W Labs: Palm Centro

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Para muchos hablar de Palm es hablar de una compañía que perdió el rumbo, que no logró mantener su liderazgo en el mercado de las agendas electrónicas y que, luego de adquirir Handspring, no ha logrado dar con un SmartPhone que logre reposicionar a la empresa como el líder que un día fue. Pero tal vez estemos ante el punto de inflexión para la empresa.

El Palm Centro fue lanzado ya hace casi un año en los Estados Unidos, rodeado de grandes expectativas por parte de los viudos de la compañía y de aquellos que alguna vez disfrutaron del Palm OS. El equipo está orientado a los jóvenes que quieren entrar al mundo de los SmartPhone, pero que no disponen de un abultado presupuesto, por lo que en el país del norte las operadoras lo comercializan con un precio inferior a los US$100 (CLP$51.600 | €68,5 | MXN$1.035,1).

Producto de lo anterior es que el Centro ha tenido unas ventas extraordinarias, llegando incluso a vender sobre los dos millones de unidades en el país del norte. Por lo que muchos piensan que se podría convertir en el puntal para el resurgimiento de la compañía.

Entel PCS nos facilitó un equipo para someterlo a nuestro escrutinio, el que corresponde a una versión preliminar y que se utiliza para la homologación de redes, por lo que sólo incluía el cargador. El resultado en detalle en las siguientes líneas.

El Equipo – Palm Centro

A primera vista el equipo se ve robusto, cabe perfectamente en la mano y no es difícil llevarlo en el bolsillo de la camisa, aunque es un tanto “gordo” como para llevarlo en el bolsillo de los pantalones. Sus dimensiones son 107,2 mm (L) x 53,5 mm (An) x 18,6 mm (Pr); su peso alcanza los 124 gramos, por lo que se siente un tanto pesado.

Una de las primeras cosas que llama la atención es que el equipo cuenta con un teclado QWERTY completo, del que hablaremos en detalle más adelante. Siguiendo con las características más técnicas, el Centro corre Palm OS 5.4.9 sobre un hardware que incluye una pantalla táctil de 2,2” (con una resolución de 320×320), 64 MB de almacenamiento interno con capacidad de expansión por medio de tarjetas microSD (hasta 4GB), Bluetooth 1.2 y una cámara de 1,3 MP (zoom digital 2x y captura de video). En cuanto a redes, es un equipo cuatribanda (850/900-1800/1900) GSM/GPRS/EDGE clase 10.

Su batería de iones de litio es extraíble de 1.150 mAh, con hasta 4 horas de conversación y hasta 300 horas en espera.

Para la utilización de la pantalla como método de ingreso, dispone de un stylus plástico cuya calidad no es de las mejores. Principalmente porque se siente bastante frágil y que desentona un tanto con la construcción del equipo como un todo.

Experiencia de Uso

Para evaluar este equipo tomamos en cuenta el mercado al que apunta, vale decir personas que tienen sus primeras experiencias con un SmartPhone, por lo que acá encontramos una de las principales ventajas del equipo. Claro, porque se requiere que el equipo tenga un sistema operativo (SO) fácil de utilizar y que no complique mucho el uso de las distintas opciones que ofrece, y en eso el Palm OS cumple a cabalidad.

Muchos han criticado el hecho de que este SO ya está obsoleto y tienen cierta razón, pero para una persona que recién se está familiarizando es un gran plus contar con una infinidad de aplicaciones fáciles de aprender y usar.

El equipo viene con una variedad de software pre-instalado que le agrega valor, como calculadora, Contactos, Calendario, Tareas, Notas, Documents to Go Professional Edition 10, Google Mobile Maps, PocketTunes, Vista rápida, VersaMail 4.0, Explorador (Blazer 4.5), Reloj mundial, Solitario entre otros. A estos podemos agregar uno que en lo personal me gustó bastante, un cliente para Facebook que debe ser de los mejores que me ha tocado ver, superando con creces el de la BlackBerry.

En cuando al manejo de correos, el Centro ofrece Push e-mail, que incluye a Microsoft Exchange y servicios POP3 (como GMail y Yahoo!) de forma preprogramada.

La lista de aplicaciones es extensa y casi interminable si incluimos la gran cantidad de éstas disponibles en Internet.

El teclado de tipo QWERTY completo en un principio resulta un tanto complejo de dominar, producto que las teclas no tienen un espacio de separación, pero para ser honestos no cuesta nada llegar a dominarlo. Tal vez personas con manos y dedos grandes puedan tener algún grado de dificultad, pero creo que para la mayoría basta un par de horas para agarrar vuelo y utilizarlo en todo su potencial.

Recibir o realizar una llamada no tiene ninguna complejidad. Podemos utilizar el teclado numérico o la pantalla cuando seleccionamos el botón del teléfono. De lo contrario podemos optar por la completa agenda telefónica, donde podemos seleccionar el teléfono al que queremos llamar sin tener que realizar muchos pasos extras.

El navegador Blazer es uno de los puntos débiles del equipo, principalmente porque no realiza una buena adaptación de las páginas de Internet al tamaño de la pantalla del Centro. Si bien tiene una velocidad aceptable -pensando que el equipo es 2.5G (EDGE)-, se nota que le falta mayor desarrollo para alcanzar a otros navegadores, como el Opera Mini.

En general, el sistema operativo por muy anticuado que pueda ser, permite que las aplicaciones corran de forma bastante fluida y sin grandes demoras. Esa es la principal gracia que tiene Palm OS.

En cuanto a la duración de la batería, con un uso intensivo del correo, Facebook, navegación y unas 10 llamadas diarias, la batería logró durar dos días sin carga. Lo que parece adecuado y dentro de lo esperable. La cámara permite obtener imágenes dentro de un rango aceptable, nada extraordinario. No tiene flash integrado, por lo que no se le puede pedir mucho más.

Conclusión

Como resumen podríamos decir que el Centro cumple con su propósito de ser un SmartPhone de entrada, para personas que quieren tener un equipo que les entregue múltiples aplicaciones y con una curva de aprendizaje rápida. Se podría pensar que puede ser un equipo ideal para las féminas geek o para aquellos jóvenes que necesitan un equipo que les permita estar conectados en todo momento.

Lo imperdible

  • Gran cantidad de aplicaciones para descarga
  • Sistema operativo rápido y de fácil aprendizaje
  • Incorporación de ranura microSD (4GB)
  • Pantalla con excelente resolución

Lo impresentable

  • Jack de 2.5mm para auriculares/manos libres
  • Stylus de baja calidad
  • Para acceder a la microSD se debe sacar la tapa de la batería
  • Navegador Blazer algo obsoleto
  • El precio le resta competitividad

Operadores y Precios

En Chile, Entel PCS ofrece este equipo en tres modalidades, compra, comodato en un pago y comodato en cuotas. Para la primera opción, deberás desembolsar CLP$219.900 (US$414 | €294 | MXN$4.352), para comodato en un pago CLP$199.900 (US$376 | €267 | MXN$3.953) y en la última opción, y más amigable -pero no por ello más conveniente-, CLP$150.000 (US$281 | €200 | MXN$2.960) y pagos mensuales de CLP$3.507 (US$6,6 | €4,7 | MXN$69).

En Estados Unidos en tanto, Palm ofrece el Centro desbloqueado directo desde su tienda online por US$299 (CLP$159.000 | €212 | MXN$3.140).