a lo anterior que su primera experiencia con Linux es a través de un sistema recortado es altamente improbable que vuelvan a instalar Linux.

Para el año 2009 no se ven mayores cambios en la actitud y ofertas de los fabricantes, por lo cual es altamente improbable que existan cambios en la participación de Linux dentro de estas arquitecturas.

Otro de las grandes desventajas de Linux en esta arquitectura es la disponibilidad de software comercial, la enorme mayoría del software comercial se realiza para Windows y en menor medida para OSX, pero rara vez para Linux. La razón es practica, Linux tiene una participación menor a Windows y OSX por lo cual implica menor ingreso por ventas, sin embargo el costo de desarrollo y mantención es prácticamente el mismo, por lo cual no suele ser económicamente viable para una empresa mantener software comercial para Linux. Con el transcurso del tiempo se ha logrado disminuir la razón para esta desventaja a través del desarrollo de plataformas como JAVA o .Net/Mono que en gran parte separan la programación de la maquina especifica, logrando simplificar la portabilidad entre distintos sistemas operativos, pero aun así el costo de mantención de aplicaciones comerciales en Linux sigue siendo simplemente muy alto respecto al retorno esperado. Esta situación se agrava cuando hablamos de juegos, ya que las aplicaciones comerciales suelen tener alternativas libres en Linux, pero cuando hablamos de juegos la realidad es muy distinta, solo un puñado de juegos comerciales se libera para Linux y las alternativas libres no suelen ser rivales de sus pares comerciales.

Finalmente la solución a esta desventaja es simplemente lograr que sea rentable programar y mantener aplicaciones comerciales para Linux, pero para ello es necesario que la participación de Linux aumente, pero la participación no aumenta por que no hay aplicaciones comerciales compatibles, Linux se enfrenta de esta forma a un circulo vicioso que es muy difícil de romper, lo que le queda es simplemente seguir creciendo lentamente hasta lograr la masa critica necesaria para que sea comercialmente atractivo. A pesar de lo anterior hay espacios en donde Linux aun puede crecer, se ha empezado a utilizar cada vez más activamente en Universidades, hay empresas que se han pasado a Linux (como por ejemplo Peugeot Citroën), algunos gobiernos como el Brasileño han promulgado leyes que favorecen al software libre sobre el propietario y otros como China han empezado a realizar reemplazos masivos de versiones de Windows piratas en cyber cafes por su propia distribución de Linux “Red Flag”, todo ello logra que Linux de a poco vaya aumentando su participación de mercado, sin embargo no se ven mayores eventos el 2009 que nos haga decir que abrá un cambio significativo, por lo cual lo más probable es que el crecimiento sea más bien moderado.

Servidores

El mercado de servidores es el área en donde Linux saca el pecho orgulloso ya que es un área que a diferencia de los notebooks y pcs convencionales presenta una buena participación de mercado, Linux se utiliza en el 88% de los 500 supercomputadores más rapidos del planeta, presenta una participación de 14% en la venta de servidores con el sistema pre-instalado y Apache el servidor web que por lo general es utilizado desde Linux presenta una participación superior a 50%.

Sin embargo a nivel corporativo para aplicaciones servidor distintas a la web, Linux presenta aun una participación relativamente pequeña en relación a sus principales competidores (Microsoft Windows y Unix), esto se puede ver reflejado en la participación de servidores con sistemas pre-instalados, en donde Microsoft y Unix tienen una participación superior al 30%, mientras que Linux presenta una participación de 14%, sin embargo es el sistema con mayor crecimiento de los tres. El 2009 representa a mi juicio una enorme oportunidad para Linux en esta area, la crisis financiera mundial ha hecho que muchas empresas hayan tenido que despedir personal y de la misma forma muchos de los proyectos programados para este año se han congelado, es evidente por tanto que las empresas cuidarán este año el bolsillo mucho más de lo que lo han hecho en años anteriores, cuando se comparan soluciones Linux en grandes distribuidores como HP o Dell se pueden ver que para la misma configuración se llegan a ahorros monetarios importantes, incluyendo en ambos casos soporte, pero además el soporte Linux suele ser más amplio que el de Windows ya que suelen incluir programas que normalmente en Windows se compran o instalan por separado, hay ahorros también por el lado de las actualizaciones ya que nuevamente en las distribuciones Linux las actualizaciones incluyen un abanico mucho más amplio de programas que en otras soluciones, de esta forma las soluciones Linux representan ahorros para el bolsillo que en un año de crisis financiera pueden ser muy atractivas para las empresas.

Por otro lado las soluciones alternativas podrían también presentar un mayor crecimiento respecto a soluciones comerciales más tradicionales, por ejemplo una pequeña empresa que tenía pensado invertir en un sistema de correo profesional, pero que ha congelado el proyecto por falta de liquides, podría eventualmente optar por utilizar soluciones como la de Zimbra que otorga características similares a servidores empresariales como Microsoft Exchange y Lotus Notes pero por una fracción del costo aun considerando el soporte, este tipo de soluciones aunque no son exclusivas de Linux si suelen ser aplicadas con mayor frecuencia en dicho sistema operativo, por lo cual de darse el escenario planteado podría significar un mayor crecimiento para Linux el 2009.

Celulares

En el mercado de celulares Linux represento una gran esperanza en el año 2007 de la mano de Motorola y otras empresas como Access, que lograron buenos niveles de ventas en el mercado asiatico y se esperaba que el 2008 dichas ventas se trasladaran al mercado occidental, sin embargo Access nunca logró hacer despegar su sistema operativo y de hecho las ventas de la compañia cayeron, de la misma forma por diversos motivos Motorola tuvo muy malos resultados en ventas a nivel mundial, otras soluciones como Qtopia (solución para celulares basada en las librerías QT), nunca lograron el apoyo de los principales fabricantes de celulares a nivel mundial, todo lo anterior hizo que el prometedor mercado Linux en los celulares se tambaleara con peligro incluso de desaparecer o quedar relegado a participaciones similares al mercado de PCs tradicionales.

Sin embargo el negro escenario para Linux en el mercado de celulares cambió de pronto de la mano de Google, quien con el apoyo de diversos actores del sector desarrollo Android, un sistema basado en Linux para celulares que hoy se vende a traves del equipo G1 y que tiene excelentes perspectivas de venta para el 2009, especialmente por la ampliación en la oferta de celulares que incluirán el sistema operativo, de la misma forma es probable que algunos fabricantes chinos que hoy utilizan sistemas propios para celulares puedan utilizar el sistema de google, ya que este no cobra royalty alguno por la utilización del sistema y al ser open source, se puede adaptar a las distintas necesidades de los fabricantes.

Otro integrante de ultima hora que vino a cambiar el panorama es el mítico Palm con WebOS el sistema basado en Linux con el que armo su Palm Pre, que revivió las esperanzas de los fans de la firma sobre su posible resurgimiento, Palm hizo un excelente trabajo en la interfaz de WebOS agregando aspectos innovadores que no solo mejoran el aspecto fisico del sistema sino que realmente están enfocados en mejorar la usabilidad sin desmerecer en todo caso el aspecto fisico en donde Palm ha realmente deslumbrado con su fino acabado del sistema. Aun cuando es un poco temprano para saber a ciencia cierta si Palm tendrá exito o no con su nuevo lanzamiento, todo lo que hemos visto hasta ahora parece indicar que si lo tendrá.

Pero el éxito de Linux en dichos sistemas solo traen beneficios en las sinergias que se pueden presentar por el desarrollo de componentes comunes con otros sistemas, si revisamos por ejemplo la pagina de Google sobre Android podremos ver que en la pagina principal la palabra Linux ni siquiera aparece, por lo cual los usuarios de dicho sistema o del Palm Pre no sabrán siquiera que están utilizando sistemas basados en Linux, para ellos los sistemas son de Google y Palm respectivamente, de esta forma este posible exito trae pocos beneficios para Linux desde el punto de vista de ser un empuje a la marca y no ayuda por tanto a que sea lo que algunos denominan el año de Linux.

Conclusiones

La situación general de Linux será buena el 2009, veremos un mayor uso a nivel domestico de la mano de los netbooks, en el área de servidores es posible que los altos crecimientos que ha presentando Linux los últimos años se acrecienten el 2009 de la mano de presupuestos más apretados producto de la crisis, en el mercado celulares podría haber un fuerte aumento en la participación gracias a Google y Palm, sin embargo es muy posible que a nivel de notebooks y PCs convencionales aunque veamos niveles de crecimientos altos la participación siga siendo tan reducida como en años anteriores, por lo cual podemos afirmar que el 2009 no será el año de Linux si lo que entendemos por ello es su masificación en los notebooks y PCs convencionales, sin embargo al igual que el 2008, el 2009 será un muy buen año para el sistema del pingüino.

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