FWLabs: Arrendando películas con el Apple TV Take 2

FWLabs: Arrendando películas con el Apple TV Take 2

Cuando probamos la primera versión del Apple TV nos terminó gustando mucho, aunque todavía tuviera una larga lista de impresentables. Ayer al encender mi Apple TV, me recibió con un nuevo video de inicio y el anuncio que se había actualizado automáticamente a la versión más reciente: Take 2 (Segunda Toma). Con la excusa perfecta para echarme en el sofá a ver tele, inmediatamente me puse a probar la nueva versión.

Para los que no sabían, el Apple TV junto a iTunes Store quiere cambiar la forma en que arrendamos películas. Varios han intentado distribuir arriendos por internet, pero todavía nadie ha dado en el clavo. Después de probar el servicio de Apple, realmente quedamos impresionados. Los DVDs pueden quedar obsoletos más rápido de lo que pensamos y ni hablar de Blu-ray, que posiblemente tenga la vida y gloria más corta de un soporte físico.

Partamos por lo impresentable de la versión anterior, veamos si han solucionado algunas de esas cosas. ¿La música se corta al navegar otras opciones? Si, sigue siendo así. Aunque puedes llegar un poco más lejos navegando, cuando finalmente cambias a Photos o Videos, la música deja de sonar. ¿Buscar algo en las largas listas de archivos es un dolor de cabeza? Han mejorado la interfaz, pero no han mejorado la búsqueda. Todavía marea. ¿La opción para ver fotos es muy limitada y no permite acceder directamente a una imagen, sin contar que es casi imposible elegir qué quieres escuchar mientras ves las fotos? Nuevamente han mejorado esto, pero todavía no puedes ir directamente a una imagen específica. Al menos puedes elegir una lista de reproducción que quieres que suene mientras ves tus fotos. ¿Se calienta como condenado? Si. ¿No soporta videos en DivX? No, sólo MPEG-4 H.264. ¿Sólo funciona via iTunes? Si, sólo via iTunes. ¿La opción de YouTube debería permitir navegar tus propios videos? Esto me sorprende, todavía no puedes ver tus propios videos de YouTube. Puedes ver tus favoritos y tu historial, pero no los videos que tu mismo has subido. Impresentable.

Ya que vemos que la mayoría de las fallas no las han arreglado, ¿hay alguna mejora? Si, varias. Para empezar, lo primero que nos alegra es que la actualización haya sido gratuita. Anoche mientras probaba el servicio, realmente se sentía como un producto nuevo, siendo que no tuve que gastar ningún peso en las funciones nuevas. Lo mismo que siento cada vez que el PlayStation 3 o Xbox 360 recibe una actualización, me gusta esto de los electrodomésticos que se actualizan gratuitamente con nuevas funciones.

Cosas nuevas:

  • Interfaz: Aunque en un principio aparece muy desordenada y mucho más compleja que la interfaz anterior, después de un rato te acostumbras y agradeces tener más opciones en una misma pantalla y no tener que estar entrando y saliendo de opciones. Habiendo dicho eso, el control remoto está empezando a mostrar sus limitaciones. Más de una vez debes ingresar texto y es un parto moverse por el abecedario eligiendo letra por letra. Esperemos que nos sorprendan en el futuro con un nuevo control remoto. Lo otro que no me gusta, es que en los listados tu contenido siempre es el último. ¿Quieres escuchar tu música? My Music es la última opción. ¿Quieres ver tus películas? My Movies está al final de la lista.
  • AirTunes: Quizás una de las cosas menos promocionadas y más útiles. Ahora puedes controlar lo que suena en el Apple TV desde tu iTunes, antes sólo podías hacerlo directamente en el Apple TV con su control remoto. Lo interesante es que cualquier computador con iTunes abierto usando la misma red WiFi que use el Apple TV, puede hacer que su música suene por los parlantes conectados al equipo — sin importar que el Apple TV tenga o no las canciones. Funciona de maravillas.
  • Flickr: Lo segundo que me interesaba, era investigar la nueva funcionalidad que tiene de mostrar fotos directamente desde Flickr. Entras a la opción, te pregunta el nombre de un contacto, ingresé “leoprieto” para ver mis fotos, pero el resultado no fue el esperado. Aparecieron en mi pantalla fotos de las vacaciones de algún desconocido. Todavía estoy tratando de descubrir qué debo ingresar en “Contacto”, ya que no es mi nombre de usuario. A mi parecer no funciona muy bien.
  • Podcasts: Gran parte de la programación que veo en mi televisor son podcasts, por lo que me alegra mucho poder navegar, descargar y ver, todos los podcasts disponibles en la iTunes Store. Antes debía hacer todo eso en iTunes y esperar que se sincronizara con el Apple TV. Ahora puedo estar sentado en mi sofá y revisar, por ejemplo, los podcasts de Discovery Channel con los mejores clips de mis programas favoritos. Incluso algunos en HD. Perfección.
  • iTunes Store: La interfaz y la integración con la tienda iTunes es la principal mejora de esta nueva versión, pero la destacamos poco porque en América Latina no hay iTunes Store, así que únicamente podemos disfrutar de algunos programas gratuitos o de las breves previsualizaciones y trailers. Sin embargo funciona muy bien. Tuve la suerte de probar comprando un programa de TV desde el sofá y luego arrendando una película, y debo reconocer que quedé adicto. Si pudiera, usaría únicamente ese sistema para decidir que quiero ver en televisión. La interfaz es clara y rápida, y la descarga funciona muy rápido. Pero revisemos esto en más detalle.

Arrendando una Película en iTunes Store via Apple TV

Una amiga, de esas que uno quiere harto, me mandó un mail el fin de semana avisándome que estaba en San Francisco y preguntandome si me gustaría una tarjeta con crédito de iTunes Store. Le agradecí y le dije que me encantaría.

Ayer llegó la actualización Take 2 para el Apple TV, así que decidí probarlo de inmediato. Ingrese, por iTunes en mi Mac, a la iTunes Store e ingrese el código de mi tarjeta. Me confirmó que el dinero había quedado abonado a mi cuenta y me fui a sentar al sofá.

Me puse a navegar de inmediato por las películas. La interfaz es una joya. Aprovecha al máximo el tamaño del televisor y la alta definición, vas navegando por carátulas y puedes profundizar por categorías como Comedia, Western, Romance, etc. Me di varias vueltas viendo trailers de películas. En mi caso con una conexión de 2.4 Mbps, elegía un trailer y a los pocos segundos ya lo estaba viendo. Tal como uno espera que funcione.

Luego me puse a navegar por los programas de televisión. Mismo sistema, imposiblemente más claro y efectivo. Elegí un capítulo de Mega Construcciones del Discovery Channel — el del aeropuerto de Hong Kong — y hago click en “Buy”. Me pregunta la clave de mi cuenta de iTunes, la ingreso, me pregunta si deseo guardarla, le digo que si y me confirma si quiero comprar el programa. Lo hago e inmediatamente comienza la descarga. Sigo navegando y a los pocos segundos aparece un mensaje que me avisa que si presiono “Play” ahora, puedo comenzar a ver el programa de inmediato. Funciona tan bien que dan ganas de verlo todo.

Arrendar una película es prácticamente igual. Navegas por las opciones, llegas a la película que buscas y haces click en “Rent” para arrendarla y si tiene versión en alta definición, “Rent HD” para bajar en calidad 720p. Las películas de catalogo cuestan US$2.99, los estrenos US$3.99 y la películas en HD con sonido Dolby Digital 5.1 valen US$4.99. Yo decidí arrendar Superbad (me habían dicho que era buena), pero no considere que verla en HD valiera la pena, así que pagué los US$3.99 y comenzó la descarga.

Al par de minutos apareció el mensaje en la pantalla que la película estaba lista para ser vista, eso sí con una advertencia. Si presionabas “Play” en ese momento, aunque vieras sólo los primeros segundos de la película, tendrías que terminar de verla en las próximas 24 horas. De lo contrario, si no has reproducido ni un instante del video, tienes 30 días para comenzar a verla. El plazo de 24 horas me pareció exagerado, especialmente por lo que cuesta el arriendo. A mi parecer, deberías tener 30 días para verla, cuantas veces quieras.

Como mi plan era ver una película en ese momento, me puse cómodo y presioné “Play”. De inmediato comenzó la película con una calidad igual y hasta superior a DVD. Se veía y sonaba perfecto. La experiencia fue tan perfecta, que me dieron ganas de describirles la experiencia. Ya no es una promesa ver películas en calidad superior a DVD por internet, es una realidad. Bienvenidos al futuro.

Conclusión

Aunque la experiencia es impecable, todavía quedan muchas cosas que mejorar. La primera es que el servicio está hecho para el mercado de Estados Unidos. Eso significa que si no vives en ese país, debes conseguirte una tarjeta de crédito de EE.UU. o comprar una tarjeta de prepago (iTunes Gift Card) en las tiendas de ese país. El día que esto sea algo internacional, realmente será una revolución. La velocidad de descarga en todo caso está preparada para todo el mundo. Desde Chile pude descargar las películas a la velocidad máxima que entregaba mi conexión.

Lo otro es el precio. Cuando tienes a Blockbuster en Chile cobrando entre CLP$700 (US$1.45) a CLP$1.700 (US$3.5) por película, la opción de iTunes resulta cara. Por otro lado, servicios como Netflix en EE.UU. o Bazuca en Chile (ya les contaremos más al respecto), ofrecen planes de precio fijo mensual por tener 3 películas en tu poder al mismo tiempo. Con Bazuca yo puedo arrendar tantas películas como quiera durante el mes, y sólo pago US$20. Aunque el servicio de iTunes es más cómodo (nada le puede ganar a la instantaneidad), sus precios no son competitivos.

Esperemos que iTunes Store pronto se haga realmente internacional y empiece a ofrecer servicios de arriendo de películas por un precio fijo mensual. Eso es todo lo que le falta para ser perfecto. Ah y bueno, que las películas incluyan subtítulos tampoco estaría nada de mal.

Lo Impresentable®

El servicio de arriendo y compra de películas, compra de series de televisión y compra de canciones, no está habilitado para América Latina. El arriendo de películas no está a un precio competitivo. Una vez que comienzas a ver una película, sólo tienes 24 horas para terminar de verla. La integración con Flickr no funciona como debería. Tu contenido (My Music, My Videos, My TV Shows, etc) se encuentra al final de los listados. Varios impresentables de la versión original todavía no están resueltos.

Lo Imperdible®

El servicio de arriendo de películas funciona perfecto. Realmente es el primer servicio que pruebo que me hace creer que los DVDs y Blu-ray no tienen futuro. La promesa de ver películas y programas de televisión, a demanda, por internet, directamente en el televisor, se ha vuelto realidad. Las descargas comienzan muy rápido, aprovechando la máxima velocidad de la conexión. ¡TIENE AIRTUNES! Puedes controlar la música que suena por los parlantes conectados al Apple TV desde cualquier computador con iTunes. La actualización es gratuita. Bajaron el precio del Apple TV.

Precio

Con la nueva versión bajaron los precios: US$229 por la versión de 40GB y US$329 por la versión de 160GB. El arriendo de películas cuesta US$2.99 por películas de catalogo, US$3.99 por estrenos y US$4.99 por películas en calidad HD.

Link

Link: Apple TV Take 2